Последната ракета Delta II изстрелва спътник на НАСА за картографиране на леда на Земята с космически лазер

Мисия на НАСА за 1 милиард долара, която ще използва лазер за проследяване на променящите се нива на лед на Земята, се издигна в космоса рано в събота (15 септември), изстрелвайки се в предзорито небе на Калифорния на мисия, която бележи и последния полет на рекордна ракета.



На НАСА Сателит за издигане на лед, облаци и суша-2 , или ICESat-2, излетя в 9:02 ч. EDT (6:02 ч. PDT или 1302 GMT) от космическия комплекс за изстрелване-2 във военновъздушната база Ванденберг в Южна Калифорния. Изстрелването бележи безпрецедентния 100 -ти успешен полет на ракетата Delta II, построена от United Launch Alliance (ULA), която в продължение на 30 години издигна първите GPS спътници, разгърна търговски телекомуникационни съзвездия и изпрати роботизираните сонди на НАСА да изследват и изучават луна, Марс и астероидите.



„Това беше много, много важна част от космическата история“, каза Скот Месър, програмен мениджър за програмите на НАСА в ULA, по време на пресконференция преди старта в сряда (13 септември). [На снимките: ICESat-2 на НАСА се издига на последната ракета Delta II]

„Уау“, каза директорът на НАСА за стартиране Тим Дън след успешното излитане. „Беше вълнуващ ден.“



За своята 155-та и последна мисия Delta II летеше в конфигурацията си 7420-10, оборудвана с четири странично монтирани усилвателя с графитен епоксиден двигател (GEM), които бяха изхвърлени 1 минута и 22 секунди в полета и 10 фута обтекател на полезен товар с диаметър (3 метра), който по подобен начин е изхвърлен около 4 минути по-късно, когато ракетата се изкачи в космоса. Двигателят на втория етап на Delta II завърши първия от четирите си планирани изгаряния 11 минути след излитане, поставяйки го в първоначална елиптична трансферна орбита.

Последната ракета United Launch Alliance Delta II изстрелва НАСА „Ice, Cloud and land Elevation Satellite-2“ от военновъздушната база Ванденберг, Калифорния, на 15 септември 2018 г. ICESat-2 ще използва лазерен инструмент за измерване на променящата се височина на Земята.

Последната ракета United Launch Alliance Delta II изстрелва НАСА Ice, Cloud and land Elevation Satellite-2 от военновъздушната база Vandenberg, Калифорния на 15 септември 2018 г. ICESat-2 ще използва лазерен инструмент за измерване на променящата се височина на леда на Земята.(Изображение кредит: Бил Ингълс/НАСА)



Вторият двигател на Delta II AJ10-118K се запали отново за 6 секунди около 47 минути след мисията, преди да разгърне ICESat-2 на орбита. Двадесет и три минути по-късно сцената отново стреля, за да настрои освобождаването на четири малки спътника.

Малките CubeSats са проектирани и построени от UCLA, Университета в Централна Флорида и Cal Poly за провеждане на изследвания при космическото време, промяна на електрическия потенциал и произтичащите от него събития на разряд на космически кораби и амортизиращо поведение на волфрамов прах в среда с нулева гравитация.

Окончателната телеметрия в историята на Delta II се очаква около 2 часа след изстрелването, малко преди втория етап да удари и да потъне в южния Тихи океан.



Междувременно мисията ICESat-2 започва.

„Около час след изстрелването космическият кораб се отделя от ракетата-носител, а след това в рамките на следващите 30 минути се разгръщат слънчевите масиви“, каза Дъг Макланен, ръководител на проекта ICESat-2 в Центъра за космически полети на Годард в НАСА в Мериленд в сряда.

Космическият кораб ICESat-2 служи като мощна и насочваща платформа за единствения инструмент на мисията, усъвършенстваната топографска лазерна висотомерна система или ATLAS.

„Няма да включваме ATLAS за около седмица и след това просто проверяваме. Не отваряме вратата на [телескопа] за още около седмица. И тогава започваме да събираме ранни данни от ATLAS, включваме лазерите и започваме процеса на въвеждане в експлоатация “, каза Макланан и добави, че периодът на въвеждане в експлоатация ще продължи около 60 дни.

След като научната мисия започне сериозно, ATLAS ще започне да насочва 10 000 импулса зелена светлина в секунда към Земята, за да запише колко време отнема на някои от тези фотони да отскочат обратно. Времето за преминаване може да се използва за изчисляване на свръхпрецизни измервания на кота от космоса, като предоставя на изследователите карта с променящите се нива на леда и растежа на дърветата.

„Ще имаме измервания навсякъде и ще ги имаме с много по -висока разделителна способност, така че можем да свършим много по -добра работа, обвързвайки промяната [в нивата на леда и растежа на горите] с климата като цяло”, каза Том Вагнер , Програмен учен от ICESat-2 в централата на НАСА във Вашингтон, окръг Колумбия.

Бележка на редактора:Тази история беше актуализирана в 11 часа сутринта EDT, за да се отбележи успешното изгаряне на двигателя след стартиране, за да се разгърне ICESat-2 и Cubesats на мисията.

Робърт Пърлман е писател и редактор на collectdemokratija.eu , да се demokratija.eu партньорски сайт и водещото издание на новините за космическата история. последвам събери SPACE На Facebook и в Twitter на @ събери SPACE . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .