Луната: 10 изненадващи лунни факта

Луна и лунни кратери, снимка от Томас Купър на 27 август 2012 г.

Наблюдателят на нощното небе Томас Купър направи тази невероятна гледка към Луната и нейните кратери на 27 август 2012 г. (Изображение кредит: Томас Купър)

Луната, най -близкият съсед на Земята



Изгрев на луната през дървета в Currituck, NC



Грег Дизел Уок

Луната е най -близкият космически съсед на Земята, но това е нещо повече от голяма красива светлина в небето.



Ето 10 готини и понякога изненадващи факти за най -близкия съсед на Земята: Луната.

ПЪРВО СТОП: Как е направена Луната

Създаване на Луната

Луна, родена в насилие



НАСА/JPL-Калтех

Луната е създадена, когато скала с размерите на Марс се удари в Земята, малко след като Слънчевата система започна да се образува преди около 4,5 милиарда години, според водещата теория.

СЛЕДВАЩ: Заключен в орбита

Заключен в орбита



Две лица на Луната

Японският национален институт за напреднали индустриални науки и технологии.

Може би най -готиното в Луната е, че тя винаги ни показва едно и също лице. Тъй като Земята и Луната се въртят и обикалят, как може да бъде това?

Отдавна гравитационните ефекти на Земята забавиха въртенето на Луната около оста си. След като въртенето на Луната се забави достатъчно, за да съответства на нейния орбитален период (времето, необходимо на Луната да заобиколи Земята), ефектът се стабилизира. Много от луните около други планети се държат по подобен начин.

Ами фазите? Ето как те работят: Докато Луната обикаля около Земята, тя прекарва част от времето си между нас и Слънцето, а осветената половина е обърната далеч от нас. Това се нарича новолуние. (Така че няма такова нещо като „тъмна страна на Луната“, просто страна, която никога не виждаме.)

Докато луната се люлее по орбитата си, тънка част от отразената слънчева светлина се вижда на Земята като полумесец. След като Луната е срещу Слънцето, тя става напълно осветена от нашия поглед - пълнолуние.

СЛЕДВАЩИ: Луна ... дървета?

Лунни дървета на Аполон

Лунното дърво и НАСА

НАСА

Повече от 400 дървета на Земята идват от Луната. Е, добре: Те дойдоха от лунната орбита. Добре, истината: През 1971 г. астронавтът от „Аполо 14“ Стюарт Руза взе със себе си куп семена и докато Алън Шепърд и Едгар Мичъл бяха заети да се разхождат на повърхността, Роуза пазеше семената му.

По -късно семената бяха покълнали на Земята, засадени на различни места в цялата страна и започнаха да се наричат ​​лунни дървета. Повечето от тях се справят отлично.

СЛЕДВАЩ: Повече от една луна?

Сестрите луни на Земята

Skywatcher Тим МакКорд от Ентиат, Вашингтон хвана тази невероятна гледка към пълнолунието на 19 март 2011 г. с телескоп.

Тим МакКорд

Луната е единственият естествен спътник на Земята. Нали? Може би не. През 1999 г. учените установиха, че астероид с ширина 3 мили (5 километра) може да бъде уловен в гравитационното захващане на Земята, като по този начин се превърне в спътник на нашата планета.

Както се нарича Cruithne, са необходими 770 години, за да завърши орбита под формата на подкова около Земята, казват учените, и тя ще остане в окачено състояние около Земята поне 5000 години.

СЛЕДВАЩА: Космическа перфорираща чанта

Space Rock перфорираща чанта

Луната

НАСА/GFSC/ASU

Силно кратерираната повърхност на Луната е резултат от интензивни удари от космически скали преди 4,1 милиарда до 3,8 милиарда години.

Белезите от тази война, разглеждани като кратери, не са ерозирали много поради две основни причини: Луната не е геологически много активна, така че земетресенията, вулканите и изграждането на планини не разрушават пейзажа, както на Земята; и практически без атмосфера няма вятър или дъжд, така че повърхностната ерозия настъпва много малко.

СЛЕДВАЩ: Луната е яйцеглава

Лунно яйце

Диаграма на лунното ядро

НАСА/MSFC/Рене Вебер

Луната не е кръгла (или сферична). Вместо това има форма на яйце. Ако излезете навън и погледнете нагоре, един от малките краища е насочен точно към вас. И центърът на масата на Луната не е в геометричния център на спътника; това е на около 2 километра извън центъра.

СЛЕДВАЩ: Луната се тресе

Лунни трусове

НАСА

НАСА

Астронавтите от Аполон използваха сеизмометри по време на посещенията си на Луната и откриха, че сивото кълбо не е напълно мъртво място, геологически погледнато. Смята се, че малки лунни трусове, възникнали на няколко мили (километри) под повърхността, са причинени от гравитационното привличане на Земята. Понякога на повърхността се появяват малки фрактури и газът изтича.

Учените казват, че смятат, че Луната вероятно има ядро, което е горещо и може би частично стопено, както и ядрото на Земята. Но данните от космическия кораб на НАСА Lunar Prospector показаха през 1999 г., че ядрото на Луната е малко - вероятно между 2 % и 4 % от масата му. Това е малко в сравнение със Земята, където железното ядро ​​съставлява около 30 процента от масата на планетата.

СЛЕДВАЩ: Луната планета ли е?

Луната е планета?

Тази снимка на Плутон (вдясно) и най-голямата му луна Харон е най-добрата снимка с видима светлина на планетата джудже, правена някога от Земята.

Обсерватория Близнаци/NSF/НАСА/AURA

Луната ни е по -голяма от Плутон. И с приблизително една четвърт от диаметъра на Земята, някои учени смятат, че Луната е по-скоро като планета. Те наричат ​​системата Земя-Луна „двойна планета“. Плутон и неговата луна Харон някои също се наричат ​​система с двойни планети.

СЛЕДВАЩ: Произход на приливите и отливите на Земята

Лунен океански влекач

King Tides Ocean Waves Beach

Галина Андрушко | Shutterstock

Приливите и отливите на Земята се причиняват най -вече от Луната (Слънцето има по -малък ефект). Ето как работи:

Гравитацията на Луната привлича океаните на Земята. Приливът се подравнява с Луната, докато Земята се върти отдолу. Друг прилив се случва на противоположната страна на планетата, защото гравитацията привлича Земята към Луната повече, отколкото тя привлича водата.

При пълнолуние и новолуние Слънцето, Земята и Луната са подредени, което води до по -високи от нормалните приливи (наречени пролетни приливи, за начина, по който те извират). Когато Луната е в първата или последната четвърт, се образуват по -малки приливи и отливи. 29,5-дневната орбита на Луната около Земята не е съвсем кръгла. Когато Луната е най -близо до Земята (наречена нейният перигей), пролетните приливи и отливи са още по -високи и те се наричат ​​перигейски пролетни приливи.

Цялото това дърпане има друг интересен ефект: част от ротационната енергия на Земята се краде от Луната, което кара планетата ни да се забавя с около 1,5 милисекунди на всеки век.

СЛЕДВАЩ: Един ден Луната ще си тръгне

Чао-чао, Луна

Полумесец Изгрев Венера Тули 2012 г.

Скот Тъли

Докато четете това, Луната се отдалечава от нас. Всяка година Луната открадва част от ротационната енергия на Земята и я използва, за да се задвижва с около 3,8 сантиметра по -високо в своята орбита. Изследователите казват, че когато се е образувала, Луната е била на около 14 000 мили (22 530 километра) от Земята. Сега той е средно на 239 000 мили или на 385 000 километра.