Мистерията на яркостта на Луната подсказва стартирането на въздушно -десантния телескоп

Летящ телескоп наскоро засне някои от най -точните измервания на яркостта на Луната .



Мисията беше последното начинание в дългогодишен стремеж за по-добро измерване на количеството слънчева светлина, която се отразява от Луната. Днес най -добрите измервания на учените са точни само в рамките на 3% до 5%. Но тъй като спътниците за наблюдение на Земята използват Луната, за да калибрират своите измервания, изследователите биха предпочели да видят тази несигурност намалена до по-малко от 1%.

Повечето минали проучвания се опитват да оценят яркостта на Луната с помощта на телескопи, които са останали кацнали на Земята. Това е неудобно място за такива измервания, тъй като Земната атмосфера пречи: Някои светлинни дължини се абсорбират в атмосферата на нашата планета по непредсказуеми начини, изкривявайки измерванията на учените.

Видео: Как да измерваме лунната светлина от летящ телескоп
Свързани:
Удивителни лунни снимки от лунния разузнавателен орбитален апарат на НАСА



Снимка на луната, направена от Международната космическа станция през 2018 г.

Снимка на луната, направена от Международната космическа станция през 2018 г.(Кредит на изображението: НАСА)

На теория изследователите биха могли да изстрелват детектори в космоса, за да събират по -ясни данни, но учените нямат лесен достъп до тези инструменти за калибриране. Така че учените са използвали високопланинския самолет ER-2 на НАСА, който може да лети на около 13 мили (21 километра) над морското равнище. Това е два пъти повече от типичната крейсерска надморска височина на търговски самолет и позволява на телескопа да достигне над 95% от атмосферата.



Мисията за измерване на луната, наречена Airborne Lunar Spectral Irradiance Mission (air-LUSI), извърши няколко полета от Центъра за изследване на полетите на Армстронг на НАСА в Калифорния. На борда беше около 500 паунда. (225 килограма) оборудване, включително телескоп за събиране на лунна светлина, камера за намиране на луната и светодиоден източник на светлина за калибриране на системата, когато самолетът пристигне на правилната височина.

„Данните, които събрахме ... изглеждат много хубави“, Джон Уудуърд, физик с участваща организация Националния институт по стандарти и технологии (NIST), се казва в изявление . „Целият екип свърши чудесна работа, като накара този инструмент да лети, а екипът на ER-2 в Армстронг беше чудесен партньор за постигането на този успех.“

Както при всички научни експерименти, резултатите ще трябва да бъдат проверени с повече наблюдения. Но досега учените са уверени, че полетите през ноември ще бъдат „от голяма полза за общността за калибриране на сателити“, казва физикът от NIST Стивън Максуел в същото изявление.



Освен че изпитват чистата научна радост да научат точно колко лунна светлина генерира Луната, учените могат да използват летящите измервания, за да калибрират по -добре изображенията на борда на спътниците, според изявлението. Тези образци събират информация за явленията на Земята, като метеорологични модели или видове растителност и тези данни могат да помогнат на човешкото население да увеличи добивите на култури и да се справи с извънредни ситуации, наред с други приложения.

За да съберат тези данни, изображенията използват светлинни дължини, които се отразяват от Земята. Разбира се, няма видове растителност на Луната, но спътниците могат да използват нашия съсед като мишена за калибриране на своите изображения, според NIST. Процесът на калибриране гарантира, че човек не вижда „зелен“, докато друг гледа „жълт“, обяснява NIST в същото изявление. „Луната прави удобна цел, защото за разлика от Земята, тя няма атмосфера и повърхността й се променя много малко“, добавя NIST.

Тази агенция също няма да ограничи колекцията си от лунни лъчи до летящи телескопи. Използвайки резултатите от летящата обсерватория, изследователите ще проведат друг експеримент за събиране на лунна светлина в обсерваторията Mauna Loa в Хавай, която се намира на около 3,4 км над морското равнище. Стабилното земно положение на Мауна Лоа позволява по-дълго време за наблюдение, отколкото може да постигне въздушният LUSI, но телескопът все пак ще трябва да надникне през десетки мили атмосфера.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

Всичко за Космическия празник 2019

Нуждаете се от повече място? Абонирайте се за нашето сестринско заглавие „Всичко за космоса“ за последните невероятни новини от последната граница! (Изображение кредит: Всичко за космоса)