Галактиката Млечен път расте по -бързо от скоростта на звука

Игла Galaxy NGC 4565

NGC 4565, спирална галактика, която се оценява на 30 до 50 милиона светлинни години. (Изображение кредит: Кен Крофорд)



Нашите Галактика Млечен път расте по -бързо от скоростта на звука, тъй като в неговите хинтерланди се появяват нови звезди, показва ново проучване.



„Млечният път вече е доста голям“, казва водещият автор на изследването Кристина Мартинес-Ломбила, докторант в Института по астрофизика на Канарските острови, който е базиран на остров Тенерифе, се казва в изявление .

'Но нашата работа показва, че поне видимата част от нея бавно се увеличава по размер, тъй като звездите се образуват в покрайнините на галактиката', добави Мартинес-Ломбила. „Няма да е бързо, но ако можете да пътувате напред във времето и да погледнете галактиката след 3 милиарда години, тя би била с около 5 процента по -голяма, отколкото е днес“. [Зашеметяващи снимки на нашата галактика Млечен път (галерия)]



Млечният път е спирална галактика с ширина около 100 000 светлинни години, която приютява няколкостотин милиарда звезди. (Учените не са сигурни за точния брой.) Трудно е да се прецени директно растежа на галактиката, защото сме в средата му. Така че Мартинес-Ломбила и нейният екип погледнаха към други спирални галактики като водач.

Изследователите анализираха външните области на редица спирални галактики, използвайки данни за оптична светлина, събрани от наземното изследване на Sloan Digital Sky Survey и информация за почти ултравиолетова и близка инфрачервена светлина, събрана от космическите телескопи Galaxy Evolution Explorer (НАСА) и Spitzer , съответно. (И GALEX, и Spitzer стартираха през 2003 г. GALEX беше изведен от експлоатация през 2013 г., но Spitzer остава в експлоатация и днес.)

Комбинирано изображение на NGC 4565, използвано в новото изследване.



Комбинирано изображение на NGC 4565, използвано в новото изследване.(Изображение кредит: C. M. Lombilla / IAC)

Раждането и движението на звездите, наблюдавани от екипа, показват, че галактиките като Млечния път се разширяват с около 1700 км/ч - около 1,4 пъти скоростта на звука на морското равнище тук на Земята.

В случая на Млечния път този относително постепенен растеж ще бъде затрупан след около 4 милиарда години от драматично събитие: сблъсък със спиралната галактика Андромеда. Двете спирали ще се слеят, за да образуват мегагалактиката „Milkdromeda“, казват астрономите.



Martínez-Lombilla представи новите резултати на 3 април на Европейската седмица на астрономията и космическите науки в Ливърпул, Англия.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .