„Джетове“ на Сатурн Луна Енцелад всъщност могат да бъдат гигантски стени от пара и лед

Енцелад

Нови изследвания показват, че голяма част от активността на изригването в близост до южния полюсен район на луната на Сатурн Енцелад може да бъде под формата на широки, подобни на завеси изригвания, а не на отделни струи. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI)



Завеси от пари и лед, високи на мили и дълги стотици мили, могат да избухнат от цепнатините на ледената, прикриваща океана Луна Енцелад, казват изследователите.

Всъщност повечето от на пръв поглед дискретни гейзери, виждани досега на Енцелад, може би са били просто оптични илюзии на тези много по -широки изригвания „завеси“, казват учените в новото проучване.

Енцелад е шестата по големина луна на Сатурн, спътник с ширина 310 мили (500 километра), покрит с ледена обвивка. Преди години изследователите смятаха, че Енцелад е студен и геологически мъртъв, но през 2005 г. космическият кораб на Касини на НАСА забеляза водни пари и ледени частици, изригващи от Луната. [ Вижте „Енцелад“, подобни на завеси, в действие (видео) ]



Нови изследвания показват, че голяма част от активността на изригването в близост до южния полюсен район на луната на Сатурн Енцелад може да бъде под формата на широки, подобни на завеси изригвания, а не на отделни струи.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI)

Енцелад има обширен воден океан под ледената си кора, захранващ водни струи, които излизат близо до южния полюс. Вижте как работи Енцелад и как изригват водните му гейзери в тази инфографика на demokratija.eu.

Енцелад има обширен воден океан под ледената си кора, захранващ водни струи, които излизат близо до южния полюс. Вижте как работи Енцелад и как изригват водните му гейзери в тази инфографика на demokratija.eu .(Изображение кредит: От Карл Тейт, художник на инфографиката)



След това учените установяват, че тези изблици произхождат от четири „тигрови ивици“ - фрактури на южния полюс на Енцелад, кръстен на градовете Александрия, Багдад, Кайро и Дамаск. Тези експлозии се захранват от мрежа от пукнатини, които могат да носят вода от гигантски подземен океан .

Първоначално планетарният учен Джоузеф Спитал от Института по планетарни науки в Тусон, Аризона, и неговите колеги смятат, че тези изригвания са концентрирани струи. Но сега те откриха, че тези експлозии всъщност могат да бъдат гигантски завеси от пара и лед.

„Много неща, които приличаха на струи, бяха оптични илюзии - те бяха наистина завеси“, каза Спитал пред demokratija.eu.



Учените анализираха изображенията на Касини за това, което смятаха, че са струи от Енцелад за да се определи откъде идват тези изригвания и какво може да ги причини.

„Това, което стана очевидно много бързо, беше, че много от малките струи, които гледахме, бяха истински хлъзгави - не можахме да ги триангулираме“, каза Спитал. 'Видяхме и наистина широки области на емисии, които не биха могли да бъдат реактивни самолети - те бяха просто огромна вълна.'

И така, как „завесите“ биха могли да бъдат сбъркани с фокусирани струи? Счупванията, от които излизат завесите, често се извиват, каза Спитале. Това означава, че вместо да се опъват в идеално прави линии, завесите могат да се сгънат една срещу друга. На места, където тези завеси се набиват, изригванията на пара и лед са по -плътни и могат да наподобяват струи, обясни Спитале.

„Това трябваше да е очевидно, но това беше голяма изненада за нас“, каза Спитал.

В пет снимки на Енцелад, направени през едногодишен период през 2009 и 2010 г., „изглежда, че през повечето време повечето от фрактурите са включени“, каза Spitale. 'Те излъчват на някакво ниво през цялото време.'

Спитал отбеляза, че Енцелад все още може да има концентрирани струи пари и лед. 'Не казваме, че всички тези изригвания са завеси', каза Спитал. Може да възникнат струи там, където се срещат фрактури или където отломките, попадащи в фрактури, са отворили пукнатините, предложи той.

Бъдещите изследвания могат да видят кога тези изригвания на завеси нарастват или намаляват. 'Смятаме, че приливните сили влияят върху тези изригвания - гравитационното привличане на Сатурн трябва да повлияе на размера на напрежението върху тези фрактури, за да ги отвори или затвори', каза Спитал.

Новото проучване е публикувано онлайн днес (6 май) в списание Nature .

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .