Липсващите метални астероиди могат да бъдат замаскирани като нормални космически скали

Кадри от малък снаряд, който се блъска в богата на желязо повърхност с висока скорост.

Кадри от малък снаряд, който се блъска в богата на желязо повърхност с висока скорост. (Снимка: Акико М. Накамура, Гай Либурел, Патрик Мишел)



Специален шепа астероиди тези космически кораби, които никога не са посещавали, изглежда са масивни парчета метал, късчетата на потенциални планети, които са загубили скалистите си външни слоеве.



Но учените не могат да намерят толкова много от тези богати на метали астероиди, колкото подозират, че би трябвало да съществуват, въз основа на броя на железните метеорити, кацнали в скута им тук, на Земята. Сега изследователите, симулиращи сблъсъци в космоса, смятат, че може би знаят защо: Тези метални тела могат да носят тънки черупки от стъклена скала, родени от сблъсъци, което кара обектите да се появяват от Земята, като по-типични астероиди .

„Може да има някакъв камуфлажен ефект“, каза за demokratija.eu Гай Либурел, учен от Обсерваторията на лазурния бряг във Франция и водещ автор на доклада, описващ констатациите. „Те просто бяха скрити от това разтопяване, което направи един вид килим върху тях.“



Свързани: Снимки: Астероиди в дълбокия космос

Тези метални астероиди са интригуващи, защото учените смятат, че обектите могат да бъдат миниатюрни, голи планетни ядра. Това би ги направило много по-лесни мишени за учените, които искат да разберат техните покрити със скали еквиваленти, като този дълбоко под краката ви.

„За Земята, Меркурий или Венера или Луната наистина нямаме много информация за ядрата“, каза Брандън Джонсън, планетарен учен от Университета Пърдю в Индиана, който не участва в новото изследване, пред demokratija.eu . 'Ако те са ядра на планетизимали, [те] ви позволяват да погледнете как всъщност изглежда ядрото на едно тяло и можете да го изучите в лаборатория, дори ако имате железни метеорити.'



И учените имат железни метеорити , достатъчно, че изследователите вече трябваше да идентифицират по-богати на метали астероиди. Това беше пъзелът, с който Либурел и колегите му искаха да се справят с помощта на, по същество, много голям научен пистолет, който може да имитира сблъсъците, които се случват редовно между парчетата отломки, прелитащи през Слънчевата система.

Екипът се обърна към специално съоръжение в Япония, което може да имитира подобни въздействия в миниатюра. Това устройство може да взриви малка каменна пелета със скорост от около 3 мили (5 километра) в секунда в метална повърхност. При тези възстановки изследователите установиха, че скалата сякаш се стопява и залепва за повърхността на металната мишена, вместо просто да надраска вдлъбнатина в нея. Констатациите изглежда са паралелни наблюдения на други астероиди, при които въздействащи обекти са замърсили повърхностите, каза Джонсън.

В симулациите дори изглежда, че скалата и металът се борят да се смесят, каза Либурел, сравнявайки поведението с нефт и вода. Резултатът беше смесица от гладки повърхности и петна от текстурирани развалини върху имитирания астероид. „Имате петна от метал вътре в стъкления материал“, каза той. 'Това е нещо съвсем ново.'



Трудно е да се разбере как такъв сравнително опитомен експеримент би се разиграл на истински астероид, който е много по -голям и издържа на удари в продължение на милиони години. Такива сблъсъци също биха били по-хаотични от лабораторните експерименти, при които микрометеоритите удариха повърхността, подобна на астероид.

Артист

Изображение на художника на астероида Психея, което според учените е особено богато на желязо.(Снимка: Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech)

Този вид маскарад вероятно би бил труден за проследяване с помощта на космически кораби, ако наистина няма добър начин за откриване на богати на метали астероиди под скалистата им черупка. Но НАСА вече планира да посети един от обектите, които учените вече смятат, че е богат на метали, астероид, наречен Психея. Мисията е планирана да стартира през 2022 г., да пристигне през 2026 г. и да прекара близо две години в обикаляне на астероида.

Учените имат богат опит да получат изненада, когато мисия пристигне на астероид. Както мисиите на НАСА OSIRIS-REx, така и японската мисия Hayabusa2 приближиха целите си само за да открият, че те са били много по-обсипани с камъни, отколкото се предполагаше. Но е полезно да се опитаме предварително да разберем какво може да види космическият кораб, за да се подготви най -добре за мисия, а симулации като тези, описани в новото изследване, биха могли да помогнат на учените да направят точно това.

„Либурел и неговият екип вършат точно работата, която ни е необходима, за да предвидим някои от нещата, които бихме могли да видим на Психеята“, казва Линди Елкинс-Тантън, главен изследовател на мисията „Психея“ и планетарен учен от Държавния университет в Аризона, който не е участващи в експериментите, пише в имейл до demokratija.eu. „Представете си натрошени ръбове на метални кратери, зейнали пропасти в обграждането [вдлъбнатини], покрити със силикатна пяна, всички сега студени и плътни.“

В края на краищата има седем дълги години, които трябва да бъдат изпълнени с въображаеми констатации, докато мисията Психея не започне да заменя хипотезите с данни. Междувременно Либурел и колегите му заявиха, че планират допълнителни експериментални сблъсъци, за да се опитат да подобрят изображенията на учените за металния свят. Но е напълно правдоподобно, че космическият кораб ще намери нещо съвсем различно от предвиденото от всякакви такива хипотези.

„Когато четях това, умът ми просто се надпреварваше с това как наистина ще изглежда Психеята, а след това проучване съм още по -несигурен. Така че ще бъде наистина вълнуващо да видим първите изображения да се върнат “, каза Джонсън. „Възможно е и вероятно много хора ще грешат. Или може би всички ще грешат, което е един от начините, по които откритието работи. “

Изследването е описано в хартия публикувано в сряда (28 август) в списанието Science Advances.

Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .