Maven's Haven: Следващата мисия на НАСА за Марс се подготвя за стартиране

Maven в чиста стая

Следващата мисия на НАСА на Марс, Maven, се подготвя за мисията си в чистата стая на Lockheed Martin в съоръжение в Литълтън, Колорадо. (Изображение кредит: Леонард Дейвид/demokratija.eu)



ЛИТЛЕТОН, Колорадо - Следващата мисия на НАСА до Червената планета преминава през обширни тестове в подготовка за стартирането й следващата година.



Тук, в чистата стая на Lockheed Martin Space Systems, техниците са в режим на грижа за нежните грижи, натоварени с екипировка и тестване на космически кораб „Атмосфера на Марс и летливи EvolutioN (Maven)“.

Тази сонда има буквална жажда за знания.



Целта на Maven, орбитален апарат на Марс за 670 милиона долара, е да проучи как Марс губи атмосферния си газ в космоса и ролята на този процес в промяната на марсианския климат във времето. Атмосферата на Марс днес е студена и суха, но някога е имало течна вода, която тече по повърхността. И така, къде отиде атмосферата - и водата? [ Видео: Maven за лов на изгубената вода на Марс ]

Периодът на изстрелване на Maven е 20 -дневен прозорец между 18 ноември и 7 декември 2013 г. Ако космическият кораб бъде хвърлен към Марс в първия ден от този прозорец, той ще се вмъкне в орбита около планетата на 22 септември 2014 г.

След петседмичен етап на въвеждане в експлоатация, Maven трябва да се заеме с основната си мисия, приблизително в първите дни на ноември 2014 г.



Мисията на Maven за една година на Земята позволява задълбочено покриване на космоса близо до Марс. Сондата е създадена, за да отговори на въпроси относно историята на марсианските летливи вещества и атмосферата, основни данни, които помагат да се разкрие естеството на обитаването на планетите.

Показан е Maven, който изучава как Марс губи атмосферата си в космоса в този художник

В илюстрацията на този художник е показано как Maven изучава как Марс губи атмосферата си в космоса.(Изображение кредит: Corby Waste NASA/JPL)



Директно спускане

Maven е задълбочен в операциите по сглобяване, тестване и изстрелване, критична фаза, наречена ATLO, каза Тим Призър, главен инженер на космическия кораб на Lockheed Martin.

- Ако погледнете физическите характеристики на Maven, той е пряк наш потомък Марс разузнавателен орбитален апарат “, Казаха цените пред demokratija.eu.

Напълно зареденият Maven наклонява везната със същото тегло като GMC Yukon, малко над 5620 паунда (2550 килограма). Когато фиксираните му слънчеви масиви са разпънати, дължината на върха на крилото на крилото на Maven е дълга като училищен автобус, 11 фута (11,3 метра).

През последните няколко месеца техниците са инсталирали подсистемите на основната структура на космическия кораб - авиониката, захранването, телекомуникацията, механизмите, топлинните системи и насочването, навигацията и управлението. Задвижващата система беше инсталирана по -рано тази година и космическият кораб беше зареден през август с полетен софтуер за първи път.

Охарактеризирайте звяра

След празниците Maven ще премине през строги екологични тестове, каза Присър, „за характеризиране на звяра“. Тази оценка означава преместване на Maven от чистото помещение в близкото специално съоръжение, в което космическият кораб претърпява разклащане, дрънкане и вибрации, които симулират изстрелването на ракетата Atlas 5 на кораба, както и профилиране на неговата магнитна чистота.

„Ще разклатим космическия кораб на нова триосна маса за разклащане“, каза Призър.

Като главен инженер на Maven, Призър е бил посъветван от други, които са използвали голямото тестово оборудване, което вероятно няма да хареса това, което вижда - и може да се нуждае от удобна торба. 'Но когато мине и излезе от другата страна, се чувствате много по -уверени.'

Призър каза, че Maven ще бъде поставен в силно елипсовидна орбита около Марс, където ще използва три инструментални комплекта: Пакет частици и полета; пакет за дистанционно наблюдение; и мас -спектрометър за неутрален газ и йони. Този набор от инструменти на Maven е настроен да направи цялостни измервания от съществено значение за разбирането на еволюцията на марсианската атмосфера. [Снимки от Марсовия разузнавателен орбитален апарат на НАСА]

Добре облечен и влизащ в Maven

Добре облечени и влизащи в убежището на Maven, са, отляво надясно: Leonard David от demokratija.eu; Джеф Койн, мениджър на сглобяване, тестване и стартиране на Maven (ATLO) в Lockheed Martin; и Гари Нейпиър, ​​комуникационен специалист за космическите системи на Lockheed Martin.(Изображение кредит: Барбара Дейвид/demokratija.eu)

Дълбоко потапяне

Чувствителността на научното оборудване на Maven доведе до предизвикателства при изграждането на космическия кораб и призова за много умни схеми и решения за окабеляване, за да се намалят смущенията в инструментите, каза Призър. Също така, магнитометрите на космическия кораб трябваше да бъдат разположени далеч от магнитните смущения на слънчевата решетка.

От елипсовидната си орбита около Марс, Maven трябва да лети с пет „дълбоко потъващи“ кампании, които прелитат атмосферата-всичко това е част от плана за изследване на горната атмосфера на Червената планета, йоносферата и взаимодействието със слънцето и слънчевия вятър.

Консултативна група ще следи влиянието на атмосферата върху праховите бури на планетата и ще дава съвети относно времето на дълбоките маневри на Maven, каза Призър.

Плавно плаване

Досега изграждането и тестването на Maven върви гладко, каза Присър, „и всички индикатори са, че ще продължи да го прави“. Наследството на Mars Reconnaissance Orbiter от хора и хардуерен опит позволи на проекта Maven да върви добре, каза той.

Целевото време за доставка на Maven до неговото стартиращо съоръжение във Флорида е първата седмица на август догодина, каза Присър.

След излитането, един ранен нервен елемент в контролния списък на изходящите изходи на Maven разгръща слънчевите масиви, каза той. По пътя към Марс ще се извършват проверки на състоянието на инструментите и магнитометрите на космическия кораб трябва да бъдат включени, за да започнат събирането на данни.

След това Maven ще направи поредица от маневри, поглъщащи гориво, за да се усъвършенства в желаната научна орбита. Ценна наука Maven може да се прави за цели девет години на евентуална разширена мисия.

Но на първо място, Призър каза: „Имаме фиксиран стартов прозорец, който ни диша през врата“, завърши той.

Доставчици на инструменти

Инструментите на космическия кораб се предоставят от Калифорнийския университет, Бъркли, Университета в Колорадо, Боулдър и НАСА Годард, като Центърът за космически пространства в Тулуза, Франция, осигурява сензор за един инструмент.

Лабораторията за реактивно задвижване на НАСА в Пасадена, Калифорния, предостави пакета за ретрансляция на телекомуникации Electra, който е на борда на Maven. Мисията е част от програмата на НАСА за Марс Скаут.

Лабораторията по физика на атмосферата и космоса (LASP) към Университета в Колорадо, Боулдър отговаря за координирането на научния екип и разпространението на науката, получена от Maven. Брус Якоски от Университета в Колорадо е главният изследовател на Maven.

Наблюдението на здравето на космическия кораб, докато той работи около Марс, ще се осъществява чрез района за поддръжка на мисията Lockheed Martin.

Леонард Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Той е бивш главен редактор на списанията Ad Astra и Space World на Националното космическо общество и пише за demokratija.eu от 1999 г.