Метеорен душ Леонид: Ярки огнени топки през ноември

Изображение на метеори в нощното небе.

Метеорите на Леонид се движат толкова бързо, че въздухът пред метеора се компресира и загрява от натиск на овен, нагрятият въздух изгаря метеора. (Изображение кредит: Крис Тар)



Бележка на редактора: Тази година метеорният поток Леонид ще достигне своя връх през нощта на 17 ноември 2020 г.

Много години Леонидите са един от най -добрите метеорни потоци, които наблюдателите на небето могат да уловят. Всеки ноември наблюдателите могат да очакват пикове от 10 до 15 метеора на час. Понякога дисплеят става възвишен: на всеки 33 години има случаи, когато Леонидите произвеждат метеори със скорост около 1000 - или повече - за час. Това обаче няма да се повтори чак през 2034 г.

Частиците, които съставляват Леонидовия душ, сякаш излизат от съзвездие Лъв в Северното полукълбо. Източникът на метеорния поток е кометата Tempel-Tuttle, която се разпада, тъй като прави периодични обиколки около слънцето и ледовете му се топят от топлината. Докато Земята плува през огромния брой частици, които оставя след себе си, метеорите се реят през атмосферата.

Цветни ивици



НАСА класифицира метеорите на Леонид като ярки, цветни и „едни от най -бързите метеори там“. Типична скорост за фрагмент е около 44 мили (71 километра) в секунда. Метеорите се случват през по -голямата част от ноември, но достигат най -доброто си около средата на месеца.

The метеоритен дъжд може също да произвежда огнени топки, ярък метеор, който може да остави цветна ивица, която се задържа за няколко секунди. Огнените топки произхождат от много по -големи парчета кометни неща, които произвеждат допълнителните фойерверки в небето. Skywatchers също могат да забележат метеори на земнокопачи или метеори, които се появяват близо до хоризонта.

„Леонидите са бели или синкаво бели, много от тях са слаби, макар и да изглеждат изключително ярки, оставяйки блестящи влакове след себе си“, пише журналистът от demokratija.eu Джо Рао през 2012 г. „Метеор на Леонид, който е приблизително толкова ярък, колкото и най -ярките звезди, резултат от метеороид с маса само няколко милиграма. '



Леонидите се виждат най -добре след полунощ и е възможно годишният пик да достигне метеор за минута - стига наблюдателят да е на тъмно място. Градските светлини или дори луната могат да измият видимостта и значително да намалят броя на метеорите. Не е необходимо изискано оборудване за наблюдение на метеорите - само очите ви и ако навън е студено, нещо, което да предпази тялото ви от атмосферните влияния. [ Галерия: Най -невероятните снимки на Леонид Метеорен душ ]

(Изображение кредит: Anders Beitnes, Санта Круз, Калифорния)

Бурни ивици



Приблизително на всеки 33 години Леонидите могат да произвеждат буря от метеори, видими на определени места на Земята. НАСА определя една от тези бури като ситуация, при която метеорите падат със скорост най -малко 1000 на час или около 16 или 17 всяка минута. Последната от тези бури се случи през 2002 г., но една невероятна се случи през 1966 г.

„Хиляди метеори в минута падаха през земната атмосфера за период от 15 минути“, пишат представители на НАСА. „Виждали са се толкова много метеори, че изглежда са падали като дъжд.“

Един наблюдател, Джеймс Йънг, си спомни 50 метеора, падащи в секунда от неговата гледна точка в съоръжението JPL Table Mountain в Калифорния.

„Всички чувствахме, че трябва да си сложим каски“, каза той разказано . „Небето беше абсолютно пълно с метеори ... гледка, която никога не си представяше ... и никога не се виждаше оттогава! За да разберем допълнително интензивността на това събитие, мигнахме с отворени очи за същото време, в което обикновено ги затваряме, и видяхме цялото небе, пълно с ивици ... навсякъде! '

За тези, които се надяват на повторение обаче, Юпитер ще постави амортисьор в шоуто, каза Рао. Очаква се гигантската планета да промени пътя на кометата и да направи „почти невъзможно“ да видим подобна буря през повечето от нашите животи.

Комета Tempel-Tuttle

Върхът в Леониди следва подобен модел като пътеката на кометата Темпел-Тутъл около Слънцето, която също се провежда на всеки 33 години. Двама астрономи, Ернст Темпел и Хорас Татъл, го откриват независимо през 1865 и 1866 г.

Според „Комети, описателен каталог“, тогава кометата изчезна от погледа за около сто години. Астрономите не успяха да го намерят при търсения през 1899 г. и през 1932 г. Накрая през 1965 г., точно преди голямата метеорна буря, той беше забелязан отново като обект от 16 -та величина.

Въпреки че оставя след себе си мощен удар от отломки, самата комета е доста малка, с ядро ​​от само 3,6 км в диаметър.

При последното си преминаване през Слънчевата система Карън Мич, Оливие Ено и Джеймс Бауер от Хавайския университет забеляза кометата на 4 март 1997 г. , когато все още беше само обект с магнитуд 22,5. Той достигна своя връх с около осма или девета величина през януари 1998 г., което го направи видим с бинокъл.

След най -близкото си приближаване точно в орбитата на Земята, кометата след това се измъкна от околностите на Земята, като зад гърба си изостава опашка. Следващото се очаква да се върне през 2031 г., но междувременно Леонидите ще служат като годишно напомняне за тази дата на връщане.

Тази статия е актуализирана на 10 декември 2018 г. от асоциирания редактор на demokratija.eu Сара Левин.