Хиперион: Спонгиозната луна на Сатурн

Хиперион

Луната на Сатурн, Хиперион, прилича на голяма гъба, пътуваща в космоса. Порестият му вид поражда въпроси относно състава му. (Кредит на изображението: NASA, ESA, JPL, SSI и Cassini Imaging Team)



Порестата луна на Сатурн, Хиперион, е най -голямата известна несферична луна в Слънчевата система. Сателитът във формата на картоф има постоянно променящо се хаотично въртене, с влекачи от близката луна, Титан, която държи Хиперион от кръгова орбита.



Хиперион взриви космическия кораб Касини със статично електричество по време на близко прелитане през 2005 г., според проучване, което повторно анализира данните през 2014 г. Това беше изненада; тъй като Луната е толкова малка, не се смяташе, че има някакво значително взаимодействие с магнитосферата на Сатурн (магнитна среда). Резултатите показват, че повърхността има силно отрицателен повърхностен потенциал. Докато Касини излезе от срещата без открити ефекти, учените отбелязаха, че това явление трябва да бъде проучено отблизо, за да се защитят бъдещите космически кораби.

Откриване и именуване

Нечетната луна е открита за първи път през 1848 г. от две независими групи. Английският астроном Уилям Ласел забеляза Луната два дни след колегите от американския екип на баща и син Уилям и Джордж Бонд. И тримата мъже са признати за откритието.



Последният от осемте открити големи спътника, Хиперион е открит точно след като английският астроном Джон Хершел предложи луните около пръстеновата планета да бъдат кръстени на титаните. Тези митични същества, по -късно свалени от олимпийските богове, бяха братята и сестрите на гръцкия бог Кронос, известен на римляните като Сатурн. Хиперион, по -големият брат на Сатурн, беше бог на бдителността и наблюдението.

Пътят около планетата

Хиперионът се различава от повечето луни, защото не е сфероид. Сателитът във формата на картоф има три оси, които са 255 на 163 на 137 мили (410 на 260 на 220 километра), което го прави най-голямата известна луна с неправилна форма в Слънчевата система. В началото на своята история Hyperion може да е бил по -голям, по -сферичен спътник, който е претърпял голямо въздействие.

Една от малкото големи луни, които не поддържат едно лице постоянно обърнато към Сатурн, Хиперион се върти приблизително веднъж на всеки 13 дни на своето 21-дневно пътуване около планетата. Странната му форма обаче го предпазва от предвидимо въртене. Когато мисията на НАСА 'Касини' посети Луната, нейното постоянно променящо се въртене възпрепятства учените да предскажат коя част от Луната ще види.



Пътувайки около Сатурн в ексцентрична (некръгова) орбита, Хиперион поддържа средно разстояние от 1500 934 км от планетата. Неговата близка орбита с най -голямата луна на Сатурн, Титан, позволява на гравитацията да накара двамата да се ускорят и забавят, тъй като разстоянието между тях се измества.

Спонгировата луна на Сатурн

Малко повече от половината гъста като водата, композицията на Hyperion все още е загадка. Порестият воден лед може да обясни разликата, както и включването на по -леки материали като замразен метан или въглероден диоксид. Съществуването на такива материали би било последователно, ако редица по -малки ледени и скални тела се бяха събрали или натрупали, за да образуват Луната, правейки Хиперион подобен на купчина отломки. Пример: Икарско проучване на повърхността от 2012 г. предполага, че Hyperion се състои най -вече от воден лед с някои „допълнителни материали“, като въглероден диоксид. Въглеродният диоксид не изглежда чист лед, а по -сложна структура като клатрат (където молекулите на едно вещество се улавят в леда на друго).

Повърхността на сателита е силно кратера, подобно на Фийби и Япет . Пътувайки толкова далеч от Сатурн, трите далечни луни показват повече признаци на бомбардировка, отколкото техните близки спътници. Подгряван от огромната планета, ледът на по -близките луни може да се е стопил и загладил някои от по -ранните признаци на сблъсъци.



Кратерът на Хиперион обаче се различава от въздействията върху Фийби и Япет. Те са по-дълбоки и не показват никакви признаци на изхвърляне, придавайки на Луната вид на гъба. Луната с ниска плътност и пореста повърхност може да обясни уникалния й вид.

Вътрешността на кратерите е по -тъмна от останалата част от червеникавото оцветяване на Луната. Ниската температура, средно минус 180 градуса C (минус 300 градуса F), би могла да позволи на летливите материали да променят състоянието си, като прескачат течното си състояние, оставяйки по -тъмни материали на пода на кратера. Някои учени смятат, че материалът може да абсорбира повече слънчева светлина, като разкопава кратерите, тъй като материалът се сублимира, докато други смятат, че разстоянието от слънцето отслабва твърде много ефекта.

Бързи факти

  • Средно орбитално разстояние: 1 500 934 км (932 637 мили)
  • Най -близкият подход: 911 000 мили (1,466,112 km)
  • Най -далечен подход: 1535 756 км (954 275 мили)
  • Ексцентриситет на орбита: 0,232
  • Маса: 5.5855 x 1018 килограма
  • Плътност: 0,544 грама на кубичен сантиметър
  • Скорост на бягство: 266 км / ч

Допълнителен доклад от сътрудница Елизабет Хауъл.