„Костите“ на Млечния път биха могли да разкрият тайни за нашата галактика

Възможен

Изображение от космическия телескоп Spitzer на възможна „кост“ от галактическия скелет. (Изображение: НАСА/JPL/SSC)



СЕЙТЪЛЛ - Учените откриват още доказателства за галактически „скелет“, дебнат вътре в придатъците на Млечния път, и изучаването на тези масивни „кости“ може да помогне на изследователите да добият по -добра представа за това как изглежда нашата галактика отвън.

През 2013 г. изследователите за първи път предполагат, че дългите, тънки, плътни облаци газ могат да се образуват вътре в спиралните ръкави на Млечния път, създавайки нещо като галактически скелет което проследява формата на тези масивни структури. По това време е идентифицирана само една такава „кост“ - известна като Неси.

Сега, ново изследване, представено на 225 -ата среща на Американското астрономическо дружество, показва, че Неси не е сама. Катрин Зукър, студентка по физика в Университета на Вирджиния, изкопа шест силни кандидати за допълнителни галактически кости.



Надпис: Художник

Надпис: Изпълнението на галактиката на Млечния път на художника показва основните ръце, идентифицирани от учените, въпреки че те не могат да наблюдават галактиката лице в лице.(Кредит на изображението: НАСА/Адлер/Ю. Чикаго/Уеслиан/JPL-Калтех)

Отвътре, гледайки навън

Млечният път, нашата домашна галактика в космоса, е огромна галактика, съдържаща 400 милиарда слънца, поне толкова много планети и черна дупка с 4 милиарда слънчева маса в центъра. Вижте как работи нашата галактика Млечен път в тази инфографика на demokratija.eu.



Млечният път, нашата домашна галактика в космоса, е огромна галактика, съдържаща 400 милиарда слънца, поне толкова много планети и черна дупка с 4 милиарда слънчева маса в центъра. Вижте как работи нашата галактика Млечен път в тази инфографика на demokratija.eu.(Изображение кредит: Карл Тейт, сътрудник на demokratija.eu)

Животът в Млечния път идва с недостатък: астрономите не могат да видят как изглежда тази галактическа къща отвън. Млечният път е спирална галактика, което означава, че множество 'ръце' изникват от централен регион и след това се въртят около него, като потоци вода, спираловидно падащи в канализация. Тези ръце се навиват една на друга в плоска равнина, така че галактиката е като палачинка: Когато се гледа лице в лице, тя е кръгла, но когато се гледа от ръба, това е права линия. Земята е сгушена вътре в тази палачинка, към външната страна на диска. В резултат на това Млечният път се появява като лента, минаваща през средата на нощното небе. [Снимки: Зашеметяващи снимки на нашата галактика Млечен път]

Слънцето и Земята са издигнати малко над галактическата равнина, което дава на учените малък тласък, когато се опитват да погледнат по -голямата галактическа структура (като дете на раменете на възрастен, което се опитва да види над тълпата). Учените са идентифицирали големите спирални ръкави, които съставляват галактиката, но все още се водят дебати за точното местоположение на тези ръкави, както и за местоположението на по -малки спирали, които се разклоняват от по -големите.



Но „костите“, които учените сега са идентифицирали - дълги, тънки, силно плътни облаци газ, които също могат да бъдат идентифицирани по поглъщаната от тях светлина - ще бъдат значително по -лесни за забелязване и биха могли да помогнат на учените да създадат по -точна скица на това как изглежда Млечният път отвън.

Галактиката Млечен път е организирана в спираловидни ръкави от гигантски звезди, които осветяват междузвезден газ и прах. Слънцето е в пръст, наречен Орионска шпора.

Ловец на кости

„Това е наистина нова област на изследване“, каза Зукър пред demokratija.eu на срещата на AAS в Сиатъл, където тя представи плакат, представящ нейната работа върху галактическия скелет. Когато Зукър започна работата си, газовият облак, известен като „Неси“, беше единственият обект от този вид, който беше идентифициран, и единственият кандидат за кост. 'Това, което се опитвах да направя, беше по същество да докажа, че нишката на Неси не е някакво любопитство, не е случайност - че има други нишки, подобни на Неси, които могат да проследят галактическата структура.'

Зукър започна да разглежда изображенията на галактиката, направени от различни телескопи, включително космическия телескоп Спицер. Тя откри 15 дълги тънки газови облака, които изглеждаха като галактически кости.

Имаше шест първоначални критерия за галактическа кост. Например, тя трябва да лежи предимно успоредно на равнината на галактиката и да бъде свързан с известен спирален ръкав-Неси изглежда проследява гръбначния стълб на ръката Scutum-Centaurus, един от най-големите ръкави в Млечния път. Костта също трябва да бъде повече от 50 пъти по -дълга, отколкото е широка - Неси е повече от 300 пъти по -дълга. Зукър също трябваше да се увери, че вижда един -единствен облак, а не множество облаци в една и съща видимост.

Със своя списък с критерии Зукър идентифицира 10 кандидат -кости, шест от които отговарят на целия списък с изисквания. Тя изложи заключението си на своя плакат: „Неси не е„ любопитство “, а срамежлив и срамежлив- съществуват и други кости.“ [ Галерия: 65 най-големи хитове на галактиката за всички времена ]

Зукър се фокусира върху нещо, наречено „нишка 5“, което би могло да бъде кост, която лежи в ръката Scutum-Centaurus, точно като Неси, но от другата страна на галактиката. Все още има спорове относно точното местоположение на рамото Scutum-Centaurus. Различните измервания го поставят на няколко градуса от центъра на галактическата равнина. Зукър каза, че кости като Неси могат „потенциално да разрешат много от тези проблеми“.

В крайна сметка тези кости биха могли да послужат като ръководство за създаване на скица на основните структурни елементи на Млечния път и да дадат на учените външен изглед на нашата галактика, без да се налага те да напускат дома си.

Следвайте Кала Кофийлд @callacofield .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .