Мистерия на Енцелад: Какво движи ледените струи на Луната на Сатурн?

Подобрен цветен изглед на Енцелад

Подобрен цветен изглед на Енцелад, който показва „тигровите ивици“ в южното полукълбо на Луната. (Кредит на изображението: НАСА/JPL/Институт за космически науки)



Известните гейзери, наблюдавани изригващи от повърхността на Сатурновата ивична луна Енцелад, са поразителна визуална характеристика, но научна загадка. Нов модел може най -накрая да обясни какво поддържа тези изригвания.



За първи път забелязани от космическия кораб на Касини на НАСА през 2005 г., гейзерите изригват по „тигровите ивици“ или пукнатини на Енцелад в ледената повърхност около южния полюс на Луната. Има много нерешени въпроси относно гейзерите, като например как те могат да продължат да изригват за по -дълги периоди от време и защо не замръзват. Новият модел показва как приливният стрес от Сатурн може да помогне за решаването на пъзела.

„На Земята изригванията на [гейзери] не са склонни да продължават дълго“, казва водещият автор Едуин Кайт, геофизичен учен от Чикагския университет, в изявление. 'Когато видите изригвания, които продължават дълго време, те ще бъдат локализирани в няколко подобни на тръби изригвания с голямо разстояние между тях.' [Видео: 101 гейзери на Енцелад: освежаваща тайна на Сатурн ]



Течността, която бълва към небето от гейзери на Енцелад вероятно идва от подземен океан. Приливните сили - същият вид, отговорен за приливите и отливите на Земята - упражнени върху Енцелад от Сатурн, биха могли да накарат водата в подземния й океан да се изхвърли нагоре, създавайки гейзерите.

Това изображение показва гейзери, изригващи от повърхността на Сатурн

Това изображение показва гейзери, изригващи от повърхността на луната на Сатурн Енцелад.(Кредит на изображението: НАСА/JPL/Институт за космически науки)



Енцелад има обширен воден океан под ледената си кора, захранващ водни струи, които излизат близо до южния полюс. Вижте как работи Енцелад и как изригват водните му гейзери в тази инфографика на demokratija.eu.

Енцелад има обширен воден океан под ледената си кора, захранващ водни струи, които излизат близо до южния полюс. Вижте как работи Енцелад и как изригват водните му гейзери в тази инфографика на demokratija.eu .(Изображение кредит: От Карл Тейт, художник на инфографиката)

Но наблюденията показват, че изригванията достигат своя връх пет часа по -късно, отколкото би се очаквало, ако са причинени от обикновена приливна сила. Учените по -рано са предполагали, че забавянето се дължи на факта, че външната, ледена обвивка на Енцелад е относително мека, но новият модел не изисква това да е вярно.



Новият модел предполага, че дълбоките вертикални „прорези“ могат да бъдат разположени между ледената повърхност на Енцелад и водата отдолу. Ако слотовете бяха широки, изригванията щяха да се случат много скоро след като приливната сила влезе в сила, казват изследователите. Ако слотовете бяха тесни, приливната сила щеше да отнеме повече време. Наблюдаваното забавяне от 5 часа идва от размера на слота, който е някъде по средата, казват учените.

- Между тях има едно сладко място - каза Кайт.

Приливните сили, изложени в новия модел, също могат да затоплят водата и ледената обвивка чрез турбуленция, според изявлението. Това би могло да обясни защо „системата от пукнатини не се запушва със собствената си слана“, каза Кайт. И защо „енергията, отстранена от водната маса чрез изпарително охлаждане, не пресича само нещата“.

Това заключение може да бъде проверено чрез анализ на наблюдения от последните полети на Касини на Енцелад. Данните от Касини биха могли да покажат дали южният полярен лед е бил нагрят или е студен. Ако се установи, че температурите между пукнатините са топли, това би означавало, че има някакъв допълнителен източник на топлина. Но ако се установи, че пространството между пукнатините е студено, това би потвърдило прогнозите на модела. Не се очаква Касини да лети отново толкова близо до Луната, преди мисията му да приключи през 2017 г.

Документ, базиран на изследването, е публикуван на 28 март в Сборника на Националната академия на науките.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .