Живот на Марс? Запознайте се с новия роувър, създаден, за да ни дадете отговора

Художник

Илюстрация на художника за марсохода на НАСА „Марс 2020“ Упоритост, изследващ Червената планета. Триседмичният прозорец за стартиране на Perseverance се отваря на 17 юли 2020 г. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Роджър Виенс е главният изследовател на инструментите ChemCam и SuperCam в Министерството на енергетиката на САЩ Национална лаборатория в Лос Аламос . SuperCam е продукт на партньорство между САЩ и Франция, заедно с подкрепата на Испания. Wiens допринесе тази статия за demokratija.eu Експертни гласове: Op-Ed & Insights .



Много научнофантастични филми през десетилетията ни показаха измислени версии на Марс, които включват всичко от ураганните ветрове (във филма за 2015 г. Марсианецът ') към човешки растения, които поглъщат (във универсално разпространения филм от 1959 г. 'The Angry Red Planet'). Истината за повърхността на Марс може да не е толкова драматична, но, бих казал, тя е също толкова вълнуваща - ако не и повече, защото е реална. И с мисията на НАСА Марс 2020, която трябва да стартира това лято, ние сме на върха на още повече открития.

Досега, благодарение на десетилетие на изследвания, проведени с помощта на марсохода Curiosity на НАСА, научихме, че езерата, реките, потоците и вероятните океани, появяващи се в продължение на еони, са част от геоложката история на Марс. Докато епохата на активни водни обекти приключи преди повече от три милиарда години, значението на тяхното минало съществуване не се губи за тези от нас, които изучават геологията на Марс.



Свързани: Марсоходът на НАСА 'Марс 2020' Постоянство в снимки

В края на краищата активните тела с прясна вода ни казват, че Марс е бил обитаем. Това знание ни преследва. Досега не сме виждали ясни доказателства за живот там, дори вирус. Но ако някога Марс беше обитаем, нямаше ли да го има таен живот ?

Сега НАСА е готова да предприеме следващата стъпка, за да отговори на този въпрос с пускането на друг роувър, Упоритост .



Мисията на този нов роувър е няколко пъти. Неговата основна и уникална цел е да събира проби, които бъдещ космически кораб може да върне на Земята. Всеки път, когато роувър отива до Марс, той просто остава там, без начин да се върне у дома. Така че никога не сме връщали скални или почвени проби от Марс. Тази мисия предлага да се промени това. Според сегашната концепция процесът всъщност ще бъде вземете три различни космически кораба : Устойчивостта започва със събиране на пробите за период от няколко години, втора мисия е да кацне на Марс с ракета, за да изведе тези проби в орбита около Марс, а трета ще извади пробите от ниската орбита на Марс, обратно в междупланетни космоса и обратно на Земята.

Тези проби ще ни разкажат повече за геоложката история на Марс от всичко, което научихме в момента, което вече е много. От 2012 г. насам, роувърът Curiosity е изминал повече от дузина мили, правейки наблюдения по пътя със своите 10 инструмента. Един от тях, Лазерен инструмент ChemCam , е запъквал скали, изучавайки техния химичен състав и ни разказващ природата на голямото езеро, което някога е съществувало близо до екватора на Марс. Този инструмент се командва последователно от Лос Аламос в Ню Мексико и Френската космическа агенция в Тулуза, като партньорство между Националната лаборатория в Лос Аламос и изследователския център IRAP. Всяка седмица операциите сменят ръцете между двете места. Заедно екипът на ChemCam публикува близо 100 научни статии за своите открития от повече от 750 000 лазерни зап. Други инструменти изучават минералогията на Марс и неговите климатични модели.

Освен това, благодарение на данните от примерния анализ на роувъра Curiosity на инструмента на Марс или SAM, ние знаем, че Марс наистина имат органични молекули , дефинирани като молекули, съдържащи въглерод и водород, а понякога и кислород, азот или други елементи. Това е вълнуващо, защото органичните молекули съставляват нашите собствени тела-но те също могат да бъдат направени чрез неживи процеси. И така сюжетът се сгъстява: Органиката, която виждаме на Марс, произхожда от живот или не?



Свързани: Търсенето на живот на Марс (времева линия за снимки)

Досега марсианските органични материали включват молекули с дълга верига с до 12 въглеродни атома. Това е по-сложно, отколкото очаквахме да открием на радиационната повърхност на Марс. И точно затова искаме да съберем най -интересните проби и да ги върнем на Земята. Роботизираните инструменти, които изпращаме до тези далечни дестинации, са станали по-напреднали през десетилетията, но те не могат да се сравнят с невероятните лабораторни инструменти, с които разполагаме на Земята. Очакваме да научим много повече за Марс, след като получим проби обратно от мисията Марс 2020.

Ранните дизайнерски работи вече започнаха на космическия кораб за пътуването за връщане на проба от Марс. Междувременно Упоритостта ще намери пробите. За пореден път марсоходът разполага с лазерен инструмент за скачане, който този път се нарича SuperCam (следващото поколение ChemCam). В допълнение към лазерните снимки, които осигуряват химически състав на скалите, две други техники дават допълнителна информация за тяхното минерално съдържание (начина, по който елементите са свързани заедно като молекули). Междувременно микрофонът ще изслуша изстрела на лазерните удари, за да каже на екипа на Perseverance колко твърди са скалите - друг важен детайл както за операциите на марсохода, така и за интерпретиране на геоложката среда. Да не говорим, че микрофонът ще ни даде първите ни записи на марсианската повърхност, така че да можем да слушаме вятъра и всякакви други звуци, които околната среда може да предложи.

На ръката на марсохода, инструментът SHERLOC също претендира за наследство на ChemCam, специално за неговия детектор и електроника, които произхождат от Лос Аламос. Сонда с фин мащаб, гледаща само няколко микрона наведнъж, SHERLOC ще търси органични молекули, които може да са признаци на живот.

Постоянството вече е във Флорида и екипът подготвя космическия кораб за изстрелване. НАСА успя да продължи безопасно тази подготовка тази пролет. Земята и Марс се насочват към своеобразна среща - близък подход от около 39 милиона мили (63 милиона километра). Това е идеалният момент да изпратите следващата мисия на Марс. Прозорецът за стартиране (няколко дни, в които мисията може да започне пътуването си между двете планети) се отваря на 17 юли. Не съм сигурен дали ще стигна до нос Канаверал, предвид обстоятелствата, но по един или друг начин, Ще гледам с тревога старта. След това с нетърпение очакваме 18 февруари 2021 г. - датата на кацане. Следва натоварено време за проучване и откриване и можете да бъдете сигурни, че ще бъда на игли и с нетърпение очаквам резултати.

Следвайте всички въпроси и дебати на експертните гласове - и станете част от дискусията - нататък Facebook и Twitter . Изразените мнения са на автора и не отразяват непременно вижданията на издателя.

ОФЕРТА: Спестете 45% от „Всичко за космоса“ „Как работи“ и „Всичко за историята“!

За ограничен период от време можете да направите дигитален абонамент за някоя от нашите най-продавани научни списания само за $ 2,38 на месец или 45% от стандартната цена за първите три месеца. Вижте оферта