Възможността за марсоход е мъртва след рекордни 15 години на Червената планета

Една от великите истории за проучване на нашето време официално приключи.



НАСА обяви своето Възможност Марсоход мъртъв днес (13 февруари), повече от осем месеца след като роботът със слънчева енергия замълча по време на бушуваща прашна буря на Червената планета-и ден след последните обаждания за събуждане на Опи остана без отговор.



„Обявявам мисията Opportunity за завършена, а с нея и мисията Mars Exploration Rover за завършена“, каза днес Томас Зурбухен, асоцииран администратор на дирекцията за научни мисии на НАСА (JPL) в Пасадена, Калифорния. [Mars Dust Storm 2018: Какво означава за Rover с възможности]

Възможността обикаляше повърхността на Марс в продължение на почти десетилетие и половина, покривайки повече от един маратон земя и откривайки убедителни доказателства, че Червената планета е била домакин на големи течни води в древността. Ровърът с размер на голф количката и неговият близнак Spirit също помогнаха за слизането на Марс на Земята, както в съзнанието на учените, така и на миряните.



Духът и възможностите 'направиха Марс познато място', каза пред demokratija.eu миналата година мениджърът на проекта Opportunity Джон Калас от JPL, няколко месеца след като бурята се разрази. „Когато казваме„ нашият свят “, вече не говорим само за Земята. Трябва да включим и части от Марс.

НАСА

Илюстрация на художника за възможностите на НАСА на повърхността на Марс, която докосна Червената планета през януари 2004 г.(Изображение: НАСА/JPL)

Следвайте водата



Дух и възможности стартира отделно през лятото на 2003 г., с което стартира мисията Mars Exploration Rover (MER), и кацна на няколко седмици с интервал през януари 2004 г. Духът слезе пръв, настанявайки се в кратер, наречен Гусев, разположен на около 14 градуса южно от марсианския екватор . Възможността се приземи на екваториалната равнина Меридиани Планум, от другата страна на планетата от Гусев.

След това и двамата роувъри се впуснаха в повърхностни мисии, предназначени да продължат около 90 земни дни, през които ловуват за признаци на минала водна активност. Подобни доказателства преди това бяха забелязани отгоре - от НАСА Викинг 1 и Викинг 2 орбитални, например, които са заснели това, което изглежда е било древни речни канали на прашната повърхност на Червената планета. Но Opportunity го провали.

„Той окончателно установи наличието на устойчива повърхностна течност вода на Марс - каза Калас. 'Винаги сме спекулирали за това и бяхме виждали доказателства, но минералният подпис беше потвърден от Opportunity.'



Данните, които роувърът събра по време на обширните си пътувания, също показаха, че „не говорим само за локва или езерце, а за най-малко километрови водни тела на повърхността на Марс“, добави той.

Анализът на глинестите минерали на повърхността на планетата показва, че поне част от тази древна вода, която е текла между 4 и 3,5 милиарда години, е имала относително неутрално рН. Тоест, не е прекалено кисел или основен.

„И така, бих казал, че марсоходът е установил физическото обитаване на Марс по времето, когато животът е започнал на Земята“, каза Калас.

Духът също не беше мързелив в това отношение. Марсоходът откри древна хидротермална система в Гусев, например, показваща, че поне някои части на Марс са имали както течна вода, така и енергиен източник, в който животът би могъл да се включи в древни времена. [10 невероятни открития на Марс от Rovers Spirit & Opportunity]

„Приносът и откритията на Духа бяха също толкова значими, колкото и Opportunity“, каза пред demokratija.eu главният научен изследовател на мисията Стив Скуирес, професор по физически науки в университета Корнел в Ню Йорк.

По -късни мисии потвърдиха и разшириха тези открития. Например, роувърът на НАСА Curiosity е установил, че кратерът Gale с ширина 96 мили (154 километра) е бил домакин на дълготрайна, потенциално обитаема система от езера и потоци преди около 4 милиарда години.

Чупене на рекорди

И Spirit, и Opportunity продължиха да се движат дълго след изтичането на гаранциите им.

Spirit най -накрая се заби в пясъчен капан в началото на 2010 г. В резултат на това марсоходът не можа да се преориентира, за да хване слънцето през наближаващата марсианска зима и по същество замръзна до смърт.

Opportunity избягва подобни капани в продължение на осем допълнителни години, изучавайки скали по ръбовете на четири различни кратера, както и плоскостите Meridiani Planum. По време на тези пътувания марсоходът е поставил 45,16 километра на километража си - повече от всяко друго превозно средство, роботизирано или с екипаж, е пътувало по повърхността на друг свят.

Тогава дойде прашната буря. В края на май 2018 г. космическият разузнавателен орбитален апарат на НАСА видя буря в близост до локацията на Opportunity, на ръба на 14-километровия кратер Endeavour. Вихърът се разраства бързо, обхваща ровъра и в крайна сметка се разпространява, за да обгърне цялата планета.

Плътният прах, блокиращ слънчевата светлина, попречи на ровъра да презареди батериите си и Opportunity изпадна в нещо като хибернация. И той спеше, без да може да запали бордовите си нагреватели - опасно положение на фригидния Марс, където температурите могат да спаднат достатъчно до счупете запояващи съединения и други важни части от вътрешния хардуер .

Явно се е случило нещо лошо: Възможност не е надникнал от 10 юни .

„Възможността вероятно е претърпяла грешка с ниска мощност, грешка в часовника на мисията и грешка в таймера за загуба на нагоре“, членове на екипа на мисията написа в актуализация през декември .

„Имахме нужда от историческа прашна буря, за да завършим тази историческа мисия“, каза по време на днешното събитие заместник -ученият по проекта на MER Абигейл Фрейман от JPL.

Даване на възможност на шанс

Прашната буря започна да затихва в края на юли и до средата на септември тя отшумя толкова много, че НАСА предприе съвместни усилия за създаване на Opportunity. Тази кампания за „активно слушане“ включваше изпращане на команди до безшумния роувър и подслушване на всички надписи, които може да е направил сам.

Важно е тази кампания да продължи няколко месеца, казаха служители на НАСА и членове на екипа на роувъра, тъй като сезонът на ветровете в локацията на Opportunity започна през ноември. Надеждата беше, че силните ветрове ще изчистят част от праха от слънчевите панели на роувъра, което ще позволи на „Възможност“ да зареди батериите си и най -сетне да се събуди.

Това обаче не се е случило и очевидно никога няма да се случи. Така че за първи път от 15 години просто ще трябва да свикнем със свят - или по -скоро с два свята - без възможност.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ) е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Последвай ни @Spacedotcom или Facebook .