Средно големият астероиден удар може да отприщи мини ледников период

Астероидите се насочват към Земята

Илюстрацията на художника за астероидите се насочи към Земята. (Изображение: ESA / P. Carril)



Удар от среден астероид може да промени драматично климата на Земята за няколко години, което ще затрудни живота на хората по света, показва ново проучване.

Подобно въздействие върху сушата (за разлика от морето) би могло да доведе до спад на средните глобални температури ледена епоха нива и водят до рязко намаляване на валежите и производителността на растенията, наред с други ефекти, казват изследователите.

„Това не би било приятно време“, каза през декември Чарлз Бардин от Националния център за атмосферни изследвания в Боулдър, Колорадо по време на презентация на годишната есенна среща на Американския геофизичен съюз (AGU) в Сан Франциско. [Потенциално опасни астероиди (изображения)]

Краткосрочно изменение на климата



Бардин и колегите му моделираха какво ще се случи Климатът на Земята ако космическа скала с ширина 0,6 мили (1 километър) е заранена в една от земните маси на планетата. Такова въздействие вероятно ще изкопае кратер с ширина около 9 мили (15 км), ще хвърли огромно количество прах в атмосферата и ще предизвика мащабни пожари, които издигнаха много сажди във въздуха, при условие че ударът не се случи в пустинен район с малко растителност, каза Бардин.

Материалът, издигнат след тази хипотетична удар на астероид ще остане в атмосферата дълго време-около шест години в случай на прах и 10 години за сажди, според резултатите на изследователите за „най-лошия сценарий“ (който предполага широко разпространени пожари).

Тези частици биха се затоплили на слънце, загрявайки стратосферата значително и ускорявайки химичните реакции, които разрушават озона, който предпазва Земята от вредното ултравиолетово (UV) лъчение. Всъщност атмосферният озон ще бъде временно намален с 55 %, което ще доведе до повърхностния UV индекс до топ 20 в тропиците за няколко години. (Според Американската агенция за опазване на околната среда , UV индекс от 11 или по -горе означава „изключителен риск от увреждане от незащитено излагане на слънце.“)



Атмосферните сажди и прах също биха намалили количеството слънчева светлина, ударила земната повърхност с до 70 процента за първата или две години, каза Бардин. В резултат на това средната глобална повърхностна температура ще се охлади с 14,5 градуса по Фаренхайт (8 градуса по Целзий), „което е приблизително еквивалентно на ледниковите периоди“, каза Бардин по време на презентацията си на AGU.

По -голямата част от този спад на температурата ще се случи на сушата, добави той. Но ефектите ще се усетят и в океаните; покритие от морски лед ще се увеличи, а водата има висока термична инерция, така че промените в температурата на океана ще продължат сравнително дълго. Например, моделите на екипа предполагат, че горните слоеве на океана все още ще бъдат с около 0,9 градуса F (0,5 градуса C) по -хладни от нормалните 15 години след удара на астероида.

Глобалното охлаждане също би довело до спад на валежите с около 50 процента по света, каза Бардин.



„Това се дължи на загубеното отопление и загубената температура, така че губим конвекция; нямаме толкова много [метеорологични] фронтове “, каза той.

Намаляването на слънчевата светлина, дъжда и снега ще доведе до около 50 % спад в производителността на растенията - не е добра новина за фермерите и хората, които зависят от тях (което означава, че всички по света). Реколтата в Северна Америка, Европа и Северна Азия ще бъде особено силно засегната, докато земеделските земи в Индия, Южна Америка и Африка няма да бъдат засегнати толкова много, каза Бардин.

Така че общата картина не е хубава. Удар от астероид с ширина 0,6 мили може да причини „много тежко глобално въздействие“ в продължение на няколко години, каза Бардин.

Но космическата скала вероятно ще трябва да бъде около 10 пъти по -голяма, за да предизвика масово изчезване, добави той. (Астероидът, за който се смята, че е унищожил динозаврите, заедно с много други видове, преди 65 милиона години вероятно е бил широк около 6 мили или 10 км.) [ Изтрийте: най -мистериозните изчезвания на историята ]

Въздействие на океана?

Бардин и неговият екип моделираха последиците от астероиден удар по сушата. Но е по -вероятно космическа скала да слезе във вода, тъй като океаните покриват около 70 процента от земната повърхност. Какво би станало тогава?

Моделно проучване от 2010 г. на покойната Елизабета Пиерацо и нейните колеги разгледаха този сценарий и установиха, че ефектите върху защитния озонов слой на Земята ще бъдат драматични.

Удар от океан от астероид с ширина 0,6 мили, установи екипът, ще издигне достатъчно солена водна пара, за да унищожи огромни количества озон, което ще доведе до покачване на повърхностния UV индекс до 56. Такива високи нива на радиация, които никога не са били наблюдавани в човешката история, вероятно ще принуди хората да останат вътре през деня, каза Пиерацо, когато излизането на изследването.

Но океанският удар няма да има същите климатични последици като земното въздействие, каза Бардин.

'Температурните ефекти, ефектите на валежите, ефектите върху растенията - всичко това наистина ще дойде само с въздействието върху сушата', каза Бардин.

Шансовете за удар на астероид със сериозни глобални последици обаче изглеждат далечни, поне в близко бъдеще.

Към днешна дата астрономите са забелязали 879 околоземни астероида които са най -малко 0,6 мили широки и никой от тях не представлява непосредствена заплаха. Моделите предполагат, че тези 879 представляват повече от 90 процента от общата популация на такива скални космически скали в квартала на Земята, казаха представители на НАСА.

Ако опасен астероид се изреди на Земята в кръстосаните му косми, човечеството не трябва да седи бездейно, просто да чака края. Ако космическата скала бъде открита с достатъчно време за изпълнение - в идеалния случай, десетилетие или повече преди потенциално въздействие - тя може да се отклони от курса с помощта на един или повече космически кораби с „кинетичен удар“, които биха се ударили в космическата скала и може би муха -заедно със сондата за „гравитационен трактор“, която допълнително ще тласне астероида бавно за дълги периоди от време.

Унищожаването или разрушаването на входящия обект с ядрена бомба също е вариант, казват изследователите, особено ако заплашващата скала е изключително голяма и/или е била забелязана за първи път малко преди срещата си със Земята.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .