Предстои мисия за връщане на проба от Марс. Учените искат обществеността да знае какво да очаква.

Художник

Илюстрация на художника за планираното от НАСА превозно средство за изкачване на Марс, изстрелващо проби от повърхността на Червената планета. (Изображение: НАСА/JPL-Калч)

Първите девствени части на Марс няма да слязат на Земята поне още десетилетие, но сега е моментът да започнем да подготвяме обществото за епичното пристигане, казват учените.

Марсоходът на НАСА за 2020 г. е планиран да стартира през юли тази година и да кацне в 28-милната (45 километра) кратер Jezero на Червената планета през следващия февруари. Шестколесният робот ще свърши разнообразна работа, след като пристигне там, но основната му задача е да търси признаци на древния живот на Марс.

Марс 2020 ще направи това на земята в Йезеро, където преди милиарди години е имало езеро и делта на реката. Марсоходът също така ще събира и кешира обещаващи проби за евентуално завръщане на Земята, където учените в добре оборудвани лаборатории по света могат да ги разгледат подробно за всякакви доказателства Марсиански организми .

Свързани: Търсенето на живот на Марс (снимка на времевата линия)

НАСА и Европейската космическа агенция (ESA) ще работят заедно, за да получат тези проби тук. The текущ план , който все още не е официален, предвижда два ключови изстрелвания през 2026 г. Те ще изпратят космическия орбитален апарат на Земята (ERO) на ESA и мисията за изваждане на проби (SRL) на НАСА към Червената планета.

ERO ще си проправи път към орбита на Марс, докато SRL ще пусне стационарен кацач, предоставения от ESA Sample Fetch Rover (SFR) и малка ракета, наречена Mars Ascent Vehicle (MAV) близо до мястото за кацане на Марс 2020.

SFR ще вземе кешираните проби от Марс 2020, които ще бъдат затворени в запечатани тръби, и ще ги изтегли обратно към MAV. Марс 2020 може да съхранява някои от своите проби върху тялото си; ако случаят е такъв, марсоходът на НАСА може да се преобърне към MAV и да направи депозит.

След това MAV ще излезе на орбита на Марс, където ще разположи контейнера, съхраняващ пробите. ЕРО ще изтръгне този скъпоценен товар от празнотата и ще го изтегли обратно към Земята, като ще изхвърли контейнера, след като нашата планета е в прицела. Пробите ще кацнат тук през 2031 г., ако всичко върви по този предварителен план.

Това докосване ще бъде важен повод. Инженерите ще се похвалят с огромното технологично постижение - върнахме проби от Луната, но това е доста по -близо до Земята - и учените ще се насладят на шанса да научат много за древния Марс и може би ще разберат дали Земята животът е сам във Вселената.

(Изследователите са изследвали материал на Марс преди: метеорити взривиха Червената планета чрез удари на астероид или комета, които в крайна сметка кацнаха тук на Земята. Но тези скали на Марс не са девствени - те са издържали пътувания през две планетни атмосфери и много време в дълбокия космос - и не са били специално избрани заради потенциала си да съхраняват доказателства за живот.)

Несъмнено обществеността също ще бъде развълнувана. Но ако пристигането изненада хората, вероятно също ще има значителен страх, безпокойство и объркване, каза Шери Клуг Бонстра от космическия център за космически полети на Държавния университет в Аризона. Така че членовете на международния екип за връщане на проби от Марс трябва да започнат да обучават и ангажират неспециалисти относно усилията сега, каза Клуг Бонстра, специалист по научно образование, който е главният изследовател на програмата за студентски тръбопроводи и способности на Луси на НАСА.

Свързани: Най -смелите мисии на Марс в историята

„Обществеността трябва да бъде основна част от уравнението“, каза тя пред demokratija.eu миналия месец на годишната есенна среща на Американския геофизичен съюз в Сан Франциско, където даде презентация на тази тема .

Например, някои хора вероятно ще се притесняват, че пробите могат да съдържат някакъв вид инфекциозен микроб, който може да се разхлаби и да отприщи смъртоносна чума върху човечеството. Екипът за връщане на проби е помислил за тази отдалечена възможност, разбира се, и прави всичко възможно да гарантира, че тя никога няма да се осъществи.

След пристигането си на Земята, материалът на Марс първо ще бъде проверен в специално изградено съоръжение за приемане на проби, което ще бъде проектирано да предотврати замърсяване в двете посоки: Нищо нежелано не може да влезе, за да опетни пробите, и нищо от пробите не може да излезе в по -широкия свят. SRF не е построен; наистина сайт за него дори още не е избран. Но проектът за връщане на проби може да използва съществуващите лаборатории на ниво 4 на биологичната безопасност-най-сигурните, които предпазват от разпространение на неприятни вируси като Ебола-като базова линия, каза членът на екипа Тим Халтигин от Канадската космическа агенция пред demokratija.eu в AGU среща.

Обществото трябва да знае, че такива мерки за безопасност ще бъдат предприети, каза Клуг Бонстра. И също така е важно да се преодолее потенциалната научна награда, представена от тези малки тръбички от материал на Марс, добави тя.

Екипът за проба за връщане все още разработва какви стратегии за ангажиране да използва. Klug Boonstra каза, че проектът би искал да организира някои фокус групи за включване, за да научи кои действия да предприеме-например, ако дейностите в училищата биха били особено полезни за изнасянето на думата.

И това трябва да започне да се случва скоро, подчерта тя. Може да отнеме десетилетие, за да се върне извадката от Марс напълно социализирана, особено след като нашето общество изглежда става все по-малко научно грамотно и по-силно управлявано от ухапване.

„Не искаме да сме в положение, когато просто извличаме информацията, когато обществеността чуе, че скалите се връщат“, каза Клуг Бонстра.

  • Примерно завръщане на Марс: Учените обсъждат как да донесат скалите на Червената планета на Земята
  • 7 -те най -големи мистерии на Марс
  • Защо не можем да разчитаме на роботи, за да намерим живот на Марс

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .

Всичко за Космическия празник 2019

Нуждаете се от повече място? Абонирайте се за нашето сестринско заглавие „Всичко за космоса“ за последните невероятни новини от последната граница! (Изображение кредит: Всичко за космоса)