Космическият кораб за лов на планети Kepler отскача след грешка

Космически телескоп Kepler: Художник

Концепцията на художника за космическия телескоп Kepler на НАСА, която е открила повече от 1000 екзопланети от стартирането си през март 2009 г. (Кредит на изображението: НАСА Еймс/JPL-Caltech/T Pyle)



Космическият кораб на НАСА Kepler, най -плодовитият ловец на екзопланети на всички времена, се е възстановил от мистериозен проблем и може би скоро ще може да възобнови работата си.



Ръководителите на мисии успяха да извадят Кеплер от „авариен режим“ (ЕМ) в неделя (10 април), а космическият телескоп е в стабилно състояние с антена, насочена към Земята, което позволява връзката да се възобнови.

„След като данните са на земята, екипът ще извърши задълбочена оценка на всички бордови системи, за да се увери, че космическият кораб е достатъчно здрав, за да се върне в научен режим и да започне кампанията за наблюдение на микролензинг на мисията К2, наречена Кампания 9“, мениджърът на мисията Kepler Чарли Собек от НАСА Това се казва в изявление на изследователския център на Еймс в Мофет Фийлд, Калифорния. „Очаква се тази проверка да продължи през седмицата.“ [ Галерия: Свят на планетите Кеплер ]



Манипулаторите на Kepler откриха в четвъртък (7 април), че космическият кораб е влязъл в ЕМ - най -ниският режим на работа - за първи път. Те все още не знаят какво е причинило аномалията, въпреки че са изключили някои възможности.

Например, Кеплер влезе в ЕМ около 14 часа преди планирана маневра, която би насочила космическия кораб към центъра на галактиката Млечен път за гореспоменатата кампания 9. Така че екипът не мисли за маневрата или ориентацията на обсерваторията -поддържане на реакционни колела, бяха отговорни.

Художник



„Паралелно ще се провежда разследване на причината за събитието, с приоритет за връщане на космическия кораб в научни операции“, Собек написа .

Мисията на Kepler за 600 милиона долара, стартирана през март 2009 г., има за задача да определи колко често планетите, подобни на Земята, се срещат около Млечния път. Обсерваторията е невероятно успешна, откривайки над 1000 потвърдени екзопланети досега - повече от половината от всички познати извънземни светове - както и още 3500 допълнителни „кандидати“, по -голямата част от които вероятно ще се окажат истинската сделка.

През май 2013 г. второто от четирите реакционни колела на Кеплер се провали и сложи край на първоначалния лов на планетата на космическия кораб. Но членовете на екипа на мисията измислиха как да стабилизират Кеплер с помощта на слънчево налягане и космическият кораб започна новата мисия К2 през 2014 г.



Кеплер все още търси екзопланети - което прави, като отбелязва малките спадове на яркостта, причинени, когато извънземни светове преминават пред техните звезди от гледна точка на космическия кораб - по време на К2, но в по -ограничен мащаб. Обсерваторията също изучава широк спектър от космически обекти и явления, включително свръхнови и тела в нашата собствена Слънчева система, като астероиди и комети, по време на поредица от „кампании“ на К2.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .