Ловът за екзопланети се обръща към задния двор на Земята

Транзитният спътник за изследване на екзопланети на НАСА (TESS)

TESS ще разгледа най -близките, най -ярките звезди, за да открие планетарни кандидати, които учените ще наблюдават години напред. (Кредит на изображението: Центърът за космически полети на Годард на НАСА)



Следващата мисия на НАСА за лов на планети ще направи преброяване на космическия квартал на Земята.



Транзитният спътник за изследване на екзопланети (TESS), който е планиран да излезе на околоземна орбита през 2017 или 2018 г., ще наблюдава най-малко 200 000 относително близки звезди по време на двугодишната си мисия и в крайна сметка трябва да намери хиляди извънземни светове, съобщиха от НАСА казах.

„Готиното в TESS е, че един от тези дни ще мога да изляза в провинцията с дъщеря си и да посоча звезда и да кажа:„ Има планета около тази “, учен от проекта TESS Стивън Райнхарт, от Центъра за космически полети на Годард на НАСА в Грийнбелт, Мериленд, се казва в изявление. [Галерия: Най -странните извънземни планети]



Това е забележително, тъй като повечето от откритите досега 3400 екзопланети лежат на хиляди светлинни години далеч, в мъничкото петно ​​небе, изследвано от космическия телескоп Kepler на НАСА по време на първоначалния лов на планети от 2009 до 2013 г. (Kepler все още търси извънземни светове, но на по -ограничена основа като част от нова мисия, наречена K2.)

TESS, за разлика от това, ще наблюдава звезди, разположени на няколкостотин светлинни години от Земята, във всички части на небето, казаха представители на НАСА. Една от основните цели е да се намерят потенциално обитаеми светове, достатъчно близо за последващи разследвания от НАСА Космическият телескоп Джеймс Уеб (JWST), който е планиран да стартира в края на 2018 г.

JWST за 8,8 милиарда долара, който се таксува като наследник на известния космически телескоп Хъбъл на НАСА, ще може да търси кислород и други възможни газове с „биоподпис“ в близките атмосфери на екзопланети, съобщиха представители на агенцията.



Подобно на Кеплер, TESS ще търси извънземни светове чрез „транзитния метод“, търсейки малките спадове в яркостта, които планетите причиняват, когато пресичат или преминават през лицата на своите звезди -домакини.

Художник

Въз основа на естеството на тези спадове, учените от TESS ще могат да кажат колко големи са новооткритите екзопланети и колко време им отнема да обикалят около своите родителски звезди. Друга информация за тези светове може да се получи от JWST или мощни наземни инструменти, казаха представители на НАСА.



TESS ще покрие по-голямата част от небето по време на двугодишната си мисия, като изучава 26 различни части, известни като „плочки“.

„Мощните камери на космическия кораб ще гледат непрекъснато всяка плочка за малко над 27 дни, измервайки видимата светлина от най -ярките цели на всеки 2 минути“, заявиха представители на НАСА се казва в същото изявление .

„TESS ще разглежда звезди, класифицирани като 12 -та видима величина и по -ярки, някои от които са видими с невъоръжено око“, добавиха служителите. „Колкото по -голяма е видимата величина, толкова по -слаба е звездата. За сравнение, повечето хора могат да видят слаби звезди от шеста величина в ясно, тъмно небе, а най -слабата звезда в Голямата мечка е трета.

Въпреки че TESS ще бъде преди всичко ловец на планети, сателитът също ще наблюдава черни дупки, свръхнови и различни други космически обекти и явления чрез програма „гост -изследовател“.

„Надяваме се, че по -широката научна общност ще излезе с много уникални научни идеи за TESS и се надяваме да насърчим широкото участие на по -голямата общност“, каза Пади Бойд, директор на Програмата за гост -изследователи в НАСА Годард.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .