Марс може да е по -влажен, отколкото си мислехме (но все пак не толкова обитаем)

Тъмните ивици на някои марсиански склонове, известни като повтарящи се наклонени линии - изобразени тук от космическия орбитален апарат на НАСА - могат да бъдат причинени от солена течна вода, смятат някои учени.

Тъмните ивици на някои марсиански склонове, известни като повтарящи се наклонени линии - изобразени тук от космическия орбитален апарат на НАСА - могат да бъдат причинени от солена течна вода, смятат някои учени. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Калтех/Университет на Аризона)



Марс е по-влажен, отколкото се смяташе досега, но не по начин, който увеличава потенциала му за живот, показва ново проучване.



Течната прясна вода не може да съществува дълго на хладната повърхност на Марс; нещата бързо замръзват или изпаряват тънката атмосфера на планетата . Но солите - суперсолена вода - имат много по -ниски точки на замръзване и могат да се задържат в течна форма на Червената планета за по -дълги участъци.

Учените са видели възможни доказателства за такива течни саламури през годините под формата на тъмни ивици по топлите склонове на Червената планета, изобразени от Марсовия разузнавателен орбитален апарат на НАСА. ( Не всички са убедени че течната вода участва във формирането на тези „повтарящи се склонови линии“, обаче.)



В новото проучване изследователите са използвали измервания, събрани от космически кораби, изучаващи Марс, и информация от атмосферни модели, за да разработят нов модел, който предвижда къде могат да съществуват течни саламури на и близо до повърхността на Марс.

Свързани: Търсенето на вода на Марс в снимки

Този модел показва, че до 40% от Марс може да поддържа течни повърхностни разсоли за около шест часа наведнъж. Това е ярко сезонно явление, като солите на всяко място са възможни само за около 2% от годината, казаха членовете на екипа. (Една година на Марс продължава 687 земни дни.)



Близото подземно пространство вероятно е все още по -влажно: моделът предполага, че саламурите могат да съществуват през 10% от марсианската година на дълбочина от около 3 инча (8 сантиметра). (А дълбоката подземна повърхност наистина може да е много влажна; космическият кораб на Марс Експрес в Европа наскоро откри доказателства за голямо езеро под южния полюс на Червената планета .)

Но тези саламури не са обещаващи жилища за цял живот, каквито го познаваме: те вероятно са ултра студени, с максимални температури около минус 55 градуса по Фаренхайт (минус 48 градуса по Целзий), казват изследователите.

„Нашите резултати показват, че (мета) стабилните саламури на повърхността на Марс и нейната плитка подземна повърхност (дълбочина няколко сантиметра) не са обитаеми, тъй като техните водни дейности и температури надхвърлят известните допустими отклонения за земния живот“, пишат те в новото проучване , публикуван онлайн в понеделник (11 май) в списанието Nature Astronomy.



В този астробиологичен тъмен облак обаче има сребърна подплата. Тъй като тези саламури очевидно не могат да поддържат подобен на Земята живот, бъдещите мисии на Марс трябва да могат да ги изследват и околните райони, без да се притесняват твърде много за заразяването им с микроби от нашия свят, казаха членове на екипа за изследване.

„Тези нови резултати намаляват част от риска от изследване на Червената планета, като същевременно допринасят за бъдещата работа върху потенциала за обитаеми условия на Марс“, каза съавторът Алехандро Сото, старши изследовател в Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо, се казва в изявление .

Марс беше много по -различен в далечното минало, отколкото днес. Древната Червена планета се отличава с гъста атмосфера и много повърхностни води, включително, според някои учени, огромен океан, който покрива може би 40% от северното му полукълбо. Но нещата се промениха драматично преди около 4 милиарда години, когато Марс загуби глобалното си магнитно поле и частиците от слънцето започнаха да отделят въздуха на планетата.

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .

ОФЕРТА: Спестете 45% от „Всичко за космоса“ „Как работи“ и „Всичко за историята“!

За ограничен период от време можете да направите дигитален абонамент за някоя от нашите най-продавани научни списания само за 2,38 долара на месец или 45% отстъпка от стандартната цена за първите три месеца. Вижте оферта