Въздействие! Кратерите на Новолуние изглеждат по -бързи, отколкото се предполага

Нови кратери се образуват на повърхността на Луната по -често, отколкото учените са предвидили, установи ново проучване. Откритието поражда опасения относно бъдещите лунни мисии, които може да са изправени пред повишен риск да бъдат ударени от падащи космически скали.



Луната е осеяна с a огромен брой кратери , на няколко милиарда години. Тъй като Луната няма атмосфера, падащите космически скали не изгарят, както на Земята, което оставя повърхността на Луната уязвима за постоянен поток от космически въздействия, които постепенно изтласкват горния слой материал на нейната повърхност. Можеш вижте тук преди и след видео на кратер на новолуние тук .

Анимация, използваща две изображения преди и след, разкрива появата на нов кратер с ширина 39 фута (12 метра) на повърхността на Луната.

Анимация, използваща две изображения преди и след, разкрива появата на нов кратер с ширина 39 фута (12 метра) на повърхността на Луната.(Кредит на изображението: НАСА/GSFC/Аризонския държавен университет)



Предишни проучвания на лунните кратери хвърлят светлина върху това как са се образували и върху скоростта на образуване на кратери в миналото, което от своя страна дава представа за възрастта на различните характеристики на лунната повърхност. Въпреки това, по -малко се знае за съвременния темп на образуване на лунен кратер, което би могло да даде представа за риска от бомбардиране, с който биха могли да се сблъскат всякакви мисии до Луната. [ Луната: 10 изненадващи лунни факта ]

За да научат повече за сегашната степен на образуване на лунен кратер, група учени анализира повече от 14 000 двойки изображения преди и след повърхността на Луната, направени от НАСА Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Тези изображения обхващат 6,6 % от лунната повърхност-около 960 000 квадратни мили (2,49 милиона квадратни километра)-и биха могли да разкрият кога едно място е без кратери и кога по-късно е имало кратер. Разликите във времето между наблюденията са между 176 и 1241 земни дни.

„Когато разглеждате само едно изображение, много от новосъздадените черти са неразличими от заобикалящата ги среда“, казва водещият автор на изследването Емерсън Спийрер, планетарен учен от Университета на щата Аризона в Темпе. „Само с тези подробни сравнения с предишни изображения можем да отделим тези малки повърхностни промени.



Тази лунна карта показва местоположението на нови ударни кратери (жълти точки), които са открити чрез анализ на 14 000 изображения преди и след лунната повърхност. Двете червени точки маркират местоположението на въздействията от 17 март 2013 г. и 11 септември 2013 г., записани чрез видео наблюдение на Земята.

Тази лунна карта показва местоположението на нови ударни кратери (жълти точки), които са открити чрез анализ на 14 000 изображения преди и след лунната повърхност. Двете червени точки маркират местоположението на въздействията от 17 март 2013 г. и 11 септември 2013 г., записани чрез видео наблюдение на Земята.(Кредит на изображението: НАСА/GSFC/Аризонския държавен университет)

Изследователите са открили 222 кратера на Луната, които са се появили на повърхността след като са направени първите LRO изображения - това е с 33 процента повече, отколкото се предвижда от настоящите модели. Те са били с диаметър най -малко 10 фута и са с ширина до около 140 фута (43 метра).



Учените също откриха широки зони около тези нови кратери, които те интерпретираха като останки от струи отломки след удари. Те изчислиха, че този вторичен процес на кратериране разбърква горните 0,8 инча (2 сантиметра) лунна мръсотия или реголит по цялата лунна повърхност повече от 100 пъти по -бързо, отколкото се предполага.

„Вълнувам се от факта, че можем да видим реголита да се развива и да се разклаща - процес, за който се смята, че отнема стотици хиляди до милиони години - в изображения, придобити през последните няколко години“, каза Speyerer пред demokratija.eu .

Тези нови открития показват също, че редица млади характеристики на повърхността на Луната , като скорошни вулканични находища , „може всъщност да е дори малко по -млад, отколкото се смяташе досега“, каза Speyerer.

Въпреки че шансовете нещо на лунната повърхност да претърпи директен удар от отломки от астероиди или комети е много малко, Speyerer отбелязва, че тези нови открития илюстрират потенциалните опасности, породени от скалите, повдигнати от тези удари.

„Например открихме 18-метров (59 фута) кратер, който се е образувал на 17 март 2013 г. и е произвел над 250 вторични удара, някои от които са били на поне 30 километра (18,6 мили)“, каза Speyerer . „Бъдещите лунни бази и повърхностни активи ще трябва да бъдат проектирани да издържат на удари от малки частици до 500 метра в секунда (1120 мили / ч).“

Горното изображение показва петно ​​с ниска отражателна способност, докато долното изображение показва петно ​​с висока отражателна способност, създадено от малък удар или вторично изхвърляне от по-голям удар. И в двата случая горните няколко сантиметра от реголита (почвата) бяха разбъркани.

Горното изображение показва петно ​​с ниска отражателна способност, докато долното изображение показва петно ​​с висока отражателна способност, създадено от малък удар или вторично изхвърляне от по-голям удар. И в двата случая горните няколко сантиметра от реголита (почвата) бяха разбъркани.(Кредит на изображението: НАСА/GSFC/Аризонския държавен университет)

Speyerer каза, че НАСА наскоро одобри двугодишна удължена мисия за лунния разузнавателен орбитален апарат, която може да помогне за събирането на повече изображения преди и след лунната повърхност.

„С продължаването на мисията шансовете за откриване на по -големи въздействия, които се случват по -рядко на Луната, се увеличават“, каза Speyerer. „Подобни открития ще ни позволят да подобрим допълнително степента на удара и да изследваме най -важния процес, който оформя планетарните тела в Слънчевата система.“

Учените подробно описват своите открития онлайн в днешния (12 октомври) брой на Nature.

Следвайте Чарлз К. Чой в Twitter @cqchoi . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална история на demokratija.eu .