Радиацията на Млечния път се разкрива пред далечни сонди на НАСА

Космическият кораб Вояджър 1.

Художествена илюстрация на космическия кораб „Вояджър 1“ на НАСА, най-отдалеченият от Земята обект, създаден от човека, който стартира през 1977 г. и се насочва към междузвездното пространство. (Изображение кредит: НАСА)



Десетилетия след като космическият кораб на НАСА „Вояджър“ започна да се насочва към междузвездното пространство, двойните сонди все още хвърлят светлина върху Вселената, като сега предлагат безпрецедентна гледка към нашата собствена галактика.



Докато се разхождат навън към ръба на Слънчевата система, двата космически кораба „Вояджър“ осигуряват първия поглед върху радиацията на Млечния път, която учените вече са видели, идваща от други галактики. Данните могат да доведат до по -добро разбиране на образуването на звезди, включително мистерията около най -ранните звезди във Вселената, казват изследователите.

НАСА стартира двата космически кораба Вояджър през 1977 г., за да изследва гигантските планети на нашата Слънчева система и да изследва електрически заредения слънчев вятър, който тече от слънцето. Сондите далеч надхвърлиха очакванията на планиращите мисии и до днес продължават да предават обратно данни.



В момента „Вояджърите“ ни дават първа представа за критичен вид ултравиолетова радиация от нашата галактика, известна като линията Лиман-алфа. Това е най -ярката светлинна лента, отделена от водорода, най -разпространеният елемент във Вселената.

Художник

Концепцията на художника за Вояджър 1 и Вояджър 2 в края на Слънчевата система.(Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Изучаването на линията Лиман-алфа може да предложи много прозрения за космическите явления, като образуването на звезди, електрически заредените среди, в които се развиват атмосферите на младите планети, и шокираният газ в междузвездното пространство. [ Снимки от сондата на Вояджър 1 и 2 на НАСА ]

Астрономите са виждали Lyman-алфа лъчи от други галактики, които им помагат да надникнат в ранната история на Вселената . Никога обаче не сме виждали такива от нашата галактика, защото нашето слънце по същество заслепява нашия поглед.

По -конкретно, ултравиолетовите лъчи от нашето слънце се разпръскват наоколо чрез водород, влизащ в нашата слънчева система от междузвездното пространство. Това води до мъгла, която ни заслепява за Лаймановите алфа лъчи от други места в нашата галактика. Можем да открием лаймановите алфа лъчи на други галактики, защото те са се изместили в по-дълги оптични и инфрачервени дължини на вълните-такива, които вече не се разсейват от този водород-докато техните галактики се втурват далеч от нас. Това е подобно на това как сирените на линейката стават по -ниски, докато превозното средство се отдалечава.



Сега Вояджър 1 и 2 са достатъчно далеч от тази ултравиолетова мъгла, за да могат да получат ясна представа за лъче-алфа лъчите на Млечния път.

„Това е като да започнете да виждате малки свещи в ярко осветена стая“, казва водещият автор на изследването Росин Лалемент, космически учен и астроном от Парижката обсерватория в Мейдон, Франция, за demokratija.eu.

Космическият кораб потвърди, че повечето от тези новооткрити лъчи изглежда идват от звездообразуващи региони, както очакват астрономите. Бъдещото изследване на лъчевите алфа-лъчи на Млечния път може да ни помогне да разберем по-добре тези от други галактики, добавиха изследователи.

'Тази радиация проследява къде се раждат млади горещи звезди-следователно, знаейки, че количеството на излъчваната лаймано-алфа радиация от галактика съответства на скоростта, с която се раждат звездите', каза Лалемент. 'Основна цел е да се открие първото появяване на звезди в младата вселена, така че откриването на Lyman-alpha от най-отдалечените и правилното тълкуване на сигнала е едно от големите предизвикателства.'

По ирония на съдбата, точно когато сондите на Вояджър получават най -добрия изглед на тези лъчи на Млечния път, способността им да ги вижда се отслабва. Поради липса на захранване, ултравиолетовият спектрометър на Вояджър 2 е изключен и същият инструмент на Вояджър 1 също може да бъде изключен скоро.

Все пак космическият кораб на НАСА New Horizons, който в момента е на път за Плутон, скоро може да успее да наблюдава и тези лъчи.

Lallement и нейните колеги подробно описаха своите открития онлайн в броя на списание Science за 1 декември.