Емблематичните телескопи трябва да загубят финансиране, предлага нов доклад

Телескопът на Робърт К. Бърд Грийн Банк в Западна Вирджиния, най-големият управляем радиотелескоп в света, наблюдава 86 планетни системи, които може да съдържат подобни на Земята планети с надеждата да открият сигнали от интелигентни цивилизации

Телескопът на Робърт К. Бърд Грийн Банк в Западна Вирджиния, най-големият управляем радиотелескоп в света, наблюдава 86 планетни системи, които може да съдържат подобни на Земята планети с надеждата да открият сигнали от интелигентни цивилизации (Изображение кредит: NRAO)



Тази история беше актуализирана в 13:28 часа EDT.

Наскоро публикуван доклад от комитет на Националната научна фондация (NSF) предлага някои сериозни новини с препоръки за съкращаване на финансирането на няколко емблематични телескопа и астрономически съоръжения като част от агресивен нов път на агенцията през следващото десетилетие.

Докладът, озаглавен „Напредване на астрономията през предстоящото десетилетие: възможности и предизвикателства“, разглежда всички проекти, които попадат в Отдела за астрономически науки на Националната научна фондация (AST) и определя промени, които трябва да бъдат направени през следващите 10 години, за да се справят с все по -често ограничен бюджетен климат .



„Акцентът при прегледа на портфолиото е да се поддържа баланс между безвъзмездни средства и съоръжения, като се отчита важната роля, която и двамата играят в астрономическите изследвания“, заяви Даниел Айзенщайн, председател на комисията за преглед на портфолиото и професор в Харвард-Смитсоновския център за астрофизика в Кеймбридж, Mass., Каза пред репортери на брифинг за новини днес (17 август).

Панелът заключи, че NSF трябва да прекрати финансирането на следните астрономически съоръжения:

  • 2,1 -метрови телескопи в Националната обсерватория Кит Пийк в Аризона
  • Обсерватория Уисконсин-Индиана-Йейл-NOAO (WIYN) в Аризона
  • Робърт К. Бърд Green Bank Telescope в Западна Вирджиния
  • Много дълъг изходен масив в Ню Мексико
  • Слънчев телескоп McMath-Pierce в Аризона

„Задържането на горепосочените средства в условията на намаляване на бюджетите рискува значително по -големи недостатъци, което би било далеч по -тежка загуба за напредъка в областта“, се казва в доклада на комитета.



Труден балансиращ акт

Препоръчаните съкращения ще помогнат да се направи път за нови, най-съвременни съоръжения и средни проекти и също така ще гарантира, че NSF поддържа силна програма за безвъзмездни средства.

„Оттеглянето от тези изключително успешни, дългогодишни съоръжения ще бъде трудно за всички нас в астрономическата общност“, се казва в доклада. „Трябва обаче да вземем предвид научния компромис между премахването на съществуващите съоръжения и риска от опустошителни съкращения на отделни безвъзмездни средства за научни изследвания, проекти от среден мащаб и нови инициативи.“ [ Планетарната наука получава хит през 2013 г. (инфографика) ]



Оценките бяха направени въз основа на приоритетите, очертани в десетилетните проучвания на астрономията и астрофизиката на Националната академия на науките (озаглавени „Нов свят, нови хоризонти“ или NWNH) и планетарните науки (озаглавени „Видения и пътувания“ или V&V) . Проучванията, публикувани съответно през 2010 и 2011 г., представляват консенсус от научната общност и определят конкретни научни цели и задачи за следващото десетилетие.

17-членният панел на NSF се опита да съгласува основните цели от десетилетните проучвания с това, което вероятно ще бъде реалистично предвид бюджетните прогнози на NSF.

„Нашата комисия беше натоварена да разгледа приоритетите, определени от десетилетните проучвания, и да определи приоритетите между тези нови инициативи и настоящите програми и съоръжения, и да го направи в рамките на значителните бюджетни ограничения“, каза Айзенщайн.

Затягане на колана на NSF

Искането за бюджет на NSF за финансовата 2013 година възлиза на 7,37 милиарда долара, което ще увеличи финансирането на агенцията с 340 милиона долара, или 4,8 процента, спрямо предходната година. През следващото десетилетие обаче всички признаци сочат малък растеж на бюджета, ако има такъв. Като такъв, панелът беше натоварен да определи как NSF може най -добре да продължи да улеснява ценната наука в условията на по -строг икономически климат.

Участниците в дискусиите направиха своите препоръки въз основа на два бюджетни сценария: подход на по -статукво положение, при който бюджетът на AST е 65 процента от това, което беше предвидено в десетилетните проучвания, и по -песимистичен възглед, при който бюджетът на AST е само 50 процента от това.

Според комитета, бюджетът на Отдела за астрономически науки за 2012 г. вече е с 45 милиона долара по -малко от това, което беше прогнозирано за финансовата 2012 година в десетилетното проучване на астрономията и астрофизиката, публикувано през 2010 г.

„Това представлява значително предизвикателство при прилагането на силните препоръки на NWNH както за нови съоръжения, така и за поддържане на силата на програмите за безвъзмездни средства“, се казва в доклада. „AST трябва да намери подходящия баланс между текущите съоръжения и новите начинания между големите проекти и малките безвъзмездни средства, както и между риска и възнаграждението. Тя трябва да продължи да инвестира в обучение на висококвалифицирана и творческа работна сила. “

Associated Universities Inc. (AUI) и Националната радиоастрономическа обсерватория (NRAO), които оперират с телескопа Green Bank (GBT) и Very Long Baseline Array (VLBA), отговориха на констатациите на доклада.

„AUI и NRAO признават и признават необходимостта да се пенсионират остарелите съоръжения, за да се направи място за най-съвременните технологии“, се казва в изявление на служителите. „Както GBT, така и VLBA са най-съвременните и имат решаващи възможности, които не могат да бъдат осигурени от други съоръжения. Отделно двата телескопа осигуряват несравним научен достъп до Вселената. Когато информацията им се комбинира, инструментите осигуряват най -високата чувствителност и разделителна способност, налична за всеки астрономически инструмент в света. “ [ Снимки: Най -големият телескоп в света, построен в Чили ]

Някои добри новини също

И все пак не всичко е обречено и мрачно.

Констатациите в доклада не затварят автоматично петте идентифицирани съоръжения, каза Джеймс Улвестад, директор на Отдела за астрономически науки на Националната научна фондация.

„По принцип ангажиментът е консултативен“, каза Улвестад. „Те дават препоръки на NSF, а ние, в нашето отделение, след това приемаме този доклад и предоставяме препоръки, които преминават през различните ни командни вериги.“

Резултатите от тези дискусии ще оформят процеса на бюджетни предложения на NSF. Междувременно агенцията ще разгледа и потенциалните партньорства с университети и други организации, които биха позволили тези съоръжения да останат отворени.

„Ние напълно възнамеряваме да следваме тези пътища стриктно, преди да тръгнем по някакви пътища за затваряне“, каза Улвестад.

Комитетът също така определи програми, които трябва да бъдат разширени, и нови проекти, които следва да се разглеждат като приоритети през следващото десетилетие. Например, панелът призова NSF да започне изграждането на Голям телескоп за синоптично проучване (LSST) възможно най -скоро. LSST за 465 милиона долара е планиран телескоп с широко поле, който ще може да наблюдава цялото налично небе на всеки три нощи от Чили.

Комитетът предложи разработване на нова програма за проекти от среден мащаб - такива на стойност между 3 милиона и 50 милиона долара - които отговарят на целите, заложени в десетилетните проучвания.

Докладът също така обещава продължаваща подкрепа за други големи съоръжения, включително Atacama Голям милиметров/субмилиметров масив (ALMA), соларния телескоп за напреднали технологии (ATST), много голям масив Карл Г. Янски (VLA) и обсерваторията Аресибо.

„Въпреки че настоящият икономически климат представлява сериозно предизвикателство, ние оставаме оптимисти, вярвайки, че портфолиото на AST ще бъде жизнена сила за астрономическите изследвания през следващото десетилетие“, се заключава в доклада.

Следвайте Дениз Чоу в Twitter @denisechow или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .