Мистерията на лунния прах е решена с данни за мисията на Аполо

Лунният детектор на прах, прикрепен към най -левия ъгъл на този експериментален пакет, оставен от астронавтите на Аполо 12, направи първото измерване на натрупването на лунен прах. Тъй като трите слънчеви панела на устройството се покриха с прах, произведеното от тях напрежение спадна. (Кредит на изображението: НАСА)



Преразгледана информация от мисиите на Аполо на НАСА преди повече от 40 години помага на учените да отговорят на продължителния лунен въпрос: Колко бързо се натрупва лунният прах?

Отговорът: Ще са необходими 1000 години, за да се натрупа слой лунен прах с дебелина около милиметър (0,04 инча), установиха изследователите. Този процент може да изглежда бавен по стандартите на Земята, но е 10 пъти по -бърз, отколкото са смятали учените преди, и означава, че лунният прах може да създаде големи проблеми както за астронавтите, така и за оборудването.

- Нямаше да го видиш; наистина е много тънък “, казва в изявление Брайън О’Брайън, физик от Университета на Западна Австралия. „Но, както научиха астронавтите от„ Аполо ”, можеш да изкараш дявол време, преодолявайки дори малко количество прах.“ [ Лунно наследство: 45 снимки от мисията на Аполо Луна ]



Тази снимка показва шлемове и скафандри, покрити с лунен прах след последния пилотиран лунен поход, от мисията Аполо 17 през 1972 г.

Тази снимка показва шлемове и скафандри, покрити с лунен прах след последния пилотиран лунен поход, от мисията Аполо 17 през 1972 г.(Кредит на изображението: НАСА)

Вдигнатият прах беше неудобство по време на мисиите Аполо. Той се вкопчи в скафандрите на астронавтите, миришеше на барут и космически летчик Харисън Шмит от Аполо 17, последната мисия за кацане на Луната, дори съобщи, че се чувства задръстен и се оплаква от „сенна хрема на лунната прах“ след вдишване на частиците. Лунният прах също причини хаос в някои експерименти. Например, той беше обвинен за прегряването и ранния провал на пасивния сеизмичен експеримент на Аполо 11, който имаше за цел да изследва „лунни земетресения“.



О'Брайън всъщност започна работата си върху лунния прах преди повече от 40 години, докато беше професор в университета Райс в Хюстън и главен изследовател на експеримента за детектор на прах (DDE), който летеше по време на Аполон 11, 12, 14 и 15 мисии.

Всеки детектор с размер на кибритена кутия, използван в експеримента, беше оборудван с три слънчеви клетки, покрити с различно количество екраниране срещу входящата радиация. Проследявайки разграждането на всяка от клетките, О'Брайън се надяваше да определи колко щети са причинени от прах и колко от радиация.

НАСА бяха загубили своите записи на данните, които детекторите за прах са събрали и са предположили, че информацията от DDE е загубена завинаги - това е до 2006 г., когато О'Брайън каза на космическата агенция, че все още има набор от резервни копия. Той преразгледа данните с колежката си Моник Холик, изследовател също от Университета на Западна Австралия.



'Това беше дълъг път', каза О'Брайън в изявление. „Аз изобретих [детектора] през 1966 г., много преди Моник дори да се роди. На 79 години работя с 23-годишен, който работи върху 46-годишни данни и открихме нещо вълнуващо-това е възхитително. “

Пълнолуние над Лонг Бийч, Калифорния

Анализът на О'Брайън и Холик, който беше подробно описан в списанието Space Weather, показа, че прахът, а не радиацията, причиняват най -много щети на защитените клетки.

Скица на лунния изгрев, видян от орбита от командира на Луната за кацане на Аполо 17 Юджийн Чернан през 1972 г.

Скица на лунния изгрев, видян от орбита от командира на Луната за кацане на Аполо 17 Юджийн Чернан през 1972 г.(Кредит на изображението: НАСА)

Луната няма значителна атмосфера и вятър, което означава, че мръсотията й трябва да е доста застояла. Като такива, по -ранни научни модели предполагат, че всеки натрупващ се прах може да бъде проследен до метеорни удари и падащ космически прах.

'Но това не е достатъчно, за да се отчете това, което измерихме', каза О'Брайън. Концепцията за „прахова атмосфера“ на Луната може да обясни откъде идват частиците, казват изследователите.

Според тази теория, частици лунен прах на дневната страна на луната може да изгради положителен заряд, когато радиацията от слънцето изтласква електрони от атомите на прах. Но от страната на Луната, която е тъмна, праховите частици могат да получат отрицателен заряд, когато са бомбардирани с електрони от слънчевия вятър. Там, където тъмната и светлата страна се срещат, електрическите сили могат да издигнат този зареден прах високо от лунната повърхност, казват изследователите.

„Нещо подобно беше съобщено от астронавти на Аполо, обикалящи около Луната, които погледнаха навън и видяха прах, светещ на хоризонта“, обясни Холик.

Най -новият лунен орбитален апарат на НАСА, изследователят на лунната атмосфера и прах, или ЛАДИ , който стартира през септември, може да хвърли светлина върху този левитиращ прах. На 155 мили (250 километра) над повърхността на Луната, космическият кораб търси прах в лунната атмосфера.

Следвайте Меган Ганон Twitter и Google+ . Последвай ни @SPACEdotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .