Марсовото „ударно стъкло“ би могло потенциално да запази признаците на живот

Кратер Алга на Марс

: 3D изглед на кратера Alga на Марс - едно от местата, където е намерено ударно стъкло. Данните се основават на наблюдения на Mars Reconnaissance Orbiter. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech/JHUAPL/Университет на Аризона)



Новооткритите залежи от стъкло на Марс в резултат на метеоритни удари може да са идеалното място за търсене на признаци на живот на Червената планета, показва ново проучване.

Този вид стъкло, наречено ударно стъкло, се образува, когато a метеорит удари повърхността на планета или луна, като стопи околната скала в стъкло. Докато самото въздействие е много разрушително, стъклото може да съхрани „биологични подписи“ или следи от живот, които са там преди настъпването на удара.

„Знаейки това, искахме да отидем да потърсим [ударни очила] на Марс и това направихме тук“, казва водещият автор на изследването Кевин Кенън, аспирант по планетарна геология в университета Браун. „Преди тази книга никой не беше в състояние окончателно да ги открие на повърхността.“



Изследване от 2014 г., ръководено от Питър Шулц, планетарен изследовател от Университета Браун, открива органични молекули и растителна материя във въздействащо стъкло, образувано преди милиони години в Антарктида.

„Работата, извършена от Пит и други, ни показа, че чашите са потенциално важни за запазване на биоподписи“, добави Кенън в изявлението .

Cannon и неговият колега изследовател Джак Горчица откриха стъклото, използвайки изображения от НАСА Марс разузнавателен орбитален апарат (MRO). Откриването на доказателствата беше предизвикателство, казаха членовете на екипа, тъй като от разстояние спектърът на ударовото стъкло не се откроява добре на фона на пейзажа.



Оригинала

Така че, за да симулира как може да изглежда ударното стъкло на Марс, Cannon използва прахове и скали със състав, подобен на материал, открит на повърхността на Червената планета. Той ги постави във фурна, за да създаде стъклото, и след това измери спектралния състав.

Използвайки алгоритъм, Mustard след това намери подобен спектрален подпис, използвайки данни от компактния разузнавателен спектрометър на MRO за Марс. (Горчицата е заместник главен изследовател на този инструмент.)



Ударното стъкло е намерено на няколко места, по -специално върху централните върхове на кратери, които се образуват след удара.

Един от претендентите за кацане на марсохода Mars 2020 включва регион с ударно стъкло, казват изследователите. Наричано Hargraves, местоположението е близо до коритото на Nili Fossae, което е депресия с дължина 400 мили (650 километра). Районът също представлява интерес, защото кората може да е била създадена, когато Марс е бил по -влажна планета.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .