Вътрешен поглед: Конструкцията на следващия марсоход на НАСА

НАСА

Марсоходът на НАСА Curiosity е показан тук по време на последното тестване в лабораторията за реактивни двигатели. Той ще бъде изпратен до старта си във Флорида в края на юни 2011 г. (Кредит на изображението: НАСА/JPL)



През май 2011 г. репортерът на demokratija.eu Майк Уол посети лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, докато учените и инженерите приключваха работата по Curiosity, следващия марсоход на НАСА. Тъй като стартирането на Curiosity е планирано за събота (26 ноември), това е неговият акаунт.



Това може да е сцена от филм за Джеймс Бонд - поглед към бърлогата на архивагера.

Анонимни работници, облечени в бяло, с лица, скрити от хирургически маски, преминават през кавернозна стая с висок таван. Те правят пауза, за да настроят или проверят големи парчета мистериозно оборудване, някои от които са обсипани с ярко златно фолио. Очевидно е, че те изграждат нещо сложно и важно.



Но те не сглобяват устройство на съдния ден, защото това не е филм. Техниците с бели дрехи са служители на JPL и внасят последния щрих в следващата мисия на космическата агенция на Марс до Марс. Тази мисия се нарича Научна лаборатория на Марс, а марсоходът в основата й е робот с размер на кола на име Кюриосити.

Гледам техниците от галерия за гледане на около 30 фута (9 метра) над чиста стая в съоръжението за сглобяване на космически кораби на JPL през май 2011 г. JPL събира космически кораби в продължение на 50 години, така че сцени като тази, която се случва под мен, са рутина тук.

Но за мен приемането на всичко това е едно ново, сюрреалистично и вълнуващо преживяване. Гледам съоръжения, които през август следващата година ще обикалят повърхността на друга планета. [Снимки: Роувърът на НАСА Curiosity]



Парчета от НАСА

Части от мисията на NASA Mars Science Laboratory в Лабораторията за реактивни двигатели през май 2011 г. Отляво: марсоходът Curiosity (по задната стена; гумите му са на маса отдясно на роувъра), етапът на кацане при слизане-кацане, етапът на круиза и задната обвивка.(Изображение: Майк Уол)

Следващият марсоход, на парчета на пода



Научната лаборатория на Марс за 2,5 милиарда долара се очаква да стартира в събота (26 ноември) и да пусне Curiosity на повърхността на Червената планета през август 2012 г. Основната задача на марсохода ще бъде да прецени дали Марс е или някога е бил способен да поддържа микробния живот.

Повечето от частите на мисията са подредени под мен в чистата стая.

'Знаеш ли какво гледаш?' пита мениджърът на проекта MSL Пийт Тейзингер. Theisinger се съгласи да се срещне и да разговаря с мен, като част от по -голямо турне, което правя на JPL.

Theisinger ме води през различните компоненти на MSL, започвайки от Curiosity, който седи близо до далечната стена. В момента е трудно да се определи занаятът като роувър; той е обърнат на гърба и шестте му колела са изключени. Двама техници са до лакти в електронните му черва, преработват част от авиониката и кабелите на роувъра.

Увеличен изглед показва ракетен небесен кран (преден план), който ще понижи НАСА

Увеличен изглед показва ракетен небесен кран (преден план), който ще спусне марсохода Curiosity на НАСА до повърхността на Марс. На заден план техниците работят на круизната сцена, която ще привлече любопитството към Червената планета. Тази снимка е направена през май 2011 г. в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния.(Изображение: Майк Уол)

По-далеч по задната стена, близо до десния заден ъгъл на стаята, се намира круизната сцена на MSL. Тази пръстеновидна конструкция, широка около 13 фута (4 м), ще задвижи Curiosity и свързаните с нея части в космоса към Марс, превземайки мястото, където излиза ракетата-носител на мисията, ракета Atlas 5.

Вътре в пръстена седи облечен в бяло работник, който прави някаква непроницаема проверка или корекция. Той, както и другите техници, носи бяла маска и гащеризон от главата до петите, за да сведе до минимум шансовете за заразяване на MSL с прах или микроби.

Нова система за кацане

Пред етапа на круиза, между него и ровъра, се намира системата за влизане-спускане-кацане. Това е нова и фантастично изглеждаща технология-а ракетен небесен кран това ще намали любопитството към марсианската повърхност по кабелите, докато се движи във въздуха.

Theisinger се смее малко, когато казвам, че това звучи като нещо от научнофантастичен филм.

„Знам, знам“, казва той. Но той и екипът на MSL имат вяра в системата, която се представи много добре при пълни симулации.

'Ние сме доста уверени, че това ще работи', казва Theisinger. „Направихме всичко, което знаем как да направим“, за да го тестваме. [Най -добрите (и най -лошите) кацания на Марс за всички времена]

Техници от НАСА

Техници от лабораторията за реактивно задвижване на НАСА работят върху марсохода Curiosity на Mars Science Laboratory през май 2011 г. Марсоходът е обърнат с главата надолу и шестте му колела са изключени (те лежат на маса, най-вдясно на снимката).(Изображение: Майк Уол)

Точно пред сцената на круиза седи задната обвивка, бяла структура с форма на дъвка, която ще обгърне ровъра и системата за кацане. Единственото липсващо MSL парче, освен ракетата -носител, е топлинният щит, който ще предпази компонентите на мисията от огнените температури, изпитвани при влизане в атмосферата на Марс. Топлинният щит в момента е в Колорадо, казва Theisinger.

Работата, която се извършва с Curiosity и други части на MSL, се състои от последни ощипвания и проверки, за да приключи всичко преди доставката до мястото за стартиране на Флорида, което се случи в края на юни.

Научете повече за любопитството

Любопитството е голям, здрав марсоход, който ще позволи на учените да научат много повече за марсианската среда, както в миналото, така и в настоящето. Curiosity тежи около 2000 паунда (909 килограма), в сравнение със 375 паунда (170 кг) за всеки от своите предшественици, високотехнологичните близнаци Spirit и Opportunity.

Spirit and Opportunity кацнаха на Марс през януари 2004 г., за да потърсят доказателства за минала вода на Марс. Намериха много от него.

Любопитството ще отиде още по-далеч, оценявайки марсианския пейзаж за обитаемост по време на планираната му двугодишна мисия.

Ровърът ще използва 10 различни научни инструмента, за да свърши тази работа, която ще включва охарактеризиране на скалата с малки детайли и търсене на органични молекули, наред с други задачи.

Curiosity може да се похвали с пет съединени, 7 фута (2,1 м) роботизирана ръка, която сама по себе си тежи почти наполовина колкото Spirit или Opportunity. Това рамо ще помогне при вземането и анализа на пробите и има бормашина, която ще може да пробие около 2 инча (5 сантиметра) в марсианската скала. Никой предишен роувър не е имал тази способност за дълбоко пробиване и екипът на MSL е доста изнервен за това.

„За геолозите, които изучават скали, няма нищо по -добро от това да влязат вътре“, каза заместник -ученият по проекта от MSL Джой Крисп, след като се сбогувах с Theisinger и чистата стая. По време на нашата среща тя ми даде задълбочена информация за научния полезен товар и целите на Curiosity.

Срещнах се и с Кевин Бърк от JPL, който е ръководил голяма част от работата по разработването на инструментите на ръката на Curiosity. Бърк описа процесите, свързани с проектирането, изграждането и тестването на такъв сложен набор от оборудване, което трябва да работи перфектно заедно върху хладната повърхност на извънземна планета.

Бърк също говори за някаква късна преработка, която току-що беше извършена върху сензора за сила на бормашината, която казва на ровъра колко силно натиска бормашината.

Беше очарователен ден. Когато напуснах JPL, главата ми беше пълна с факти, диаграми и видения на Curiosity, обикалящи по повърхността на Марс. Бърк каза, че трябва да се върна в JPL, за да гледам кацането на MSL през август. Вече го обособих в календара си.

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook