Любопитството на Марс Ровър има „мечти“ на Червената планета

Любопитство, люляно от кратера Гейл

Марсоходът на НАСА Curiosity кацна в марсианския кратер, известен като кратер Gale, който е приблизително с размерите на Кънектикът и Роуд Айлънд, взети заедно. Зелена точка показва къде се е приземил марсоходът, добре в рамките на целевата си елипса за кацане, очертана в синьо. Изображението е публикувано на 14 август 2012 г. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS)



Ако андроидите мечтаят за електрически овце, за какво мечтаят марсоходците? Огнените им спускания през атмосферата на Червената планета? Или може би техният земен дом, на толкова милиони мили?

На пръв поглед глупавият въпрос заслужава да бъде разгледан за няколко минути, тъй като изследователите разкриха във вторник (14 август), че марсоходът на НАСА „Кюриосити“ на Червената планета има „режим на мечта“. Това състояние позволява на 1-тонния робот да пести енергия, докато изпълнява жизненоважни функции, казаха учените.

„Това е нещо като мозъка на влечугите за роувъра“, главен инженер по авионика на Curiosity Джим Доналдсън от НАСА Лаборатория за реактивни двигатели (JPL) в Пасадена, Калифорния, каза пред репортери във вторник.



„Така че това, което ни позволява, е да следим здравословното състояние на превозното средство, докато изчислителният елемент е изключен“, добави Доналдсън. „И позволява включване на нагреватели, задвижващи механизми и така нататък, в подготовка за следващата научна дейност.“ [ Галерия: Първите снимки на Марс на Curiosity ]

Кюриосити, сърцето на мисията на НАСА за 2,5 милиарда долара за научна лаборатория на Марс, докосна вътрешността на Червената планета Кратер Гейл в нощта на 5 август. Основната задача на шестколесния роувър е да определи дали Марс е или някога е бил способен да поддържа микробния живот.

Този изглед показва част от марсохода Curiosity на дъното с ръба на кратера Gale на Марс в далечината. Изображението е публикувано на 9 август 2012 г.



Този изглед показва част от марсохода Curiosity на дъното с ръба на кратера Gale на Марс в далечината. Изображението е публикувано на 9 август 2012 г.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)

Очаква се основната мисия на Curiosity да продължи около две години, но плутониевият му източник на енергия може да задържи роувъра в роуминг значително по -дълго от това, ако не се повредят ключови части, казват изследователите.

Все пак екипът на роувъра Curiosity се стреми да пести енергия, когато и където може. И тук се появява „режимът на мечтите“.



„Много пъти правим неща с изключен компютър на роувъра, защото той спестява енергия за нас“, каза мениджърът на системите за мисии на роувър Майк Уоткинс от JPL. „Използвайки нашия мозък на влечуги тук в режим на сън, той ни позволява да правим достатъчно дейности, за да останем живи и да наблюдаваме какво се случва, когато спим.“

Основната научна цел на Curiosity е основата на планината Sharp, мистериозната височина 3,4 мили (5,5 километра) планина, която се издига от центъра на кратера Гейл. Космически кораби, обикалящи около Марс, са забелязали признаци на глини и сулфати в долните течения на връх Шарп, което предполага, че основата на могилата е била изложена на течна вода отдавна.

Докато учените вероятно ще наредят на „Кюриосити“ да прекарва много време, докато се разхожда из подножието на планината Шарп, склоновете на планината са толкова меки, че при достатъчно време може да се изкачи до върха, според изследователите.

Така че може би това е нещо друго, за което Curiosity мечтае - невероятната гледка към Червената планета, която може да получи от върха на планината Sharp.

Посетете demokratija.eu за пълно отразяване на марсохода на НАСА Curiosity. Следвайте старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter @michaeldwall или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .