Вулканичното стъкло на Марс може да бъде гореща точка за цял живот

Прашни, богати на стъкло пясъчни дюни на Марс

Прашни, богати на стъкло пясъчни дюни като тези, открити южно от северната полярна ледена шапка, могат да покрият голяма част от Марс. (Фалшиво цветно изображение) (Изображение кредит: НАСА/JPL/Университет на Аризона)



Стъкленият пясък на Марс може да посочи пътя към богата на химически вещества вода, идеална за домакинство на живот. Новооткритите полета от стъклени дюни, разпространени в почти една трета от планетата, вероятно са се образували от взаимодействия между магма и лед или взаимодействия с вода, които биха могли да създадат перфектната среда за микробния живот.



Северните низини се простират на милиони квадратни мили в северното полукълбо на Червената планета. Но тъмните седименти в региона озадачиха учените -планетаристи.

Бриони Хорган и Джеймс Бел, и двамата от Аризонския държавен университет, използваха тези на Европейската космическа агенция Орбитален апарат на Mars Express за преразглеждане на светлината, излъчвана от марсианските равнини. Те установиха, че странните показания са причинени от пясък, съставен от стъкло.



„Всъщност виждаме стъклени частици, като стъклен пясък“, каза Хорган.

Стъклено море от пясък

Такива форми на релефа не са уникални за Марс. Исландия може да се похвали с хиляди квадратни мили пустиня, доминирана от стъклен пясък.



Марсианските дюни не са просто интересно място за почивка. Те също така предоставят дразнещи намеци за тяхното формиране.

'Единственият начин да се създаде обширно стъклено находище като това е чрез експлозивен вулканизъм', каза Хорган. [ Снимки: Вулкани на Марс ]

'Това е първото пряко доказателство на Марс за експлозивен вулканизъм в планетарен мащаб.'



Когато изригне марсиански вулкан, тънката атмосфера и разликата в налягането би трябвало да създадат страхотна пиротехника. Но само огненото изригване няма да гарантира стъклото. Изисква се взаимодействие с вода или лед, за да се управлява това.

„Когато лавата или магмата взаимодействат с лед или вода, те се гасят, което означава, че бързо се охлажда и втвърдява“, казва Клер Казънс от Лондонския университет.

'Това бързо охлаждане предотвратява растежа на кристали и така се произвежда вулканично стъкло.'

Братовчедите, които не са участвали в новото изследване, са изучавали вулканичната среда в Исландия и Антарктида като марсиански аналози и изследват подледниковите вулкани на Земята като местообитания за цял живот.

Стъклените равнини също показват доказателства за атмосферни влияния, свързани с водата. Докато ледът се топи в низините, той се смесва със странния пясък, за да образува киселина. При достатъчно излагане на желязо в пясъка, химикалите ще се неутрализират, което означава, че само постоянно обновявания източник на вода, като топящ се лед или сняг, може да предизвика излугването, което екипът видя.

Подробности за новооткритото Марсиански форми на релефа бяха публикувани онлайн в списание Geology.

Гореща точка за цял живот

Стъкленото пространство не би било най -доброто място за търсене на живот. Но може да доведе до по -обещаваща среда .

„Определено знаем, че търсенето на организми в северните низини е трудно“, каза Хорган.

'Мисля, че по-доброто място за отиване би било тези източници, взаимодействията лед-магма.'

Северното полярно пясъчно море и Acidalia Planitia (голямата, тъмна област в центъра) на Марс са съставени предимно от стъкло.

Северното полярно пясъчно море и Acidalia Planitia (голямата, тъмна област в центъра) на Марс са съставени предимно от стъкло.(Снимка: Стив Лий/Джим Бел/Майк Улф/НАСА)

Позовавайки се на хидротермални системи и подледникови езера, тя каза: „Те са идентифицирани като места, където биха могли да бъдат запазени биоподписи“.

Братовчедите се съгласиха.

„Регионите на взаимодействие между вулкан и лед на Земята осигуряват широк спектър от хидротермални среди, които могат да бъдат използвани от микробен живот ,' тя каза.

Ако вулкан изригне под ледник, топлината може да образува огромни подледникови езера.

„Това е идеалното място за микроби“, каза Хорган. „Хубаво, топло, безопасно място за излизане на микроби, с много химикали наоколо, за да се хранят.“

Намиране на езерата

Намирането на такива източници на вода може да се окаже предизвикателство. След вулканична експлозия новосъздаденият пясък може да падне от небето. Но въпреки че учените са моделирали редица възможности, те не са успели да накарат пясъка да се разпръсне по низините.

'Има само няколко начина да преместите тези неща', каза Хорган.

Пепелта с размер на пясък е твърде тежка, за да пътува далеч от отворите. Северните планини са на стотици до хиляди мили от известни вулкани, което остави учените озадачени.

Стъкленият пясък може да даде ценна улика. Тъй като изисква образуването на лед или вода, подледниковите езера, които те предлагат, биха могли да решат част от проблема с разпределението.

Въпреки че водата първоначално щеше да бъде задържана - и узряла за цял живот - в крайна сметка тя може да се освободи от стените, съдържащи я, създавайки огромни наводнения в низините.

'Това би било подобно на някои от катастрофалните наводнения, за които хората са говорили за Марс.'

Наличието на стъклен пясък и изискването им за образуване на вода внасят по -ясно разбиране за геологията на Червената планета и по -конкретно предложение къде да търсим живот.

„Това е първият път, когато наистина виждаме доказателства за промени, свързани с лед на Марс“, каза Хорган.

'Това е нещо, което наистина сме развълнувани да разгледаме.'

Тази история е предоставена от Списание „Астробиология“ , уеб-базирано издание, спонсорирано от НАСА програма за астробиология .