Емблематичният телескоп Kepler за лов на планети се събужда, телефони вкъщи

Художествена илюстрация на космическия телескоп Kepler на НАСА за лов на планети. (Изображение кредит: НАСА)



The Космически телескоп Кеплер още не е мъртъв.



Кеплер, който е открил около 70 процента от 3 800 известни екзопланети към днешна дата се събуди от четириседмичен хибернация вчера (2 август) и започна да излъчва данни у дома, точно както беше планирано, обявиха представители на НАСА днес (3 август).

Кеплер спеше в опит да спести гориво за двигател, което е работи много ниско . Членовете на екипа на мисията искаха да се уверят, че на космическия кораб е останало достатъчно гориво, за да ориентира антената си към Земята за вчерашното изхвърляне на данни.



Отдалечените космически кораби на НАСА изпращат информация обратно до контролерите на мисии чрез Deep Space Network на агенцията (DSN), система от радио чинии по целия свят. Слънчевият орбитален прозорец на Kepler, отворен за DSN, се отвори вчера, съобщиха представители на агенцията.

Мисията на Kepler за 600 милиона долара, стартирана през март 2009 г., има за задача да помогне да се определи колко често срещани планети, подобни на Земята, са в цялата галактика Млечен път. Космическият кораб търси извънземни светове, като забелязва малките спадове в яркостта, причинени, когато екзопланетите пресичат лицата на своите звезди -домакини от гледна точка на Кеплер.

Виж повече

По време на първоначалната си мисия Кеплер се взираше непрекъснато в 150 000 звезди, събирайки данни, които биха довели до повече от 2300 потвърдени открития на екзопланета (и преброяване). Тези наблюдения престават през май 2013 г., когато второто от четирите реагиращи колела за поддържане на ориентацията на Кеплер се проваля, което отне на космическия кораб неговата прецизна способност за насочване.



Но екипът на мисията измисли начин да стабилизира Кеплер, използвайки слънчево налягане, и през 2014 г. НАСА зелено осветява разширена мисия, наречена К2. По време на K2 Кеплер наблюдава различни космически явления по време на променящите се 80-дневни „кампании“. Някои кампании включват лов на екзопланети; броят на извънземните в света K2 в момента е 323.

Kepler е завършил 18 кампании до момента по време на фазата на мисията си K2. Кампания 19 ще започне в понеделник (6 август), ако остане достатъчно гориво след текущата работа по доставка на данни. Така че следете!

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .