Остава по -малко от седмица преди най -големия все още роувър на НАСА да кацне на Марс

Любопитство в круиз

Впечатлението на този художник показва космическия кораб Mars Science Laboratory, след като круизният му етап е изхвърлен, приблизително 10 минути преди да влезе в атмосферата на Марс. (Кредит на изображението: НАСА)



Най-новият марсоход на НАСА е на по-малко от седмица от кацането му с високи залози на повърхността на Червената планета.

Марсоходът „Научна лаборатория на Марс“ (MSL) „Кюриосити“ трябва да кацне на Марс в 22:30 часа. PDT на 5 август (1:30 ч. На 6 август EDT, 0530 GMT). Роботизираният изследовател с размери на кола е предназначен да изследва дали Марс е или някога е бил способен да приюти микробен живот.

Остават шест дни, докато Curiosity пристигне на Червената планета, ръководителите на проекти се подготвят за това, което НАСА нарича най -рисковата част от мисията: мъчителното спускане на марсохода през атмосферата на Марс до земята.



Джон Грънсфелд, асоцииран администратор в дирекцията на НАСА за научна мисия, взе участие в брифинг за новини на 16 юли, за да обсъди мисията MSL. Той нарече кацането на Curiosity „рисков бизнес“.

„Кацането на Curiosity е най -трудната роботизирана мисия на НАСА, която някога се е опитвала в историята на изследването на Марс, или което и да е от нашите изследвания на роботи“, каза Грънсфелд.

Когато Curiosity достигне Марс, 1-тоновият роувър ще бъде спуснат на повърхността с ракетен небесен кран. Тази сложна конструкция ще помогне да се забави скоростта на космическия кораб от приблизително 13 200 мили в час (около 21 250 километра в час) до нула само за седем минути. Тази последователност от събития е официално известна като влизане, слизане и кацане, но нейният характер на гризане на ноктите му е спечелил прякора “ седем минути ужас . '



Този тип безпрецедентно кацане е избран, защото Curiosity е много по -голям от всеки предишен роувър, изпратен на Червената планета. Самият размер на Curiosity изключва възможността за организиране на кацане с помощта на въздушна възглавница.

След като колелата на марсохода се докоснат до повърхността на Марс, небесният кран ще се отдели, ще отлети и ще кацне на безопасно разстояние от Curiosity. [ Как работи кацането на ноктите на Curiosity (снимки) ]

Марсоходът от 2,5 милиарда долара ще кацне в кратера Гейл, където огромна планина, наречена Mount Sharp, се издига от центъра на удара. Докато Curiosity се разхожда около кратера Gale и накрая се изкачва на връх Sharp, марсоходът ще търси следи от минали водни дейности в региона.



Учените от мисията също се стремят да видят какво открива Curiosity, докато се изкачва на връх Sharp, където слоевете скали по същество са запазили променящите се условия на околната среда на планетата, простиращи се до милиард години или повече.

Curiosity е оборудван с набор от 10 инструмента, които ще му позволят да копае, да прави снимки с висока разделителна способност, да анализира химическите свойства на пробите от марсианска почва и скали, да изследва минерали и дори да стреля с лазер по скалите, за да изследва химическия им състав.

Следвайте Дениз Чоу в Twitter @denisechow или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .