Излитащ космически самолет Lynx: Въпроси и отговори с изпълнителния директор на XCOR Aerospace Джеф Грисън

Рис с телескоп ATSA

Рис с гръбначен полезен товар, показващ полезен товар от телескоп ATSA (само Lynx Mk. III САЩ). (Кредит на изображението: XCOR Aerospace)



MOJAVE, Калифорния-В един стар хангар от Втората световна война тук, в този горещ град, страстна група от млади космически инженери изгражда частен космически кораб, наречен Lynx. Разработен от XCOR Aerospace, Lynx е основният конкурент на SpaceShipTwo на Virgin Galactic, построен от Scaled Composites, също в Мохаве.



Търговски полети на Космически самолет Lynx се очаква да започнат през 2015 г., главно чрез холандската компания Space Expedition Corporation.

demokratija.eu разговаря с изпълнителния директор на XCOR Джеф Грисън за компанията, Lynx и възхода на частните космически полети. (Това интервю е редактирано за дължина и яснота.) [Запознайте се с Lynx: XCOR Aerospace's Winged Space Plane (Галерия)]



demokratija.eu: Можете ли да ми кажете за произхода на XCOR?

Изпълнителният директор на XCOR Aerospace Джеф Грисън.

Изпълнителният директор на XCOR Aerospace Джеф Грисън.(Изображение кредит: demokratija.eu/William Faulkner)



Джеф Грисън:Откакто видях Аполон 17 като много малко дете, се интересувам от евтин транспорт до космоса. Просто никога не се е случило, въпреки първоначалното обещание на космическата совалка.

През 1999 г., стимулиран от по -ранна конференция за достъп до космоса, реших да напусна работата си по ИТ в Intel и да започна XCOR. Заедно със съоснователите на XCOR, ние интервюирахме старите ръце и научихме как да проектираме ракетни двигатели. Решихме да се съсредоточим върху двигатели за многократна употреба и с възможност за запалване - нещо, което не е правено от 1940 -те години. През 2000 г. нашата демонстрация на двигател на друга конференция за достъп до космоса предизвика интереса на първите ни инвеститори.

demokratija.eu: Каква е ролята на Lynx в развитието на търговските космически полети?



JG:В крайна сметка искаме да достигнем напълно орбитална система за многократна употреба. Но тъй като няма финансиращ гига-долари наоколо, от самото начало беше ясно, че ще имаме нужда от едно или повече междинни превозни средства, за да печелим собствени пари.

Тук идва суборбиталният рис. Предлагаме полети за космически туристи, както и за научни полезни товари. Историята показва, че обвързването на нова форма на транспорт само на един пазар като цяло е лоша идея. Но, разбира се, никой не е много добър в прогнозирането кой подход ще се окаже най -успешният.

demokratija.eu: Ами конкуренцията? Какво отличава XCOR?

JG:Предпочитам да не коментирам други планове и практики. Все още никой не извършва търговски полети в космоса, така че е трудно да се каже кой е лидерът на пазара. Но ние сме необичайни, тъй като сме поставили еднакъв акцент върху двата типа полети - хора и полезен товар - от самото начало.

Другото е: По дизайн и характер сме по-сдържани. От 1999 г. сме виждали различни компании да влизат и излизат от сферата, но все още сме тук и очакваме да бъдем в този бизнес дълго време. Отчасти това е така, защото се опитваме да спазваме обещанията си близо до това, което сме. Ние сме много наясно с факта, че не всяко доста дългосрочно обещание се сбъдва. XCOR е единствената компания на тази арена, която се управлява от инженери.

demokratija.eu: Каква е ролята на Space Expedition Corporation?

JG:XCOR планира да отдаде под наем космическия самолет Lynx на различни оператори [тоест да наеме автомобила с екипаж]. Space Expedition Corporation (SCX) е първата по ред. Всъщност те са генерален агент по продажбите за полети в космическия туризъм. Досега вече са продадени над 250 билета.

Virgin Galactic на Ричард Брансън със сигурност е помогнал да се направи идеята за космически туризъм приета част от популярната култура-тя е изненадващо добре известна, като се има предвид сегашното състояние на индустрията. Но винаги сме планиралинеда прави всичко вътрешно. Подобно на Boeing или Airbus, ние просто разработваме, изграждаме и тестваме превозни средства. Ние вярваме, че пазарът е по -добре обслужван, когато хората по продажбите правят продажби, докато ракетните учени правят ракетни науки. [ Възход на SpaceShipTwo: Снимки на тестовите полети на Virgin Galactic ]

demokratija.eu: Какво е текущото състояние на проекта Lynx?

JG:Човече, бих искал да знам кога ще приключи. Не сме имали големи неуспехи, но нещата отнемат повече време, отколкото ми харесва. Ние сме в края на изграждането на първия си прототип. Задвижващата система продължава да се подобрява. Основни конструкции се строят от подизпълнители. Фюзелажът е свършен, но кабината и шпинделите се оказват сложни.

Сега работим за въвеждане в края на 2013 г. или по -вероятно в началото на следващата година. Що се отнася до тестовата фаза, няма начин да отнеме по -малко от шест месеца. Със сигурност се надявам, че няма да мине повече от година, но не мога да обещая нищо. Очевидно това зависи от проблемите, които срещаме при много десетки тестови полети. Нека го кажем така: Тестовата фаза ще продължи толкова дълго, колкото и тя. Не забравяйте, че ние сме инженери, а не маркетинг хора.

demokratija.eu: Първите ви полети няма да достигнат 100 км (62 мили) надморска височина, а Lynx има място само за един пътник. Това недостатък ли е за потенциалните клиенти?

JG:Нашият прототип Mark 1 ще лети на височина от около 65 километра. Трябваше да вложим повече тежест, за да решим определени проблеми. Първата версия на ново превозно средство винаги е по -тежка - това е неизбежно. Но ние казваме това от самото начало. Между другото, едва ли ще забележите разликата.

[The Lynx Mark 2 , който изостава от Mark 1 с около година, ще лети до 100 километра. Според основателя на SXC Хари ван Хюлтен, повечето билети са продадени за полети на Марк 2.]

Що се отнася до самостоятелните полети, ние вярваме, че това е предимство. Вие сте в пилотската кабина с пилота, а не в кабина с пет непознати. Това еВашиятполет, а прозорците са по -големи. Също така, не е нужно да се занимавате с възможността други пътници да се разболеят, и ако трябва да повръщате , не е нужно да се чувствате смутени.

demokratija.eu: Кои са най -големите ви притеснения?

JG:Разбира се, че се тревожа за всичко, но вече няма технологични бариери, просто има още работа. Основните ми притеснения са: Колко време ще отнеме и какви проблеми ще срещнем по време на тестовите полети? Остават само неизвестните неизвестни.

Всъщност, изчерпах идеи и изобретения относно Риса преди около шест месеца. В момента имам да решавам нови проблеми - много работим за постигане на целта за разработване на орбитална система.

Управлявайте Шилинг ( mail@govertschilling.nl ) е писател на астрономия и космическа наука на свободна практика в Холандия.

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.