Дълъг прозорец за живот на Марс: Стотици милиони години?

Любопитството на Марс Ровър намира бор на Червената планета

Най -високата концентрация на бор, измерена на Марс, в края на 2016 г., е в тази минерална вена, наречена „Catabola“, която марсоходът на НАСА Curiosity изследва с инструмента си ChemCam, 25 август 2016 г. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/MSSS/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes)



Сан Франциско - Части от Марс бяха способни да поддържат живота такъв, какъвто го познаваме за дълги участъци в древното минало - може би стотици милиони години наведнъж, показват нови наблюдения от марсохода на НАСА „Кюриосити“.



Откакто кацна в кратера „Гейл“ на Червената планета през август 2012 г., „Кюриосити“ е проучил редица различни скали в диапазон от над 200 метра, което представлява период от десетки милиони до стотици милиони години.

Анализите на роувърите показват, че средата в кратера Гейл се е променила значително през този период, но никога по начин, който би изключил живота да се формира или оцелее, казаха учени от мисията днес (13 декември) по време на пресконференция тук на годишната есенна среща на Американския геофизичен съюз (AGU). [ Търсенето на живота на Марс: времева линия на снимките ]



Най -високата концентрация на бор, измерена на Марс, в края на 2016 г., е в тази минерална вена, наречена „Catabola“, която марсоходът на НАСА Curiosity изследва с инструмента си ChemCam, 25 август 2016 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/MSSS/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes)

„За цялата тази история [на Марс] изглежда е било благоприятно“ за живота, каза членът на научния екип на Curiosity (и бивш учен по проекта) Джон Гротцингер, геолог от Калифорнийския технологичен институт в Пасадена.

Наблюденията на Любопитството-направени чрез пробиване в скали, след което изучаване на получените проби-вече позволиха на учените да определят, че кратерът Гейл е имал потенциално обитаема система от езеро и поток преди милиарди години. (Подобно на останалата част от Марс, днес районът е сух, поне на повърхността.)



Новите резултати рисуват по -подробна картина на тази среда и как тя се променя с течение на времето. Резултатите включват допълнителни анализи, които Curiosity е извършил, докато се изкачва в подножието на планината Sharp, която се издига на 3,4 мили (5,5 километра) в небето от центъра на кратера Gale.

Първоначалните наблюдения, направени от Curiosity на по-ниски височини, предполагат, че езерото първо е било съставено от прясна вода с неутрално рН. Тази вода с времето стана малко по -кисела и след това малко по -солена. Езерната система вероятно понякога пресъхва и след това се запълва отново, когато нивото на подпочвените води се повиши, каза Гротцингер.

Но въпреки всички тези промени, районът остава гостоприемен за микробния живот, добави той. (Простите организми биха могли да съществуват в подземните води дори по време на „сухите“ етажи на езерната система.)



„Всичко това е много добро за обитаване за дълги периоди от време“, каза Гротцингер.

Освен това, анализите на Curiosity показват сложност на минералите в различните места за пробиване на марсохода, от глини и магнетит по -ниско до хематит по -високо. Шестколесният робот също откри бор в кратера Гейл, отбелязвайки за първи път този елемент е открит на Марс.

Отново, всичко това е добра новина за обитаването на древен Марс, казаха членовете на екипа на мисията.

Тази двойка рисунки изобразява едно и също място на Марс

Тази двойка рисунки изобразява едно и също място в кратера „Гале“ на Марс в два момента: сега и преди милиарди години. Водата, движеща се под земята, както и водата над повърхността в древни реки и езера, осигуряват благоприятни условия за микробния живот, ако Марс някога е бил домакин на живот.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/MSSS/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes)

„Вариациите в тези минерали и елементи показват динамична система“, Grotzinger се казва в изявление . „Те взаимодействат както с подземните, така и с повърхностните води. Водата влияе върху химията на глините, но съставът на водата също се променя. Виждаме химическа сложност, показваща дълга, интерактивна история с водата. Колкото по -сложна е химията, толкова по -добра е за обитаване. Боровите, хематитовите и глинестите минерали подчертават подвижността на елементите и електроните и това е добре за живота. “

Някои проби също показват изобилие от силициев диоксид, който тук на Земята е чудесен за запазването на древни микроби, каза Гротцингер. Тази находка, разбира се, не предполага, че организми някога са оцелявали на Марс, но би могла да помогне при планирането на бъдещи мисии за лов на живот, като например марсохода на НАСА за 2020 г., каза Гротцингер.

„Мисля, че това е изключително вълнуващо откритие“, каза той.

Любопитството ще продължи да се изкачва по долните течения на връх Шарп, като допълнително изяснява разбирането на учените за древната марсианска среда и как тя се е променила с течение на времето. Марсоходът е в добро здраве, въпреки че а проблем с тренировката на Curiosity това, което се появи по -рано този месец, продължава днес, заявиха членовете на екипа на мисията днес.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .