На Марс 4 свръхсолени езера може да се крият под ледената шапка на южния полюс

Артист

Изображение на художник за Марс, покрит с вода, както може би е било преди около 4 милиарда години. (Кредит на изображението: НАСА/GSFC)



Останки от вода, веднъж намерена на повърхността на Марс може да са скрити в шепа малки езера под южния полюс на Червената планета, а според ново изследване може да има още.

В продължение на десетилетия изследователите подозират, че водата се дебне под полярните ледени шапки на Марс, точно както се случва тук на Земята. През 2018 г. учените откриха доказателства за такъв резервоар на Червената планета - признаци на езеро с диаметър около 12 мили (19 километра) и скрити под около 1,5 мили (1,5 мили) лед на южния полюс на Марс.

По това време изследователите казаха, че изучаването на този подземен воден басейн може да даде представа за миналите и настоящите шансове за живот на Марс . Учените обаче имаха много повече въпроси, отколкото отговори за произхода, състава и дълголетието на това езеро и неговата вода.



Свързани: Търсенето на живот на Марс (времева линия за снимки)

В новото проучване, за да научат повече за тази скрита вода, изследователите са използвали радарния ехолот MARSIS на борда на космическия кораб „Марс Експрес“ на Европейската космическа агенция, за да сканират зона от 250 на 300 мили около 250 подозрителни. подземно езеро. Учените анализираха тези радарни данни с техники, използвани преди това за откриване на езера под ледници в Антарктида.

Учените потвърдиха течността на наблюдаваното по -рано езеро, стеснявайки размерите му до около 12 на 18 мили (20 на 30 км) по размер. Те не могат да кажат колко дълбоко се простира това езеро, тъй като радиовълните от MARSIS не могат да проникнат в солена вода, каза за demokratija.eu съавторът на изследването Елена Петтинели, геофизик от университета Roma Tre в Рим.



Нещо повече, Петтинели и нейните колеги идентифицираха три други езера с размери от 10 на 10 км. Ивици суха скала отделят тези по -малки парчета вода от основното езеро, казват учените.

Изследователите предполагат, че тези езера са изключително солени. Високото съдържание на саламура ще поддържа течността на водата въпреки изключително студените условия в основата на ледниците на южния полюс на Марс, отбелязват учените.

Потенциалните подземни езера под южния полюс на Марс са показани в синьо.



Потенциалните подземни езера под южния полюс на Марс са показани в синьо.(Изображение кредит: Елена Петтинели и др., Природа.)

Въпреки че полярният лед на Марс може да се стопи малко поради топлите температури по обяд, учените не смятат, че е възможно тези продължаващи процеси да образуват тези езера. Вместо това учените смятат, че тази солена вода може да е остатък от по -голямо водно тяло, изгубено сега от повърхността, и може да е на милиони или дори милиарди години, каза Петтинели.

Учените са обмислили възможността това геотермална активност може да е стопил полярен лед, за да образува подземните езера, но това обяснение е било правдоподобно, когато е имало само едно такова водно тяло. Образуването на няколко езера по този начин може да изисква огромна геотермална аномалия. „Не мисля, че е физически възможно, предвид това, което знаем“, каза Петтинели.

Вместо това тези езера може да са се образували поради по -топъл глобален климат в миналото на Марс, каза Петтинели. „Това е сложна система от вода, а не само едно езерце“, каза тя. 'Това предполага, че условията, които са създали тези езера, може да са били по -разпространени в региона, че може да има други системи като тази наоколо.'

Като цяло, ако тези езера са „остатъци от вода, която някога е била на повърхността, то със сигурност може да е било добро местообитание за приютяване на живот, изчезнал или жив“, каза Петтинели. Но идеалната мисия за изучаване на такъв потенциален живот би трябвало да пробие 1,5 км в леда, което не е възможно с наличните технологии, каза тя. „И все пак, може би един ден мисия до марсианските полюси може да пробва повърхността там, за да видим дали можем да намерим интересна информация“, каза Петтинели.

В бъдеще учените биха искали да търсят подобни мрежи от езера другаде на южния полюс, а може би и на Северен полюс също, каза Петтинели.

Учените подробно техните констатации онлайн днес (28 септември) в списанието Nature Astronomy.

Следвайте Чарлз К. Чой в Twitter @cqchoi. Следвайте ни в Twitter @livescience и във Facebook.