Излитам! Европейски космически кораб стартира за картографиране на 1 милиард звезди

Европа

Ракета 'Союз-Фрегат', носеща сондата 'Гая' за картографиране на галактиките на Европейската космическа агенция, стартира от Френска Гвиана на 19 декември 2013 г. (Снимка: ESA - S. Corvaja, 2013)



Европейска сонда избухна в космоса в четвъртък (19 декември), като стартира амбициозна мисия за картографиране на милиард звезди от Млечния път с висока разделителна способност.



Европейската космическа агенция Космически кораб Gaia се издигна от подложката си на европейския космодрум в Куру, Френска Гвиана в 4:12 сутринта EST (0912 GMT) в четвъртък, пренесен от руска ракета 'Союз-Фрегат'. Гая е на път към гравитационно стабилна точка на около 930 000 мили (1,5 милиона километра) от Земята, която трябва да достигне за около три седмици.

През следващите пет години Гая има за цел не само да определи местоположението на 1 милиард звезди в нашата галактика Млечен път, но и да определи къде се движат тези звезди, от какво са направени и колко са светещи. Това са всички стъпки, които да помогнат на учените да разберат по -добре историята на Вселената, заявиха представители на ESA. [ Вижте снимки на космическия кораб Gaia ]



Като странично предимство, мощните двойни телескопи на Gaia вероятно ще намерят хиляди нови екзопланети , астероиди и други малки, слаби и трудно забележими обекти.

„Гая ще извърши най -голямото космическо преброяване досега, като ще очертае позициите, движенията и характеристиките на милиард звезди, за да създаде най -прецизната 3D карта на нашия Млечен път“, се казва в изявление на представители на ESA.

Дълго пътуване



Стартирането в четвъртък сложи край на дългото чакане на екипа на Gaia, който видя, че мисията от 1 милиард долара (740 милиона евро) се забави от първоначалното стартиране през 2011 г. поради проблеми с огледалото на телескопа, наред с други неща.

Но има още чакане, което предстои, тъй като Гая все още трябва да покрие много земя, преди да достигне крайната си дестинация, място, наречено точка 2 на Лагранж слънце-Земя (L2). Точките на Лагранж са области в космоса, където гравитационните и орбиталните взаимодействия позволяват на космическите кораби по същество да паркират на едно място.

Веднъж на L2, Gaia ще премине четиримесечен период на въвеждане в експлоатация, за да се увери, че космическият кораб, неговите телескопи и други съоръжения работят правилно.



Gaia също има слънцезащитен щит, който има две цели: да държи слънчеви панели за генериране на електричество и да бъде бариера около базата на Gaia срещу топлината на слънцето. Инструментите на космическия кораб изискват температура от минус 166 градуса по Фаренхайт (минус 110 градуса по Целзий), за да функционират. С разгърнатото слънцезащитно покритие, Гая ще се простира на повече от 10 фута (10 фута).

Художествено представяне на космическия кораб Gaia, който картографира звездите в галактиката Млечен път.

Художествено представяне на космическия кораб Gaia, който картографира звездите в галактиката Млечен път.(Снимка: ESA / ATG medialab / ESO / S. Brunier)

Картиране на небето

По време на научни операции, Гая ще се завърти, за да получи изглед към цялото небе. Изображенията ще се съхраняват с помощта на един цифров фотоапарат с резолюция от почти 1 милиард пиксела, което го прави най -големият цифров фотоапарат, който някога е летял в космоса.

Gaia е проектирана да бъде 100 пъти по-точна от Hipparcos, последната високопрофилна мисия за картографиране на звезди на ESA, която летеше между 1989 и 1993 г. Hipparcos проследи местоположението на 100 000 звезди точно и 1 милион звезди с по-малка точност.

Името на Гая първоначално е означавало Глобален астрометричен интерферометър за астрофизика, но интерферометърът е отпаднал в началото на дизайна на мисията, защото астрономите смятат, че могат да получат по -добър поглед върху по -слабите звезди с оптичен телескоп . Името остана за приемственост на проекта.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu.