До Луната! Космическото съперничество на мускус-Безос току-що достигна нови висоти

SpaceX ще стартира Мисия на Луната през 2018 г.

SpaceX има за цел да пусне двама платени пътници на мисия около Луната в края на 2018 г. (Изображение кредит: SpaceX/НАСА/редактирано от @SteveSpaleta)



Съперничеството между милиардери космически предприемачи Илон Мъск и Джеф Безос скоро може да стигне чак до Луната.



На 27 февруари Мъск обяви, че компанията му SpaceX планира да пусне двама платени клиенти на едноседмична мисия около Луната до края на 2018 г. Само няколко дни по -късно изтече информация, че Blue Origin на Безос има за цел да започне да доставя научни експерименти, човешки местообитания и други съоръжения до Луната до средата на 2020 г.

Това не е първият път, когато виденията на двамата мъже се припокриват. Например SpaceX и Blue Origin отдавна отдават приоритет на разработването на ракети за многократна употреба, технология, за която и Мъск, и Безос казват, че може да намали драстично разходите за космически полети и по този начин да помогне на човечеството да разпространи своя отпечатък в Слънчевата система. [Системи за изстрелване на ракети за многократна употреба: Как работят (инфографика)]



През ноември 2015 г. Blue Origin кацна ракетата си New Shepard след суборбитален изпитателен полет, революционен успех, който предизвика малък сблъсък между Мъск и Безос. Чрез Twitter Мъск поздрави Безос за постигнатото, но също така подчерта, че кацането на ракета по време на излитания на орбита - както SpaceX се опитваше да направи с първия етап на своя ракета -носител Falcon 9 - е много по -трудно да се направи.

В отговор Безос каза, че първият етап на Falcon 9 всъщност не стига до орбита, преди да слезе на Земята, след което посочи, че ракетата SpaceX извършва изгаряне с забавяне, за да направи по-доброкачествената си среда за повторно влизане.

„Така че ако не друго, бустерът на Blue Origin, който току-що летяхме и демонстрирахме, може да е този, който прелита през по-суровата среда за повторно влизане“, каза Безос на пресконференция през ноември 2015 г. „И накрая, най-трудната част от вертикала кацането и повторната употреба вероятно е крайният сегмент за кацане, който е еднакъв и за двата бустера. “



SpaceX закова първото си кацане на Falcon 9 месец по -късно, връщайки първия етап безопасно по време на 21 декември 2015 г., стартирането на 11 спътника за комуникационната компания Orbcomm. Безос поздрави компанията на Мъск с туит, който някои хора интерпретираха като малко зловещо: „Поздравления @SpaceX за качването на суборбиталната бустерна сцена на Falcon. Добре дошли в клуба!'

Незначителната война на думите обаче бързо изчезна, тъй като и двете компании продължиха да набират успехи в тъчдауна. Blue Origin кацна същия бустер на New Shepard още четири пъти, преди да изтегли ракетата завинаги миналата година, а сега SpaceX върна общо осем първи етапа на Falcon 9 по време на орбитални мисии. (Трима са се върнали на тера фирма, а петима са кацнали на роботизирани „безпилотни кораби“, разположени в океана.)

SpaceX планира да пусне за първи път един от тези кацнали първи етапи по -късно този месец, на мисия, която ще изпрати на орбита комуникационния спътник SES 10.

Големи ракети също



SpaceX отдавна работи върху голяма ракета, наречена Falcon Heavy , а бустерът е планиран да стартира за първи път тази година. Представителите на SpaceX имат височина 230 фута (70 метра), Falcon Heavy ще може да изнесе около 60 тона (54 метрични тона) на нискоземна орбита (LEO), което го прави най-мощният ускорител от лунната ракета на НАСА Сатурн V. казах.

Falcon Heavy е своеобразна лунна ракета сама по себе си: Тя ще стартира лунната мисия около летището през следващата година, каза Мъск.

През септември 2016 г. Безос обяви, че Blue Origin разработва свой собствен тежкоатлет, който кръсти Ню Глен на името на Джон Глен, първият американец, обиколил Земята. Ню Глен ще бъде по -висок от Falcon Heavy; първите и тристепенните варианти ще бъдат високи 270 фута (82 м) и 313 фута (95 м) съответно.

Falcon Heavy обаче ще бъде по -мощен. Двустепенната версия на масивната ракета New Glenn ще може да изстреля около 50 тона (45 метрични тона) на нискоземна орбита, каза Безос миналата седмица.

New Glenn ще се издигне за първи път до 2020 г., ако всичко върви по план, а търговските операции трябва да започнат скоро след това, каза Безос. Blue Origin вече нареди двама клиенти за New Glenn: базираната във Франция Eutelsat и базираната в САЩ OneWeb се ​​договориха да изстрелят спътници на борда на ракетата. [ Голямата ракета 'New Glenn' на Blue Origin бе представена (нова анимация) ]

Подобно на Falcon Heavy, New Glenn също ще се използва за мисии с екипаж, каза Безос. Всъщност издигането на хора в космоса е голяма част от плановете както на SpaceX, така и на Blue Origin.

SpaceX модифицира своята товарна капсула Dragon, която вече е изпълнявала множество мисии за снабдяване до Международната космическа станция (МКС) за НАСА, за да превозва астронавти до орбиталната лаборатория и обратно. Първото пътуване до МКС с екипаж ще дойде в средата на 2018 г., ако настоящите графици се запазят, каза наскоро Мъск. (Dragon също ще носи двамата платени клиенти на мисията на Луната по -късно същата година.)

Междувременно Blue Origin има за цел да стартира първия изпитателен полет с екипаж на шестместната капсула New Shepard тази година и да започне търговски мисии с екипаж до суборбиталното пространство през 2018 г., заявиха представители на компанията. Екипажните мисии на орбита, използващи системата New Glenn, трябва да дойдат по -късно, ако всичко върви по план, каза Безос.

Уреждане на крайната граница

Мъск и Безос също имат сходни дългосрочни визии: И двамата мъже казаха, че са създали съответните си компании за космически полети предимно, за да помогнат на човечеството да слезе от Земята и да уреди крайната граница.

„Нашата крайна визия са милиони хора, които живеят и работят в космоса“, каза Безос, който също основа Amazon.com, по време на пресконференция през септември 2015 г.

И Мъск отдавна заявява, че е основал SpaceX през 2002 г. главно, за да помогне на човечеството да колонизира Марс. През септември 2016 г. той изложи начина, по който компанията планира да го направи: с огромна комбинация от ракети и космически кораби за многократна употреба, наречена Междупланетна транспортна система (ITS).

Ако всичко върви добре с развитието на ITS, първите полети с екипаж до Червената планета биха могли да стартират през 2020-те години, а 1 милион души може да живеят на Марс половин век или повече, каза Мъск по време на разкриването на концепцията за ITS.

ИТС също може да изведе хората далеч отвъд Марс, добави той.

„Тази основна система, при условие, че имаме бензиностанции по пътя, означава пълен достъп до цялата по -голяма слънчева система“, каза Мъск.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .