Марсианският живот може да процъфти в лава тръби, предлага проучването

Марс лава тръба

Изследователският орбитален апарат на НАСА направи снимка на корито, минаващо в центъра на долина в района на Тартар Колес на Марс. Учените смятат, че структурата първоначално се е образувала като лава тръба. (Изображение: НАСА/JPL/Университет на Аризона)

Ледът в лавовите тръби на Земята може да приема бактерии в студени, подобни на Марс условия, намеквайки, че животът може да живее в подобни лавови тръби на Марс, казват изследователите.

Въпросните микроби са събрани от a лава тръба близо до кратера Нюбъри в каскадните планини на Орегон на височина 1530 метра (520 фута). Бактериите се намират в лед върху скали на около 100 фута (30 м) вътре в лавовата тръба.

'Ние открихме много, много микроби , много видове “, казва водещият автор на изследването Раду Попа, микробиолог и астробиолог от държавния университет в Портланд, за demokratija.eu.

Един от микробите е видPseudomonas, един от най -често срещаните видове бактерии на Земята.

„Можете да намерите братовчедите му в пещери, по кожата си, на дъното на океана и почти навсякъде“, казва съавторът на изследването Ейми Смит от Държавния университет в Орегон. 'Това, което е различно, в този случай, са уникалните му качества, които му позволяват да расте в условия, подобни на Марс.'

Микробите могат да процъфтяват въпреки почти ниските температури и въздуха с много ниско съдържание на кислород. Въпреки че околната среда на лава от Орегон е по-малко сурова от Марс-Червената планета е по-студена, с по-малко кислород-„това показва, че бактериите могат да живеят при подобни условия“, казва съавторът на изследването Мартин Фиск от Държавния университет в Орегон. [ Екстремен живот на Земята: 8 странни същества ]

Освен това тези микроби могат да растат без органични хранителни вещества като захари. Вместо това експериментите показаха, че без такава храна те могат издържат от желязото в оливин, който е често срещан на Земята и Марс.

'Тази реакция, включваща обикновен минерал от вулканични скали, просто не е документирана преди', каза Фиск. 'Сега знаем, че оливинът може да поддържа микробния живот.'

В допълнение към товаPseudomonasбактерия, може би девет или 10 други микробни вида извършват подобни видове химия в тази пещера, казват изследователите.

„Търсихме през последните 10 години доказателства, че един микроб може да живее по оливин по този начин и сега открихме много такива примери“, каза Попа.

Тъй като изследователите спекулират дали лавовите тръби могат да служат като потенциални убежища за живот на Марс, Попа, който е изследвал пещери в родната си Румъния, предложи да се изследват лавирани тръби на Земята за цял живот.

„Когато температурите и атмосферното налягане на Марс са по -високи, както е било в миналото, екосистемите, базирани на този вид бактерии, могат да процъфтяват“, каза Попа.

Като цяло изследователите предполагат, че такива микроби биха могли да оцелеят в подземни леговища на Марс и други планети. 'Всичко зависи от това колко нежни са били условията на Марс някога', каза Попа.

В бъдеще изследователите планират да анализират как точно тези микроби извличат енергия от оливин. „Трябва ли да поддържат връзка с повърхността или могат да го направят от разстояние, като произвеждат химически агент?“ - каза Попа.

Екипът също иска да види как точно тези микроби променят повърхностите на оливина, от който живеят. „Пръстовите отпечатъци, оставени от такива бактерии върху минерални повърхности, могат да бъдат използвани от учените като инструменти за определяне на съществуването на живот на Марс“, каза Попа.

Учените подробно разкриват своите открития онлайн на 14 декември в списанието Astrobiology.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .