Moon Rush: НАСА иска търговски услуги за лунна доставка да започнат тази година

НАСА е нетърпелива да пренесе комерсиални кацалки на Луната.

НАСА иска комерсиалните кацачи да започнат да носят полезен товар на агенцията на повърхността на Луната скоро - тази година, ако е възможно. (Снимка: НАСА Годард)



НАСА е нетърпелива да се върне на повърхността на Луната.

През ноември агенцията маркира девет американски компании като отговарящи на условията да наддават за доставка на роботизиран полезен товар на НАСА до Луната, чрез договори за търговски услуги за лунен полезен товар (CLPS). В четвъртък (14 февруари) служители на НАСА обявиха, че първата „поръчка за задача“ за такава доставка вероятно ще излезе след около месец - и че се очаква полетът да последва в сравнително кратък срок.

„За нас, ако имахме някакво желание, бих искал да летя тази календарна година“, каза Томас Зърбухен, асоцииран администратор в дирекцията на научната мисия на НАСА, по време на „кръгла маса за медии“ в централата на агенцията във Вашингтон. [21 Най -прекрасните лунни мисии на всички времена]



„Ние се грижим за скоростта. Искаме да започнем да стреляме по вратата “, каза Зурбухен, отбелязвайки, че НАСА ще предостави на допустимите компании финансови стимули за по -бързо слизане от земята.

НАСА е склонна да поеме някои рискове в тези ранни дни, за да подпомогне развитието на програмата CLPS и търговския бизнес за доставка на Луната като цяло, каза той и добави: „Не очакваме, че всяко едно от тези изстрелвания или всеки едно от тези кацания ще бъде успешно. “

Деветте компании, избрани от НАСА през ноември, са Astrobotic, Deep Space Systems, Draper, Firefly Aerospace, Intuitive Machines, Lockheed Martin Space, Masten Space Systems, Moon Express и Orbit Beyond.



Тези екипировки ще се състезават за износване на различни полезни товари през следващите месеци и години, заявиха представители на НАСА. Например, някои изстрелвания ще носят научни инструменти, предназначени да помогнат за разрешаването на лунни загадки, докато други ще предоставят съоръжения за търсене на ресурси и други технологични демонстрации, предназначени да проправят пътя за заселване на хора.

Основният лунен ресурс, който трябва да се използва, поне първоначално, е водата. Лунната повърхност има много тези неща, заключени като лед върху постоянно засенчените подове на полярните кратери. Тази вода ще подпомогне заселването на Луната и по -нататъшните проучвания, а не само като потуши жаждата на астронавтите, казват служители на НАСА. Водата също може да бъде разделена на съставляващите я водород и кислород, основните компоненти на ракетното гориво.

Програмата CLPS е само част от широкия план за изследване на Луната на НАСА, който дава приоритет на отворена архитектура, която насърчава сътрудничеството с много търговски и международни партньори. (Всъщност НАСА иска да бъде първият, но не само клиент на търговските приземяващи се.)



Една от най -критичните части на този план е малка космическа станция, наречена Gateway , която НАСА има за цел да започне да изгражда на лунна орбита през 2022 г. Gateway ще бъде център за много видове лунни проучвания, включително полети на повърхността от десанти, както с екипаж, така и с развъртане.

Ако всичко върви по план, астронавтите на НАСА ще направят първото си такова излитане през 2028 г. - 56 години след като членовете на екипажа на Аполо 17 оставиха последните отпечатъци на обувката на лунната повърхност.

Но НАСА не се стреми да повтори стратегията на Аполон за отпечатъци и стъпки, подчерта шефът на агенцията Джим Бриденстайн по време на днешната кръгла маса.

„Този ​​път, когато отидем на Луната, всъщност ще останем“, каза Бриденстайн.

Важно е също, добави той, 'да се вгради възможно най -много възможности в системата, които могат да се възпроизведат за евентуална [екипажна] мисия до Марс'.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ) е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .