Международен астрономически съюз: Насърчаване на науката и определяне на планети

Лого на IAU OAO

Службата на IAU за астрономически обхват (OAO) е центърът на IAU за координиране на публичните дейности по целия свят. (Изображение кредит: IAU)



Международният астрономически съюз е световно общество от професионални астрономи и се счита за авторитет за присвояване на имена на небесни обекти, независимо дали са планети или луни или други видове светове, както и повърхностни характеристики върху тях. IAU също така дава дефиниции за различни видове обекти, като например „какво е планета срещу планета джудже“.



IAU, базирана в Париж, Франция, има повече от 11 000 членове. Членството включва национални членове - организации, които представляват национална професионална астрономическа общност - и отделни членове - професионални учени с докторска степен, които са активни в някакъв клон на астрономията. Според IAU мисията на организацията е да популяризира и защитава астрономическата наука във всичките й аспекти чрез международно сътрудничество. Основната дейност на IAU е организирането на научни срещи. IAU спонсорира девет симпозиума всяка година и също така е домакин на общо събрание на всеки три години.

Според IAU, задачите на групата включват:

  • дефиницията на основните астрономически и физически константи
  • недвусмислена астрономическа номенклатура
  • насърчаване на образователните дейности по астрономия
  • неофициални дискусии относно възможностите за бъдещи международни мащабни съоръжения



IAU също така работи за насърчаване на астрономическото образование, научните изследвания и обществените действия спрямо обществеността.

Политиките на IAU обаче не винаги са харесвали тези в научната общност. Например, астронавтите и служителите по време на мисиите на Аполон до Луната през 60 -те и 70 -те години често назовават елементи на местата за кацане, но много имена не бяха приети от IAU. Съвсем наскоро решението на IAU да прекласифицира Плутон през 2006 г. предизвика световен шум.

История

Множество източници сочат, че IAU е възникнал за първи път през 1919 г. чрез комбинация от задължения на предишни астрономически органи, като Carte du Ciel (Карта на небето). IAU е създаден по време на Учредителното събрание на Международния изследователски съвет през юли, което се проведе в Брюксел.



Но според научна статия от 1994 г. за IAU, написана от астронома от Харвард (и член на IAU) Оуен Джинджирич, мотивацията за основаването на IAU не е просто многонационално сътрудничество; учените също искаха да противодействат на престижна германска организация, наречена Astronomische Gesellschaft, в която членуват астрономи от цял ​​свят.

IAU е създаден като дъщерно дружество на Международния изследователски съвет (IRC), който няма да приема заявления за членство от Германия, основният противник на съюзническите държави по време на Първата световна война, която приключи през 1918 г. Когато статутът на IRC изтече през 1931 г. и IAU стана част от Международния съвет на научните съюзи, Германия подаде молба - но беше отказана за членство поради нарастването на нацисткото партизанство в страната. Страната е приета едва през 1951 г., шест години след края на Втората световна война.

Други политически ситуации са засегнали и IAU. Според Джинджирич през 50 -те години на миналия век международните срещи не могат да се провеждат в Съединените щати, защото правителството няма да допусне комунисти в страната. Тази политика предизвика напрежение по отношение на руски и китайски учени.



Съвсем наскоро IAU изигра ключова роля в Международната година на астрономията на ЮНЕСКО през 2009 г., която според организацията достига до повече от 800 милиона души в 148 страни. Това доведе до нови информационни организации с Южна Африка и Япония.

Противоречия между Плутон и Марс

През 2006 г. астрономите, присъстващи на Общото събрание на IAU, избраха да създадат нова категория обекти на Слънчевата система, наречена планета джудже. The официално определение по същество казва, че планетите джуджета са кръгли, но не достатъчно големи, за да изчистят напълно орбиталния си път от отломки.

Промяната би била техническа в очите на обществеността, като се има предвид, че името засяга предимно по-малко известни обекти като Ceres. Въпреки това, понижаването на планетата Плутон на планетата джудже, което грабна заглавията по това време. И до днес не всички астрономи са съгласни с решението.

Алън Стърн, главният изследовател на мисията на New Horizons в Плутон, посочи, че разчистващата част от дефиницията има проблеми за Земята. По -конкретно, той каза пред demokratija.eu през 2011 г., ако Земята беше на разстояние от Плутон, огромното пространство, което да обхване в орбитата си, би направило невъзможно Земята да изчисти квартала - като по този начин Земята също не стане планета.

Но контекстът на времето също е важен; Майк Браун, астроном от Калифорнийския технологичен институт, е открил няколко обекта далеч в Слънчевата система, които са подобни на размера на Плутон или може би по -големи, с имена като Quaoar и Sedna.

Забелязах всяка от тези странни топки, Браун пише в статия за научно -популярни публикации от 2015 г. . И всеки добави към доказателствата, че Плутон не трябва да се счита за планета, а по -скоро трябва да бъде наречен планета джудже. Той споделя орбита със съседите си от пояса на Кайпер, за разлика от другите неща, които наричаме планети, които обикалят самостоятелно. Правилното класифициране на обекти е критична първа стъпка към разбирането на това как те работят и как са се формирали на първо място.

Съвсем наскоро IAU се срещна с организации, които се опитват сами да назоват функции. Един забележителен пример беше Uwingu (основан от Stern), който през 2014 г. предложи начин - срещу заплащане - да назове кратери на Марс, но усилия като Uwingu's бяха критикувани малко след това от IAU .

Въпреки това през 2015 г. НАСА успешно си сътрудничи с IAU, за да позволи на обществеността да посочи няколко функции на Меркурий. Поводът беше краят на мисията MESSENGER, която удари повърхността през април.

Допълнителни ресурси