Още Марс Метан: Curiosity Rover забелязва най -големия скок досега

Това изображение е направено от лявата Navcam на НАСА

Това изображение е направено от лявата Navcam на марсохода Curiosity Mars на НАСА на 18 юни 2019 г. Той показва част от „Teal Ridge“, който марсоходът изучава в регион, наречен „единица, съдържаща глина“. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



Марсоходът на НАСА 'Кюриосити' е надушил поредния прилив на потенциално индикиращия живота газов метан на Марс и този е най-големият досега.

Роботът с шест колела откри миналата седмица нива на метан около 21 части на милиард на единица обем (ppbv) в кратера Гейл с широчина 96 мили (154 километра), съобщиха вчера (23 юни) представители на НАСА. Това е много по -високо от нормалната фонова концентрация в Gale, която Curiosity е определила варира сезонно от около 0,24 ppbv до 0,65 ppbv.

Новият резултат е вълнуващ, тъй като по -голямата част от метана във въздуха на Земята се генерира от микроби и други организми. Но не можем да приемем, че марсианците са замесени. Метанът може да се произвежда и абиотично - например чрез реакция на гореща вода с някои видове скали, например.



Свързани: Търсенето на живот на Марс: хронология на снимките

„С нашите настоящи измервания нямаме начин да разберем дали източникът на метан е биология или геология, или дори древен или модерен“, казва Пол Махафи от Центъра за космически полети на Годард на НАСА в Грийнбелт, Мериленд, се казва в изявление . Махафи е главен изследовател на инструменталния анализ на Curiosity на Марс (SAM), който откри скорошния скок.

.@MarsCuriosity марсоходът откри най -голямото количество метан, измерено някога по време на мисията. Въпреки че това е вълнуващо откритие, това не означава непременно, че животът съществува, защото метанът може да бъде създаден чрез взаимодействие между скали и вода. Подробности: https://t.co/XYUfpHIqcs pic.twitter.com/I14q6niDET 23 юни 2019 г.

Виж повече

Любопитството също е надушило два други скока на газа - един през юни 2013 г. и друг, който продължи от края на 2013 г. до началото на 2014 г. И двата бяха значително по -малки, достигайки максимум около 6 или 7 ppbv, според измерванията на ровъра.



Миналия април учените обявиха, че европейският орбитален апарат Mars Express е потвърдил скока през юни 2013 г. Но не всички орбитални измервания се събират толкова добре.

Например Trace Gas Orbiter, съвместна европейско-руска сонда, предназначена за лов на метан и други газове с ниско съдържание на изобилие в атмосферата на Марс, не откри почти никакъв метан по време на първия си кръг от наблюдения миналата година.

Екипът на SAM проведе отделен експеримент през уикенда в опит да разбере по -добре този последен скок на метан и може би по -добре да се справи с многото мистерии, които се въртят около газа.



„Комбинирането на наблюдения от повърхността и от орбита би могло да помогне на учените да намерят източници на газ на планетата и да разберат колко дълго трае в атмосферата на Марс“, заявиха представители на НАСА в същото изявление. „Това може да обясни защо наблюденията на метана на Trace Gas Orbiter и Curiosity са толкова различни.“

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .