Праховите бури на Марс могат да причинят мистериозна „зодиакална светлина“ в нощното небе на Земята

Космическият кораб на НАСА Juno е открил междупланетни частици, които предполагат, че марсианските бури изпълват слънчевата система с прах, причинявайки странна мъгла, известна като зодиакална светлина, да се вижда от Земята.



Зодиакалната светлина е слаба колона светлина, простираща се от хоризонта след здрач и преди зазоряване. Неговият светещ блясък се причинява от слънчева светлина, която се разпръсква от междупланетен облак от малки прахови частици, обикалящи около слънцето, и се отразява към Земята. Първоначално праховите частици се смятаха за останки от астероиди или комети, които пътуваха през вътрешната Слънчева система. Нови данни от мисията на НАСА Juno до Юпитер предполагат, че частиците се изхвърлят от Марс по време на глобални прашни бури.



Juno стартира през 2011 г. по траектория, която го изведе до астероидния пояс между Марс и Юпитер, преди да се завърти около Земята за гравитационна помощ, което даде на космическия кораб толкова необходимия тласък, за да достигне орбитата на Юпитер през 2016 г. По пътя, Юнона прелетя през облака прах, за който се смята, че причинява зодиакалната светлина и многократно беше ударен от малки зрънца прах. Тези удари бяха записани от камерите на космическия кораб, които откриха непознати парчета космически отломки - малки парчета, които бяха отчупени от слънчевите панели на Juno от прахови частици, пътуващи с около 10 000 мили (или 16 000 километра) в час, според изявление на НАСА .

Видео: Космическият кораб Juno е „засипан“ от прах, осигурява зодиакална светлина
Свързани: Зодиакална светлина и метеори светят през нощта (снимка)



Снимка на нощното небе на зодиакална светлина - слаба колона светлина, простираща се нагоре от хоризонта - на 1 март 2021 г. в Долината на черепите, Юта.

Снимка на нощното небе на зодиакална светлина - слаба колона светлина, простираща се нагоре от хоризонта - на 1 март 2021 г. в Долината на черепите, Юта.(Изображение кредит: НАСА/Бил Дънфорд)

„Мислехме си:„ Нещо наистина не е наред “, казва Джон Лайф Йоргенсен, водещ автор на изследването и професор в Техническия университет в Дания. „Изображенията изглеждаха така, сякаш някой разтърсва прашна покривка през прозореца си.“



Използвайки изображенията от Juno, изследователите изчислиха видимия размер и скорост на космическите отломки. Изследването показва, че повечето удари от прах са възникнали между Земята и пояса на астероидите. Слънчевите масиви на Juno обаче не бяха повредени от ударите.

„Въпреки че говорим за обекти с малка маса, те съдържат лош удар“, казва Джак Конърни, съавтор на изследването и заместник-главен изследовател на Джуно. „Всяко парче отломки, което проследихме, записва въздействието на междупланетна прахова частица, което ни позволява да съставим разпределение на прах по пътя на Джуно.“

Изследователите изчисляват, че дебелият диск прах се простира от Земята - чиято гравитация изсмуква частици, които се доближават до нея - до точно отвъд Марс, където влиянието на гравитацията на Юпитер действа като бариера, предотвратявайки праховите частици да пътуват по -далеч в дълбокия космос. Известно като орбитален резонанс, това явление също блокира навлизането на прах, произхождащ от дълбокото пространство, във вътрешната Слънчева система, което спомага за стесняване на източника на облака прах, който причинява зодиакалната светлина.



В допълнение, влиянието на гравитационната бариера на Юпитер също показва, че праховите частици са в почти кръгова орбита около Слънцето. Следователно изследователите смятат, че Червената планета е източник на междупланетен прах, като се има предвид, че Марс - най -прашната планета, която познаваме - също има почти кръгова орбита и се намира в прашния диск, според изявлението.

Свързани: На снимките на Mars Express бушуват прашни бури от Червената планета

Зодиакалната светлина свети в небето в Много големия телескоп на ESO (VLT) в обсерваторията Паранал в Чили. Изображението е публикувано на 2 декември 2013 г.

Зодиакалната светлина свети в небето в Много големия телескоп на ESO (VLT) в обсерваторията Паранал в Чили. Изображението е публикувано на 2 декември 2013 г.(Изображение: Юрий Белецки / ESO)

Използвайки компютърни модели, изследователите са картографирали разпределението на облака прах, за да симулират как светлината се отразява от междупланетните частици. Когато се вземат предвид орбиталните елементи на Марс, моделите предвидиха същия модел на зодиакална светлина гледани от Земята.

Докато тези модели помогнаха да се идентифицира произходът на праховите частици, както и как частиците обикалят в нашата слънчева система, са необходими допълнителни изследвания, за да се разбере как прахът избягва гравитацията на Марс, казват авторите. Съгласно изявлението обаче картографирането на разпределението и плътността на този междупланетен прах ще помогне за защита на бъдещите мисии на космически кораби.

Техните констатации бяха публикуван на 9 март в Journal of Geophysical Research: Planets.

Следвайте Саманта Матюсън @Sam_Ashley13. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.