Стартира практиката по сглобяване на космическия телескоп Джеймс Уеб

НАСА

Космическият телескоп Джеймс Уеб на НАСА, наследник на космическия телескоп Хъбъл, е планиран за стартиране в края на 2018 г. (Изображение кредит: ESA)



Изправени пред сложната работа по сглобяването на космическия телескоп Джеймс Уеб на стойност 8,8 милиарда долара, НАСА и водещият изпълнител Нортроп Гръмман започват да провеждат практически тестове за сглобяване с помощта на телескоп „пътеводител“.



Техниката е била използвана по време на строителството на рентгеновата обсерватория Chandra на НАСА, която стартира през 1999 г. и очевидно е била доста успешна, тъй като телескопът остава научно продуктивен днес, каза Джон Аренберг, главен инженер на космическия телескоп Джеймс Уеб (JWST) в Northrop Grumman.

„Това ни помага очевидно да направим редица неща - как да се справим с такава голяма конструкция, как да прикрепим огледалата“, каза Аренберг пред demokratija.eu. -Така че това ни позволява да изтръгнем 140 000 фунта. [63 500 килограма] процес на сглобяване на стойка и робот. ' [ Снимки: Изграждане на космическия телескоп Джеймс Уеб ]



„Това е пример за практиката, която прави перфектна, така че ние практикуваме, практикуваме, практикуваме, така че когато получим полетния хардуер, той излиза възможно най -гладко“, добави той.

Дизайнът на пътемер е доста подобен на този на действителния JWST, но има някои разлики, каза Аренберг. Например, на пътемера липсват две крилоподобни части от двете страни на задната платка, които държат голяма част от телескопа заедно.

Задната платка за a



Задната платка за телескоп „пътетър“, предназначен да симулира конструкцията на космическия телескоп Джеймс Уеб, в чистата стая в Центъра за космически полети на НАСА Годард.(Кредит на изображението: НАСА/Крис Гън)

Хардуерни тестове

JWST е дългоочакваният наследник на емблематичния на НАСА Космическият телескоп Хъбъл . Когато работи, инфрачервеният оптимизиран JWST ще изследва атмосферите на екзопланети, ще изследва първите галактики на Вселената и ще изследва как се образуват звезди и планети, наред с други неща, казват служители на НАСА.



Но телескопът е получил критики за превишаване на разходите и развитието . Около началото на века JWST се очакваше да струва до 3,5 милиарда долара и да стартира не по -късно от 2011 г., според доклад на Службата за отчетност на правителството на САЩ, публикуван през 2014 г.

Следващите месеци ще бъдат от решаващо значение за успеха на JWST, тъй като компонентите започват да се завършват и изпращат за тестване и сглобяване.

Един основен признак за успех дойде през юли, когато тестването на натоварване приключи на основната опорна структура на обсерваторията на обсерваторията, устройството, което държи огледалните сегменти на телескопа и научните инструменти. Поддръжката на задната планка трябваше да бъде изпратена до Центъра за космически полети Goddard на НАСА в Мериленд в края на 2014 г., за да бъде поставена в чистата й стая и да започне да получава огледала.

„Завършването на тестването и официалното доставяне на задната платка за нас е огромна стъпка“, каза Аренберг, добавяйки, че други компоненти се доближават до този етап.

Имаше и някои други важни събития: Огледалата вече бяха изпратени на Годард, телескоп електрониката, която задвижва двигателите, е на път и се произвеждат слоевете на слънцезащитния полет, като вторият (от общо пет) вече е изграден.

Придвижване към сглобяване

През следващата година или повече, големите парчета на телескопа ще започнат да се сглобяват, за да бъдат готови за системно тестване, което ще отнеме около две от четирите години между сега и планираното стартиране на JWST за 2018 г.

ДА СЕ

Симулиран телескоп „pathfinder“, който да помогне при сглобяването на космическия телескоп на Джеймс Уеб, се разтоварва от самолет С-5 в Съвместната база на ВВС на САЩ Андрюс в Мериленд. Това е същата процедура, използвана за доставка на JWST компоненти.(Изображение: НАСА/Desiree Stover)

Друга голяма стъпка ще дойде, когато телескопът бъде съчетан с основния си модул с инструменти, както и с оптиката, която самата ще трябва да бъде тествана в космическия център на НАСА Джонсън в Хюстън, за да се гарантира, че хардуерът отговаря на конструктивните спецификации.

Тъй като всеки компонент е завършен, той обикновено се пренася до Годард в огромен военен транспортен самолет, Lockheed C-5 Galaxy, и се изпраща до и от летището в контейнери, контролирани от околната среда, теглени от полуремарке.

Последното голямо пътуване ще отведе JWST до южноамериканската държава Френска Гвиана, където изстрелването ще се извърши на борда на ракета Ariane 5. (Телескопът първо ще бъде изпратен до Лос Анджелис, след което ще бъде поставен на лодка, за да премине през Панамския канал.)

Основните подизпълнители на JWST включват Ball Aerospace & Technologies (оптичен дизайн и огледала, наред с други неща); ITT Exelis (интегриране и тестване на оптичния телескоп); ATK (композитна структура на телескопа); и NeXolve Corp. (слънцезащитни слоеве).

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu.