Започна разследването защо кабел мистериозно се скъса в обсерваторията Аресибо

Сателитно изображение, направено от една от планетите



Сателитна снимка, направена от един от спътниците на SkySat на Planet, показва повредената радио чиния в обсерваторията Аресибо в Пуерто Рико. Изображението е заснето в 10:50 ч. EDT (1450 GMT) на 10 август 2020 г., около осем часа след като кабел за поддръжка се счупи и се разби в чинията.(Изображение кредит: Planet Labs, Inc.)



Длъжностни лица в Обсерватория Аресибо в Пуерто Рико все още не знаят какво е причинило повреда на кабела, който сериозно повреди емблематичния радиотелескоп на съоръжението тази седмица, принуждавайки го временно да затвори.

В понеделник (10 август) спомагателен кабел, поддържащ платформа, която е окачена над радиостанцията с ширина 1000 фута (300 метра), се счупи и се разби в отражателните панели на телескопа, създавайки пролука в чинията с размери около 100 фута ( 30 м) дълъг.



На пресконференция с репортери в петък (14 август) директорът на Arecibo Франсиско Кордова заяви, че 250 от панелите с първични светлоотразители на обсерваторията са повредени, заедно с няколко поддържащи кабела под чинията. Но служителите на обсерваторията все още не са оценили напълно размера на щетите или са определили цената на ремонта, необходим, за да се върне в действие 56-годишния радиотелескоп-някога най-голямата единична радио чиния на Земята.

Свързани: Обсерваторията Аресибо: Гигантски радиотелескоп в снимки

Емблематичната обсерватория Аресибо



Обсерваторията Аресибо в Пуерто Рико претърпя сериозни щети на гигантската си радиотелескопична антена, когато на 10 август 2020 г. се счупи поддържащ кабел.(Изображение кредит: Университет на Централна Флорида)

Кордова каза, че спомагателният кабел е проектиран да издържи поне още 15 до 20 години, така че не е ясно защо кабелът е повреден. Това беше един от няколкото спомагателни кабела, които бяха добавени към обсерваторията през 90 -те години на миналия век, за да подпомогнат новото попълнение на телескопа, наречено Григориански купол, в който се помещава антенният приемник на платформата.

В изявление, публикувано в понеделник Представители на UCF заявиха, че около шест до осем панела на купола по григориански са били повредени от скъсания кабел и че платформата, използвана за достъп до купола, е била леко усукана. Но все още не е ясно дали инструментите вътре в купола са били засегнати, каза Кордова, добавяйки, че служителите все още проверяват щетите.



Преди служителите на обсерваторията да започнат да подменят панелите на радиото, техният първи приоритет ще бъде да се гарантира структурната стабилност на платформата и да се запази безопасността на персонала, каза Кордова.

Емблематичната обсерватория Аресибо

Снимка на кабела за поддръжка, който се скъса на 10 август 2020 г.(Изображение кредит: Университет на Централна Флорида)

Няма пострадали, когато инцидентът е станал в понеделник около 2:45 ч. EDT (0645 GMT) в понеделник, тъй като по това време съоръжението е било затворено. Но ако кабелът се скъса през деня, а персоналът работеше на място, служителите на Arecibo можеха да бъдат ранени, каза Рамон Луго, директор на Космическия институт във Флорида към Университета в Централна Флорида (UCF), каза пред списание Science . UCF управлява обсерваторията за Националната научна фондация.

Обсерваторията Аресибо е затворена за неопределено време, докато телескопът не може да бъде ремонтиран. Докато обсерваторията е най-известна с работата си в търсенето на живот и потенциално опасни околоземни астероиди, астрономите я използват за различни космически изследвания и наблюдения. Някои от работата, която е била задържана, докато телескопът е фиксиран, включват изследвания на гравитационните вълни и пулсарите, каза Кордова.

Свързани: Обсерваторията Аресибо прогнозира тропическа буря Исаяс, за да проследи потенциално опасен астероид

Въпреки че размерът на щетите все още не е ясен, Кордова заяви, че е уверен, че Аресибо ще отскочи - както е правил няколко пъти досега. През януари тази година голямо земетресение затвори Аресибо и оцеля значителни щети от урагана Мария през 2017 г.

„Обсерваторията е имала много възможности през годините и това е просто поредната грешка на пътя“, каза Кордова. 'Ние сме доста издръжлива група.'

Изпратете имейл на Hanneke Weitering на hweitering@demokratija.eu или я последвайте @hannekescience. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.