Законодателите подкрепят SpaceX и НАСА за Fate of Secret Zuma Mission

Депутатите от Камарата на представителите в сряда (17 януари) притиснаха служителите на SpaceX и НАСА какво точно се е случило с тайния космически кораб Zuma, изстрелян в космоса този месец с една от ракетите на компанията Falcon 9.



Представители на SpaceX, включително Гуин Шотуел, президент и главен оперативен директор, твърдо заявиха, че ракетата е функционирала правилно по време на секретната мисия, която стартира на 7 януари от военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида. След стартирането медийните слухове предполагат, че мисията не е успяла да изведе класифицирания си полезен товар в орбита, позовавайки се на неназовани американски служители, които са били информирани за мисията.



Депутатите от Камарата на представителите все още имаха въпроси: представителят на Брайън Бабин, R-Texas, председателят на подкомитета на Камарата на представителите на камарата, повдигна въпроса за Zuma като първия въпрос по време на изслушването в сряда за напредъка на програмата за търговски екипаж, като попита представителите на НАСА и SpaceX какво биха могли да споделят за привидния провал. [Странна небесна спирала от стартирането на SpaceX Zuma]

„Последните съобщения в пресата показват, че правителствена мисия на САЩ на име Зума може да се е провалила в орбита или изстрелването да е било неуспешно“, каза Бабин. „Не искам да обсъждам нищо, класифицирано на открита сесия, [но] обстоятелствата около тази мисия оказват пряко влияние върху НАСА и юрисдикцията и надзора на този комитет.“



SpaceX изстреля мисията Zuma в орбита за неуточнена правителствена агенция на САЩ на 7 януари 2018 г. от нос Канаверал, Флорида, но на следващия ден медийните съобщения предполагат, че класифицираният спътник може да се е провалил.

SpaceX изстреля мисията Zuma в орбита за неуточнена правителствена агенция на САЩ на 7 януари 2018 г. от нос Канаверал, Флорида, но на следващия ден медийните съобщения предполагат, че класифицираният спътник може да се е провалил.(Изображение кредит: SpaceX/ Flickr )

Например, каза той, Falcon 9 е планиран да пусне a голям телескоп за изследване на екзопланета за агенцията през март и в крайна сметка изстрелват астронавти към Международната космическа станция. Плюс това, изпълнителят на отбраната Northrop Grumman, който е построил Zuma и адаптера за полезен товар, който го е свързал с ракетата, в момента работи върху космическия телескоп James Webb за 9 милиарда долара. (Изходи като Ars Technica са спекулирали че адаптерът за полезен товар може да се е повредил, което е довело до смъртта на сателита.)



Така че SpaceX ще обмисли да информира комисията за мисията в класифицирана среда, попита Бабин?

„Искам да отбележа, по време на мисията Zuma, че предадохме информацията, че Falcon 9… се представи много добре, както е посочено, и че ние приемаме изстрелванията до края на месеца, както планирахме през цялото време“, Ханс Koenigsmann, вицепрезидент по надеждността на конструкцията и полета в SpaceX, каза пред комитета. „Що се отнася до брифинга, ще преминем през подходящите канали и ще следваме протокола - както посочихте, не можем да говорим подробности в тази конкретна обстановка.“

След това Бабин се обърна към НАСА и попита Уилям Гертенмайер, асоцииран администратор на Дирекцията за изследване и експлоатация на хора в НАСА, дали някой от агенцията знае подробности за мисията. В крайна сметка, каза той, всеки проблем с ракетата Falcon 9 би било важно да се знае, преди да се използва ракетата в мисиите на НАСА до космическата станция.



'Ние не знаем подробностите за мисията, но ние сме информирани от други, че ако има разследване на злополуки или други дейности, които ще бъдат включени, ние ще бъдем подходящо включени в тази дейност', каза Герстенмайер.

„Ако това се обяви за злополука и ние разберем, че това е злополука, НАСА ще бъде информирана и ще имаме подходящ персонал, който да участва в тези нещастни неща“, добави Герстенмайер след допълнителен разпит.

По-късно на брифинга, представителят Мо Брукс, Р-Ала., Заместник-председател на подкомисията, прочете на глас от коментар, публикуван на уебсайта на списание Forbes на 15 януари написано от Лорен Томпсън, консултант, който е главен оперативен директор на Института Лексингтън. След това Брукс попита SpaceX за Zuma, като групира мисията с провали на Falcon 9, като експлозия на стартовата площадка през 2016 г., по време на рутинно изпитване на статична пожарна машина и разпадане на ракета 2 минути след изстрелването на товара към Международната космическа станция през 2015 г.

Кьонигсман говори за другите неуспехи, казвайки, че SpaceX е научил уроците си от тях, но отново повтори, че за Зума: „За съжаление не мога да представя никакви подробности; Мога само да повторя, че Falcon 9 направи всичко, което Falcon 9 трябваше да направи. “

Попитан преди това за коментар относно неуспешната мисия, говорител на Northrop Grumman каза пред demokratija.eu, че компанията не може да коментира класифицирани мисии. Това поставя SpaceX в предизвикателна позиция, тъй като въпросите за мисията са пренасочени към ракетната компания (включително от Пентагона).

Въпросите възникнаха по време на изслушване, целящо предимно да се оцени колко добре SpaceX и компанията Boeing напредват към доставяне на екипаж на космическата станция от 2019 г., включително надеждността на компаниите. Разпитът на членовете на комитета ясно показва, че объркването относно Зума няма да отмине скоро, тъй като Пентагонът и Northrop Grumman продължават да остават мълчаливи - и че потенциалният провал продължава да съществува, тъй като регулаторите оценяват надеждността на частните космически компании.

Бележка на редактора:Тази история е актуализирана, за да коригира бустера, който SpaceX ще използва за изстрелване на астронавти на МКС на своите капсули Crew Dragon. По -ранна версия гласи, че при изстрелването на Crew Dragon ще се използва ракета Falcon Heavy. SpaceX ще използва бустер на Falcon 9.

Изпратете имейл на Сара Левин на slewin@demokratija.eu или я последвайте @SarahExplains . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .