Убийствен астероид идва - не знаем кога (така че нека бъдем готови), казва Бил Най

Художник

Илюстрация на художника за потенциално опасен астероид, насочен към Земята. (Изображение кредит: ESA)



Хората са твърде самодоволни от заплаха от астероиди за харесването на Бил Най.



Бившият телевизионен „Science Guy“, който понастоящем служи като главен изпълнителен директор на планетарното общество с нестопанска цел, предупреди, че катастрофални въздействия като това, което нанесе динозаврите преди 66 милиона години, не са ограничени до миналото.

„Земята ще бъде ударена с друг [голям] астероид “, Каза Най вчера (2 май) на Международната академия по астронавтика'2019 Конференция за планетарна отбрана в Колеж Парк, Мериленд.



Свързани: Потенциално опасни астероиди (изображения)

„Проблемът е, че не знаем кога“, добави той. „Това е много малка вероятност през живота на всеки, но това е събитие с много последствия. Ако това се случи, това би било като control-alt-delete за всичко. '

За разлика от динозаврите обаче, не трябва просто да седим и да чакаме обречеността да ни вали. Можем да направим нещо по отношение на астероидната заплаха - и трябва да започнем подготовката за нея сега, подчерта Nye.



Първата стъпка е да се намерят опасните космически скали. Има добри новини на този фронт: учените от НАСА смятат, че вече са открили повече от 90% от потенциалните крайници на цивилизацията-околоземни астероиди с ширина най-малко 0,6 мили (1 километър)-и нито една от тези космически скали с размер на планината не представлява заплаха за обозримото бъдеще.

Но има много неоткрити астероиди, приближаващи се до околоземното пространство, които биха могли да нанесат сериозни щети в местен мащаб-например да изтрият площ с размер на държава. Така че би трябвало да получим някои по -добри инструменти за откриване онлайн, каза Най.

Такава помощ идва и скоро. Например Големият телескоп за синоптично изследване, голям инструмент, който ще започне да наблюдава небесата през следващата година от Чили, вероятно ще може да открие и каталогизира 80% до 90% от потенциално опасните астероиди с ширина най -малко 460 фута (140 метра), казват членовете на екипа на проекта .



И НАСА обмисля пускането на специален ловец на астероиди, наречен Обектната камера на Земята. Тази предложена мисия ще сканира за космически скали в инфрачервена светлина, забелязвайки техните топлинни сигнатури в тъмнината.

Координацията е следващата стъпка след откриването, каза Най. Голям астероид, който се насочва към Земята, би бил глобален проблем, така че международната общност ще трябва да работи заедно, за да се справи с него.

И ние бихме имали няколко възможности на наше разположение . Ако имахме достатъчно време за предупреждение - години или, за предпочитане, десетилетия - бихме могли да изстреляме сонда, която да лети заедно с астероида, като постепенно изтласкваме скалата от курса чрез гравитационен влекач. Този кораб с „гравитационен трактор“ в идеалния случай би увеличил привличането му, като откъсне голям камък от астероида, каза главният учен на НАСА Джим Грийн, който участва във вчерашното събитие с Най.

Ако бяхме притиснати за време, бихме могли да ударим един или повече космически кораби в астероида, като го повалим на доброкачествена траектория чрез груба сила. Или бихме могли взриви ядрено оръжие близо до скалата, изпаряваща голяма част от нейната повърхност. Получената загуба на маса и потокът от материал от астероида биха променили пътя на скалата, казват експерти. И ударната вълна от взрива може да свърши работа сама, каза Най.

Най спомена и „ Лазерни пчели „стратегия, която включва изпращане на рояк малки космически кораби до потенциално опасния астероид. Всяка малка сонда би фокусирала лазерен лъч върху същото място на скалата, изпарявайки материала и предизвиквайки изригване на струя. Този реактивен самолет ще служи като вид двигател, който ще избута астероида по различен път.

По време на своята част от презентацията Грийн подчерта многото неща, които можем да научим от астероидите-те са капсули във времето от зората на Слънчевата система, а богатите на въглерод скали може да са помогнали за живота на Земята-и техните потенциални ползи за проучване. Използването на ресурси от астероиди може да направи пътуващите космически кораби и астронавти по-самостоятелни и да подобри живота и тук на Земята, каза той.

Но Грийн се съгласи с Най, че заплахата от космическите скали е реална: Има катастрофални въздействия в бъдещето ни, ако не направим нещо по тях.

- Не става въпрос дали; въпросът е само кога - каза Грийн.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .