Огромната луна на Юпитер Ганимед може да има най -големия белег в Слънчевата система

Артист

Изображение на художник на Юпитер вляво и неговата масивна луна Ганимед на преден план. (Снимка: Цунехико Като, проект 4D2U, NAOJ)



Учените са открили, според тях, най -големият ударен кратер в цялата Слънчева система, като белезите покриват огромна част от най -голямата луна на Юпитер, Ганимед .

Учените зад новото изследване искаха да преразгледат наблюденията от множество минали мисии на НАСА, които изследваха масивната Луна, която е по -голяма от Меркурий, най -малката планета в нашия квартал. По -специално, те бяха заинтригувани от набор от функции, наречени бразди, които се появяват на някои от най -старите терени на Луната.

Предишни изследователи посочиха тези бразди като доказателство за достатъчно голямо въздействие, което да остави белези по цялата страна на Ганимед. Но при преразглеждане на структурите, учените зад новото изследване смятат, че това е подценяване и че браздите представляват толкова голямо въздействие, че да засегнат цялата луна.



Свързани: Снимки на Ганимед, най -голямата луна на Юпитер

Изследователите започнаха с събиране на данни, събрани от мисиите близнаци на НАСА 'Вояджър', всяка от които прелетя покрай системата Юпитер през 1979 г., и от мисията на НАСА 'Галилео', която прекара осем години в края на 90 -те и началото на 2000 -те години, изучавайки масивната планета и нейните съседи.

След това учените повторно анализират наблюденията, които обхващат това, което се нарича Тъмен терен, което включва най -старите повърхности на Ганимед. През Тъмен терен , според новото моделиране, всички бразди се вълнуват от една точка - дори тези от другата страна на Луната.



Изследователите предполагат, че това прави браздите индикатори за събитие на въздействие, което е засегнало целия Ганимед, а не само едното полукълбо, идентифицирано преди това като прекроено при такова събитие, въпреки че положителното идентифициране на мястото на въздействие отнема повече от подозрителни пръстени.

Снимки: Сондата на Юпитер на НАСА изобразява огромна луна Ганимед, както никога досега

Но ако беше виновен удар, доста голям астероид - най -малко 30 мили (50 километра) в диаметър и вероятно по -скоро като 150 мили - в диаметър - можеше да бъде замесен в този сблъсък, оставяйки поредица от пръстени и фрактури през Луната, които след хилядолетия на геоложки процеси се превърнаха в браздите и коритата, които учените виждат сега, според изявление относно новото изследване.



Ако това моделиране е правилно, казват учените, те са открили най -големия белег от удар в Слънчевата система, с радиус до 4800 мили (7800 км) - това е радиус около два пъти по -дълъг от река Мисисипи. Най -голямата известна въздействаща система, наречена кратер Валхала и открита на друга луна на Юпитер, Калисто , бледнее в сравнение с радиус от 1 900 мили (1900 км).

Учените зад новото изследване се надяват, че новите данни ще им помогнат по -добре да интерпретират браздите на Ганимед и да разберат точно какво ги е формирало. Европейската космическа агенция работи по създаването на космически кораб, наречен Юпитер Ледените лунни изследователи (JUICE), който възнамерява да стартира през 2022 г. Мисията ще се съсредоточи върху Ганимед, Калисто и Европа, пристигащи в квартала през 2029 г. и работещи там поне три години.

Изследването е описани в проучване публикувано на 15 юли в списание Icarus.

Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте в Twitter @meghanbartels. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.