Меркурий изненади: Малката планета има странни вътрешности и активно минало

Изглед към Меркурий

Перспективен изглед на древни вулканични равнини в северните високи географски ширини на Меркурий, разкрит от космическия кораб на НАСА Messenger. Лилавите цветове са ниски, а белият е висок, обхващайки диапазон от около 2,3 км. Широчината на площта е около 1200 км. Всяка линия е с 5 градуса по ширина и дължина. (Изображение кредит: НАСА/JHUAPL/CIW-DTM/GSFC/MIT/Браун университет. Изобразяване от Джеймс Диксън и Джим Хед)



Малката, изгоряла от слънцето планета Меркурий има интериор, различен от този на всяка друга скалиста планета в нашата слънчева система и изненадващо динамична история, показват две нови проучвания.



Използвайки наблюдения от космическия кораб на НАСА Messenger на орбита около Меркурий, изследователите са открили, че огромното желязно ядро ​​на планетата е дори по -голямо, отколкото са предполагали, и вероятно е припокрито с твърда обвивка от желязо и сяра - слоеста структура, за която не е известно, че съществува на Земята , Венера или Марс. И още нещо: изглежда, че Меркурий е останал геологически активен за изненадващо голяма част от своята еволюционна история, казват изследователите.

„Много учени очакваха Меркурий, като малка планета, малко по -голяма от Луната, да се е охладил не след дълго след като се е образувал и по същество да е„ мъртъв “през по -голямата част от своята еволюция“, казва Мария Зубер от Масачузетския технологичен институт, водещ автор на едно от новите изследвания и съавтор на другото. 'Но изглежда, че Меркурий е имал вълнуваща и активна средна възраст.'



Живак отгоре

Космическият кораб Messenger (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) на стойност 446 милиона долара, изстрелян през 2004 г. След това премина по обиколен маршрут до най -вътрешната планета на Слънчевата система, превръщайки се в първата сонда, обикаляща около Меркурий през март 2011 г. [ Най -новите снимки на живак от Messenger ]

Оттогава Messenger се движи около горещата планета, която обикаля около Слънцето само на 58 милиона километра, в сравнение със 93 милиона мили (150 милиона км) за Земята-веднъж на всеки 12 часа.



Сондата картографира повърхността на Меркурий и събира данни за състава на планетата, магнитната среда и слабата атмосфера, наред с други характеристики. Към днешна дата Messenger е направила близо 100 000 изображения и е направила повече от 4 милиона измервания на повърхността на планетата, казват изследователи.

Оригиналната научна кампания на Messenger е предназначена да продължи една земна година, но НАСА обяви през ноември, че е предоставила на космическия кораб едногодишно удължаване на мисията. Messenger официално започна своята разширена мисия по -рано тази седмица.

Изненадващи констатации



Двете нови проучвания, които и двете се появяват в броя на списание Science от 23 март, подробно разкриват констатациите, които би трябвало да помогнат на учените да разберат по -добре мътното минало на Меркурий.

В едно проучване изследователите са използвали наблюдения, направени от лазерния висотомер на Messenger, за да картографират топографията на северното полукълбо на Меркурий. Те открили, че диапазонът на надморските височини е по -малък от този, открит или на Марс, или на Луната.

Messenger също отбеляза, че подовете на много кратери на Меркурий са наклонени значително. Част от пода на басейна Калорис - на 960 мили (1550 км) през един от най -големите въздействащи елементи в Слънчевата система - дори е издигнат над ръба му.

Тези открития предполагат, че вътрешните сили са изтласкали кратерите нагоре, след като са ги създали ударите, като предоставят убедителни доказателства, че Меркурий остава геологически активен дълго след образуването си. Това може да изненада много учени предвид малкия размер на планетата, каза Зубер.

'Не е изключено Меркурий да е активен и днес', каза тя за demokratija.eu по имейл, 'въпреки че отбелязвам, че това не е много вероятно и със сигурност не сме наблюдавали активно изригване или екструзия.'

Древни вулканични равнини в северните високи географски ширини на Меркурий, разкрити от НАСА

Древни вулканични равнини в северните високи географски ширини на Меркурий, разкрити от космическия кораб на НАСА Messenger. Лилавите цветове са ниски, а белият е висок, обхващайки диапазон от около 1 км. Широчината на площта е около 250 км.(Изображение кредит: НАСА/JHUAPL/CIW-DTM/GSFC/MIT/Браун университет. Изобразяване от Джеймс Диксън и Джим Хед)

Надниквайки вътре

Изследователите също оцениха гравитационното поле на Меркурий, като прецизно проследяват движението на Messenger около планетата.

От тези оценки те установиха, че Меркурий има „маскони“, големи аномалии на положителната гравитация, свързани с басейни с голямо въздействие (терминът е кратък за „масови концентрации“).

„Те бяха открити за първи път на Луната през 1968 г. и предизвикаха големи проблеми в Програма Аполо защото те придърпаха нискоорбитални космически кораби наоколо и затрудниха навигацията “, каза Зубер. 'Впоследствие на Марс бяха открити маскони и сега откриваме, че Меркурий ги има, така че те изглежда са обща черта на земните планетни тела.'

Изчисленията на тежестта на екипа също показват, че Меркурий има железно ядро, което обхваща приблизително 85 процента от радиуса на планетата. (За сравнение, железното ядро ​​на Земята покрива около половината от радиуса му.) Учените подозираха, че ядрото на планетата е голямо, но мнозина ще се изненадат, че е толкова гигантско, каза Зубер.

Освен това изглежда, че слой от твърд железен сулфид над ядрото на Меркурий - функция, за която не е известно, че съществува на никоя друга земна планета, казват изследователите.

Новите открития трябва да помогнат да се хвърли светлина върху миналото на Меркурий, както и върху образуването и еволюцията на скалисти планети като цяло. Но те също така напомнят на учените, че ги очакват още много изненади, докато продължават да изследват много загадки на Слънчевата система, каза Зубер.

„С нови данни непрекъснато ни се напомня, че когато мислите, че знаете какво се случва, вероятно не знаете“, добави тя. 'Природата е по -объркваща, отколкото можем да си представим.'

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини в космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .