„Мистериозният обект“ може да е първият „изчезнал“ метеорит

Новооткрит изкопаем метеорит

Новооткрит изкопаем метеорит е от вид, различен от всеки друг, което предполага, че може да дойде от родителски астероид, погълнат от сблъсъци, чиито фрагменти вече не падат на Земята. (Изображение кредит: Birger Schmitz)

Новооткрит метеорит може да бъде първият „изчезнал“ метеорит-член на клас метеорити, който вече не пада на Земята. Древната скала може да даде представа за космическото въздействие, създало повечето от метеоритите, които сега се разбиват на Земята, и което може да е повлияло на еволюцията на живота на Земята, казват изследователите.

Най -често срещаните метеорити на Земята, които съставляват около 85 процента от скалите, които падат на тази планета от космоса, са известни като обикновени хондрити. Хондритите се състоят от малки кръгли пелети, известни като хондрули, които се образуват, когато разтопените минерални капчици бързо се охладят в космоса. Смята се, че тези каменисти метеорити идват от подобни скалисти астероиди. [Снимки: Рядък метеорит, намерен в Минесота]

Най-често срещаният вид обикновен хондрит е известен като L-тип, който съставлява около 47 % от тези скали. Предишни изследвания на метеорити, вградени в древен морски варовик, разкриха, че преди около 470 милиона години е имало поне стократно увеличение на броя на хондритите от L-тип, които са се разбили на Земята. Това предполага, че родителският астероид на всички хондрити от L-типа е преживял голям сблъсък с друг астероид по това време.

Това космическо въздействие е станало по време на Ордовикския период, когато настъпиха големи промени в разнообразието на морските животни на Земята , като например първата поява на коралови рифове. По -доброто разбиране на този извънземен сблъсък може да хвърли светлина астрономически смущения, които биха могли да повлияят на Земята , каза водещият автор на изследването Биргер Шмиц, геолог от университета в Лунд, Швеция.

„Ако видим, че промените в астероидния пояс корелират с промените в биосферата или климата на Земята, тогава вероятно има връзка и ще можем да свържем по -добре историята на Земята с историята на Слънчевата система“, каза Шмиц пред demokratija.eu. „Учените на Земята през последните 200 години са имали тенденция да гледат на Земята като затворена система, но откритието на астероидното въздействие, убило динозаврите преди 65 милиона години, е накарало поне някои учени от Земята да разберат, че историята на живота и Земята е свързана с астрономическата област.

Сега изследователите казват, че може да са открили метеорит, който е остатък от астероида, който се е разбил в родителя на хондритите от L-тип.

„Единственият метеорит, който открихме на морското дъно на Ордовик, е от тип, за който не знаем от днешния свят“, каза Шмиц пред demokratija.eu. „Това намеква, че типовете метеорити, паднали на Земята в древното минало, са много различни от тези, които падат днес . '

Повече от 100 изкопаеми метеорити, вградени в морски варовик, са открити в Швеция

Повече от 100 изкопаеми метеорити, вградени в морски варовик, са открити в кариерата Thorsberg в Швеция. Метеоритите паднаха на Земята преди около 470 милиона години, след като астероидите се разбиха един в друг.(Изображение кредит: Birger Schmitz)

Новооткритият метеорит е скала с дължина около 3,15 инча (8 сантиметра), която е на около 470 милиона години. Той е открит в кариерата Thorsberg близо до шведското село Österplana заедно с повече от 100 хондрити от L тип на подобна възраст.

Метеоритът притежава зърна от кристали, известни като шпинели, които са много различни от тези, открити във всички други известни метеорити. По -нататъшен анализ на странния метеорит установи, че съотношението му между хромови и кислородни изотопи е различно от това, което се вижда от известни типове метеорити.

„Дълго време наричахме метеорита„ Мистериозен обект “, защото не можехме да разберем какво представлява“, каза Шмиц.

Шмиц и колегите му измерват колко дълго новооткритият метеорит е бил изложен на космически лъчи, техника за датиране, наречена експозиция на космически лъчи, и откриват, че ударите, които раждат метеорита, сега наречен Österplana, или Öst 65, и L тип хондрити, открити с Öst 65, са възникнали около 1 милион години преди всички тези метеорити да се разбият на Земята. Това предполага, че въздействието, което формира Öst 65, е същото, което унищожава родителя на хондритите от L-типа, казват учените.

Изследователите казаха, че основният астероид на Öst 65 може да е бил почти унищожен по време на сблъсъка си с предшественика на хондритите от L-тип, което може да обясни защо този вид метеорит преди това не е бил открит на Земята.

„Това е първият документиран пример за изчезнал метеорит - тоест вид метеорит, който вече не пада на Земята“, каза Шмиц. 'Знаехме за изчезнали животни и се спекулира, че има нещо като изчезнали метеорити, но това е първото открито.'

Констатациите показват, че метеоритите, до голяма степен открити на Земята днес, може да не дават пълна представа за видовете тела в астероидния пояс преди повече от 500 милиона години или в облака от мъглявина от газ и прах, който е родил Слънчевата система около Преди 4,6 милиарда години.

'Ние основаваме нашето виждане за това как Слънчевата система се е образувала и еволюирала върху метеоритите, които днес падат на Земята', каза Шмиц. 'Ако тези метеорити не са представителни за това, което е падало на Земята в миналото, трябва да вземем това предвид, когато реконструираме как оригиналната мъглявина се е кондензирала в твърди планети и астероиди.'

Бъдещите изследвания могат да открият други класове изчезнали метеорити, казват изследователите.

Учените подробно описаха своите открития онлайн днес (14 юни) в списанието Nature Communications.

Следвайте Чарлз К. Чой в Twitter @cqchoi . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .