Запознайте се с 17-годишния младеж, открил извънземна планета: Въпроси и отговори с ученика от гимназията Волф Кукиер

Волф Кукиер, ученик от гимназията, наскоро откри извънземна планета на третия си ден от стажа в НАСА.

Волф Кукиер, ученик от гимназията, наскоро откри извънземна планета на третия си ден от стажа в НАСА. (Изображение кредит: CBS Ню Йорк/YouTube)



17-годишният ученик от гимназията Волф Кукиер направи голямо откритие на третия ден от стажа си в НАСА, когато забеляза издайническите признаци на далечна планета, обикаляща около две звезди.



Кукиер разглеждаше данни от екзопланета TOI 1338 b, газова планета с размер на Сатурн, която пътува по кръгова орбита или около две звезди, на 1300 светлинни години от нашето слънце, в съзвездието Пиктор. Cukier е забелязал планетата, използвайки данни от Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) на НАСА, който има за задача да открива далечни планети, като забелязва, когато светлината от техните звездни родители затъмнява, докато екзопланетите пътуват пред звездите, както се вижда от нашата перспектива. Наблюденията на ученика отбелязват първото откриване на планета около две звезди, използвайки TESS данни.

demokratija.eu имаше възможност да интервюира Cukier и да го чуе да сподели тази прекрасна история. В разговор с demokratija.eu тийнейджърът също разкри за това как медийното внимание го е накарало да се почувства, както и за това как младите ентусиасти на STEM (наука, технологии, инженерство и математика) могат да прокарат „не“, докато не получат а 'да'



Свързани: Мисията на НАСА за лов на екзопланети в снимки

demokratija.eu:Винаги ли сте били очаровани от астрономията или науката като цяло?

Вълча захар:Вероятно винаги съм се интересувал от наука. Майка ми е обучена като геолог. Тя предаде на мен тази любов към науката ... когато бях в средното училище, винаги когато се качвахме на самолет, за да отидем някъде, майка ми щеше да ми даде научно списание, което да чета, и мисля, че четенето им помогна да засили интереса ми още повече в науката и по -специално в астрономията. И [науката] просто винаги ми е била интересна.



demokratija.eu:Какви научни списания четехте?

Захар:Мисля, обикновено като Scientific American и от време на време National Geographic. [Наклоних се повече] към научните статии в това.

demokratija.eu:Кога разбрахте, че искате да кандидатствате за стаж в НАСА? Можете ли да опишете малко от това, което предлагат да направите за стажа?



Захар:Като част от моето училище, аз се регистрирах за програмата за научни изследвания, която по същество осигурява структура за подкрепа на деца, които се интересуват от изследване, за да намерят ментор, за да започнат да правят изследвания. Така че, като част от тази програма, от студентите се изисква да намерят ментор, като действително обучен учен или инженер в областта, от която се интересуват, за да предоставят проект и да им помогнат при него.

Така че, за да продължа в тази програма, да правя изследвания, изпратих имейли до различни изследователи в моята област [на интереси] в цялата страна и в крайна сметка намерих някой, който ме насочи към Рави [Коппарапу, изследовател от НАСА Goddard Space Flight Center], който ми беше ментор през лятото на 2018 г. в НАСА. И тогава, миналото лято, бях поканен обратно, но Рави имаше други неща за пътуване, които трябваше да свърши. Затова работих с Веселин Костов [изследовател от НАСА GSFC, Институт SETI] миналото лято, [когато] целта беше да се намери една от тези планети. Случайно намерихме такъв доста бързо.

Тази мозайка от южното небе съчетава 208 изображения, направени от НАСА

Тази мозайка от южното небе съчетава 208 изображения, направени от Transiting Exoplanet Survey Satellite на НАСА през първата година от научните операции. Видими на това изображение са Млечният път, мъглявината Орион (близо до върха) и Големият Магеланов облак (в центъра).(Кредит на изображението: НАСА/MIT/TESS/Итън Круз/USRA)

demokratija.eu:Можете ли да поговорите малко повече за това как програмата за наставничество в гимназията доведе до стажа в НАСА? Някой от вашите ръководители в гимназията имаше ли списък с контакти? Когато казвате „във вашата област“, ​​имате предвид астрономия или специфичен интерес (като изследване на екзопланети) в астрономията?

Захар:Аз специално се насочих към астробиологията. Учителите ми нямаха списък. Те просто знаеха какво са работили други студенти в миналото [които са работили] и как правилно да изпращат имейли и т.н., както и как да четат научните статии, [което е] необходимо, за да разберат областта.

demokratija.eu:Значи потърсихте хора, които са експерти в астробиологията, и след това стигнахте до тях?

Захар:Да. Така че всъщност намерих в моето [търсене] списък на получателите на безвъзмездни средства, с всичките им имейли. Това използвах като отправна точка.

demokratija.eu:И така, с какво този първи стаж (стажът през 2018 г.) беше различен от този, който направихте година по -късно?

Захар:Стажът през 2018 г. беше по -скоро теоретична астрономия; така че [участва] се опитва да изчисли Златокоската или обитаемата зона около двоични звездни системи. Затова актуализирах климатичния модел, който Рави Коппарапу, моят наставник, вече беше използвал за разработването на еднозвездни обитаеми зони. И като актуализирах този модел, успях да го използвам за изчисляване на обитаема зона за планети, обикалящи около две звезди.

demokratija.eu:Кривите на светлината на звездите и звездните системи потъват, когато има транзит на планета или по -малката звезда. Можете ли да опишете какво беше тази светлинна крива, която привлече вниманието ви?

Захар:Търсех кръгова планета. Когато имаме двоична звезда и около нея има планета, звездите обикновено показват (ако планетата е такава, че да можем да я открием) явление, наречено затъмняваща двоична. И така, това е поредицата от редуващи се или обикновено редуващи се спадове [в кривата на светлината].

Когато светлината от голямата звезда се блокира от светлината на малката звезда, има голямо потапяне. И когато малката звезда е блокирана от голямата звезда, има малък спад. Така че [когато има и] планета, обикновено виждаме транзита, когато планетата блокира част от светлината на голямата звезда. Така че този планетарен транзит може да изглежда изненадващо подобен на вторичното затъмнение, защото е малко нещо, блокиращо, като ярка звезда ... Понякога те могат да изглеждат подобно, и в този случай го направиха.

Гледах данни от Планетни ловци TESS граждански научен проект ... това е проект, при който обикновените хора могат да влязат в компютрите си от вкъщи и да помогнат на учените да намерят планети и да класифицират звездни системи, които TESS наблюдава.

Тази анимация показва транзит. Планета може да причини спад в наблюдаваната яркост на звезда, като премине пред нея от Земята

Тази анимация показва транзит. Планета може да причини спад в наблюдаваната яркост на звезда, като премине пред звездата от гледна точка на Земята.(Изображение кредит: Центърът за космически полети на НАСА Годард)

Преглеждах всичко, което граждански учен-всеки граждански учен-беше обозначил като затъмняващ двоичен ... така че преминаването през това има ползата от това, че стеснява [моето] поле на търсене само до системи с две звезди или обикновено до две ... звездни системи. Може да има няколко фалшиви положителни резултати, но това няма значение.

Но има един компромис в това, че той показва само малък сегмент от данните на гражданските учени и следователно успях да видя само малък сегмент от данни от всяка звезда. Така че, когато попаднах на светлинната крива на това, което по -късно ще бъде наречено TOI 1338, видях голямо първично затъмнение и почти веднага след това - като ден или два [по -късно] - имаше малко потапяне, което смятах за вторично затъмнение ...

И когато погледнах пълните данни за системата, прогнозираното местоположение на вторичното затъмнение не беше там, където беше малкото потапяне на данните, които гледах. Беше около четири дни по -късно.

Така че фактът, че малкото потапяне, което видях в данните, не съвпада с прогнозираното [потапяне], въз основа на всички данни, означаваше, че това, което гледам, много вероятно не е вторичното затъмнение. Това беше нещо много по -интересно от това и се оказа планета.

demokratija.eu:Когато осъзнахте това, каква беше следващата стъпка?

Захар:Следващата ми стъпка беше да обърна вниманието на ментора си. Така че беше като ден 3 на моя стаж, около Ден 1 [или] Ден 2 на действителното разглеждане на данни и затова просто преживявах маркирането на всичко, което изглеждаше донякъде интересно. Така че имах електронна таблица от около 100 различни цели, които моят ментор [Костов] и по -късно ще разгледам. Но тази беше далеч най -интересната цел.

До нея в електронната ми таблица имаше около 10 звездички.

Разглеждах данните с Веселин и забелязахме, че има друг транзит ... още едно потапяне в данните. И тогава разгледахме още по -пълна версия на данните от звездите и забелязахме третия транзит.

Така че, като имаме три транзита, това беше достатъчно, за да го сметнем за достойно за по -нататъшно проучване, защото можем да направим прогнози или разумно да спечелим доверие от три неща.

Свързани: Луновете на космическия телескоп TESS на лов на екзопланети на НАСА при изучаване на звезди

Артист

Илюстрация на художник, която показва концепцията на мисията TESS.(Изображение кредит: MIT)

demokratija.eu:Говорете с мен за опита да бъдете част от тази много публична, много популярна научна новина.

Захар:Малко е плашещо. И поразително. Някак странно е. Отидох в магазина онзи ден и касиерката ме попита: „Бяхте ли в новините?“ И [отговорих], „Да, бях!“ „Това не беше размяна, която очаквах ... никога не съм го очаквал за да стане толкова голям. Просто не очаквах да бъда разпознат като „о, ти имаше лицето си в новините“.

demokratija.eu:Споделихте ли тези чувства с някой от вашите ментори в НАСА или с родителите си? Изглежда като нещо, което е много необичайно за млад човек да бъде в новините толкова често, колкото и вие.

Захар:Да, всички сме някак изненадани и претоварени от това колко много се е случило това. Но е добре научните изследвания и образованието да продължат да правят това.

demokratija.eu:Започнахте ли вече процеса на кандидатстване в колежа? Какво си представяте за бъдещето си?

Захар:Не знам какво точно ще доведе до бъдещето ми. Изследванията са много значителна възможност. В момента има висящи заявления в няколко колежа. Моите три най -добри избора са Принстън и Станфорд и MIT [Масачузетския технологичен институт] ... Всички те имат малко различни плюсове и минуси и аз все още трябва да реша - първо трябва да вляза! Трябва да реша кои от тях отговарят най -добре на моите интереси.

demokratija.eu:Какво бихте казали на някой, който е може би с няколко години по -млад от вас и може би изпитва някакъв трепет да кандидатства за позиции на наистина големи места, като големи стажове в НАСА или каквото и да е тяхната мечта?

Захар:Бих казал на хората да питат. Най -лошото нещо, което може да се случи, е да получите „не“. И нямах представа къде ще свърша, когато започна да питам хората, и получих няколко „не“. Имам няколко души, които не са не отговарям на имейли, когато започнах да посягам за стажове. И знам, че някои хора в програмата ми [гимназия] са получили над 100 „не“, но в крайна сметка са завършили с изследователски проект, на който им е приятно и прекарват време.

Просто бих казал на хората да посегнат и да не се страхуват хората да кажат „не“. Хората ще кажат „не“, но всичко, от което се нуждаете, е едно „да“.

Бележка на редактора: Това интервю беше редактирано за яснота и продължителност.

Следвайте Дорис Елин Уррутия в Twitter @salazar_elin . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

ОФЕРТА: Спестете поне 56% с последната ни сделка за списания!

Списание Всичко за космоса ще ви отведе на едно страхотно пътешествие през нашата Слънчева система и извън нея, от невероятните технологии и космически кораби, които позволяват на човечеството да се осмели на орбита, до сложността на космическата наука. Вижте оферта