'Невъзможни' звезди, открити в супер-близки орбитални танци

Художник

Впечатлението на този художник показва две активни звезди-червени джуджета от тип М4, които обикалят една около друга на всеки 2,5 часа, докато те продължават да се въртят навътре. В крайна сметка те ще се обединят в една звезда. (Изображение кредит: J. Pinfield, за мрежата RoPACS)



Четири двойки от това, което астрономите наричат ​​„невъзможни звезди“ - звездни близнаци в орбити, толкова близки, че се противопоставят на обяснението, са открити в нашата галактика Млечен път, казват учените.



Астрономите, използващи инфрачервения телескоп на Обединеното кралство (UKIRT) в Хавай, откриха четирите звездни двойки, всяка от които представлява двоична система, в която две звезди се обикалят една за друга за по -малко от четири часа. Досега учените смятаха, че такива двойни звезди не могат да съществуват.

Нашето слънце не обикаля около друга звезда, но приблизително половината от звездите в нашата галактика Млечен път, като част от двоична система. Тези двоични звезди вероятно са се образували близо една до друга и са в орбита една около друга от раждането си, казват изследователите.



Обикновено се смяташе, че ако една звезда се образува твърде близо до друга, двете звезди бързо ще се слеят в една, по -голяма звезда. Изглежда, че тази теория е в съгласие с наблюденията, направени през последните три десетилетия, които разкриват, че двоичните системи са в изобилие, но нито една от двойките няма орбитален период по -кратък от пет часа, казват изследователите.

В новото проучване екип от астрономи наблюдава яркостта на стотици хиляди звезди в близка инфрачервена светлина през последните пет години и открива няколко звездни двоични системи с изненадващо къси орбити. [Топ 10 на звездните мистерии]

Астрономите се фокусираха върху двоични файлове на червени джуджета, които са звезди, които са до десет пъти по -малки и хиляда пъти по -тъмни от слънцето. Докато червените джуджета са най -често срещаният тип звезди в галактиката Млечен път, те често не се появяват в астрономическите проучвания, защото са твърде слаби във видимата светлина.



„За наша пълна изненада открихме няколко двоични файла с червени джуджета с орбитални периоди, значително по-къси от 5-часовото прекъсване, открито за слънчеви звезди, нещо, което преди се смяташе за невъзможно“, казва водещият автор на изследването Бас Нефс от обсерваторията в Лайден в Холандия, се казва в изявление. „Това означава, че трябва да преосмислим как тези близки двоични файлове се формират и развиват.“

В началото на живота си звездите се свиват по размер, което предполага, че орбитите на звездите в тези стегнати двоични системи също трябва да са се свили, откакто са се образували, казват изследователите. Ако не, звездите щяха да си взаимодействат по -рано и вероятно щяха да се слеят.

Но как орбитите на звездите в тези двоични файлове се свиха толкова много, остава загадка. Според новото проучване едно възможно обяснение е, че хладните звезди в двоичните системи са много по -активни и буйни, отколкото се смяташе досега.



Докато хладните звездни спътници се въртят един към друг, техните линии на магнитното поле могат да се усукат и деформират. Това мощна магнитна активност може да помогне за забавяне на въртящите се звезди, като им позволи да се приближат по -близо един до друг, обясниха изследователите.

„Активната природа на тези звезди и техните очевидно мощни магнитни полета имат дълбоки последици за средата около червените джуджета в нашата галактика“, се казва в изявление съавторът на изследването Дейвид Пинфийлд от университета в Хартфордшир в Англия.

Подробни резултати от новото проучване се появяват в списанието Месечни известия на Кралското астрономическо дружество.

Следвайте demokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .