Обсерватория Маунт Уилсън: Факти и открития

Куполи на телескопа Mount Wilson

Живописна гледка към 60-инчовите и 100-инчовите телескопни куполи на обсерваторията Маунт Уилсън и северния обхват на планините Сан Габриел, взети от върха на 60-футовата слънчева кула. Транзитът на Венера през 2012 г. се случи на 5 юни. (Изображение кредит: Обсерватория Маунт Уилсън/ USC Dornsife)



Обсерваторията Mount Wilson е съоръжение в района на Лос Анджелис с няколко телескопа, отворени за астрономи и обществеността. Разположена на върха на планината на височина над 5000 фута (1524 метра), обсерваторията е била полезно място през десетилетията за измервания върху звезди, галактики и други астрономически обекти.



Може би най-забележителното му откритие е през 20-те години на миналия век, когато Едуин Хъбъл използва фотографски плочи от 100-инчовия телескоп, за да открие, че галактиката Андромеда е галактика сама по себе си. Преди се смяташе, че галактиката (и други подобни на нея) са „спирални мъглявини“ в обсега на Млечния път.

Съвсем наскоро обсерваторията едва избяга от опустошителния пожар през 2009 г., който заплашваше съоръжението в продължение на няколко дни.

История



Обсерваторията Маунт Уилсън е основана през 1904 г. от Джордж Елъри Хейл, пионер в областта на астрофизиката, изучавал химични и физични процеси в звездите, според уебсайта на обсерваторията . Хейл започва работа на върха на планината със Слънчевия телескоп Snow, който е преместен в Mount Wilson от обсерваторията Yerkes в Уисконсин (където Хейл е работил).

„Хейл и неговите колеги разработиха нови технологии за извличане на кодирана в светлината информация от далечни астрономически обекти“, се посочва на уебсайта. Учените са използвали комбинация от астрономически наблюдения и лабораторни експерименти, за да свършат работа.

Скоро Хейл имаше по -големи амбиции: искаше по -голям телескоп в съоръжението. Баща му беше закупил 60-инчово огледало, докато Хейл беше директор на Йеркс. В планината Уилсън Хейл вложи енергията и времето си в получаване на финансиране, за да донесе огледалото в новото съоръжение. С финансова помощ от института Карнеги във Вашингтон, 60-инчовият телескоп видя първата светлина през 1908 г.



„По време на Първата световна война Харлоу Шапли го използва, за да отхвърли отдавна възприетия възглед, че слънцето е в центъра на нашата галактика Млечен път“, заяви обсерваторията на своя уебсайт. „Шапли използва голямата сила на събиране на светлина от 60-инчовия, за да покаже, че нашата слънчева система е на половината път към ръба на нашата галактика.“

Астрономите са използвали 60-инчовия телескоп в изследвания, които са довели до класификацията на звездите по техния светлинен спектър, което е основа на астрономията днес, се посочва на уебсайта на обсерваторията. 60-инчовият също получи една от първите в света адаптивни оптични системи-проектирани да променят огледалото на телескопа при колебанията на атмосферата-между 1992 и 1995 г.

Другият голям телескоп от епохата на Хейл е завършен през 1917 г. Наречен 100-инчов телескоп Хукер-след финансовия си благодетел Джон Д. Хукър-телескопът е бил най-големият в света до 1948 г. (когато е надминат с 200-инчов) телескоп в планината Паломар, която е на 90 мили или 145 километра югоизточно.)

Забележителни етапи



100-инчовият телескоп на планината Уилсън постави началото на нашето разбиране за космическите разстояния до галактиките. Едуин Хъбъл използва съоръжението през 20 -те години на миналия век, когато открива нещо интересно във фотографските плочи на Андромеда.

По това време се смяташе, че Андромеда е спирална мъглявина - огромна колекция от газ в космоса. Но Хъбъл забеляза звезда с променлива цефеида в галактиката. Този вид променлива звезда има предвидима яркост, което означава, че може да се използва като нещо като „стандартна свещ“ за измерване на галактическите разстояния.

Когато Хъбъл изпълни изчисленията, според Смитсоновския институт , той откри, че Андромеда е толкова далеч, че трябва да е галактика сама по себе си. И ако това беше вярно за Андромеда - която е относително близка и ярка до Земята - това би било вярно и за всички други „спирални мъглявини“.

Маунт Уилсън участва в експеримент за точно измерване на скоростта на светлината. Тя е изпълнена от Алберт Михелсън, който преди това е носител на Нобелова награда през 1907 г. за някои от първите си работи по експеримента. Майкълсън продължава да се занимава с измерванията, които включват работа от 1924-26 г. в планината Уилсън.

„Маунт Уилсън служи като място за изстрелване на блестящ лъч светлина, който блестеше през Сан Габриелс, отскачаше от обратно огледало, разположено на страничен ръб на планината Сан Антонио, и отново преминаваше 22 мили, разделящи двете планини“, заяви обсерваторията.

„Бързо въртящо се огледало, задвижвано от сгъстен въздух, крещеше като сирена. Чрез измерване на малката промяна в ъгъла на огледалото по време на кръгов път на светкавица, отнемаща само две десетхилядни от секундата, се измерва скоростта на светлината.

Съвременни дни

Обсерваторията избяга от опустошителния пожар през 2009 г., който заплашваше телескопите и съоръженията в продължение на няколко дни. Пожарникарите прекараха няколко дни, правейки всичко възможно, за да предотвратят пламъците, но нещата изглеждаха ужасни, тъй като премахнаха материали като четка, която би разпространила огъня, и поставиха химикали и пожарни линии на място.

Масите започнаха да се въртят, след като по -високата влажност и спадащите температури направиха огъня по -малко силен. 'Ние сме доста уверени', каза пожарният инспектор на окръг Лос Анджелис Едуард Осорио пред L.A. Times в цитат, публикуван от demokratija.eu на 30 септември 2009 г. 'Mt. Уилсън ще се оправи.

Обсерваторията също подчертава общественото образование и предлага обществен достъп до своя 60-инчов телескоп. „60-инчовият е най-големият телескоп в света, посветен изцяло на обществено наблюдение на астрономически обекти. Голямото му огледало за събиране на светлина и изящното небе над планината Уилсън осигуряват ненадминато и уникално преживяване “, заяви обсерваторията на своя уебсайт.

Обсерваторията е отворена за посетители всеки ден от 10 до 17 часа. от 1 април до 30 ноември, ако времето позволява, според уебсайта на обсерваторията.

Допълнителна информация