Шефът на НАСА внимателно стъпва върху бюджета на космическия телескоп Джеймс Уеб

Кристофър Сколезе на събранието на кметството в Центъра за космически полети на Годард

Директорът на Центъра за космически полети на Годард Кристофър Сколезе на подиума представя сенатор Барбара Микулски (д-р.) И администратора на НАСА Чарли Болдън по време на среща на кметството на 3 февруари 2014 г. в Годард, за да обсъдят космическия телескоп Джеймс Уеб. (Кредит на изображението: НАСА чрез Twitter)



GREENBELT, MD. - Космическият телескоп Джеймс Уеб от 8,8 милиарда долара, който сега се очаква да бъде най -скъпата година от продължителното му развитие, може да се окаже отново в беда, ако Конгресът не успее да задържи парите, администраторът на НАСА Чарлз Болдън и сенаторът Барбара Микулски (D -Md.) Каза тук на 3 февруари.



Ние сме точно на линия на разходите, каза Болдън пред репортери в Центъра за космически полети на Годард тук. Стабилността в бюджета е от решаващо значение . Той може да знае, че следващата година, следващата година и следващата година, точно до стартирането, ще имаме средства.

JWST, водеща астрофизична мисия, се очаква да стартира през 2018 г. на петгодишна основна мисия за наблюдение на инфрачервената вселена от гравитационно стабилен костур на 1,6 милиона километра от Земята. Конгресът миналия месец одобри 658,2 милиона долара за проекта за 2014 г. Преди JWST да влезе в развитие, около началото на века, служители на програмата прогнозираха, че ще струва 1 милиард до 3,5 милиарда долара и ще стартира между 2007 и 2011 г., според доклад на правителствената служба за отчетност 8 януари.



Сега, след продължителни забавяния и милиарди допълнителни разходи, JWST навлиза в своите пикови години на развитие , в които основните подсистеми ще бъдат събрани, тествани, интегрирани една с друга и тествани отново. Според Болдън това ще бъде една от най -трудните части от конструкцията на JWST. [ Снимки: Изграждане на космическия телескоп Джеймс Уеб ]

Това е нашата трудна бюджетна година, каза Болдън. Той е и най -скъпият, според прогнозите, публикувани от Белия дом през април миналата година с предложението за бюджет за 2014 г.

Болдън говори пред пресата тук, след като той и Микулски, най -големият съюзник на JWST в Конгреса, проведе събрание на кметството в Годард , центърът, отговарящ за изграждането на масивната инфрачервена обсерватория. Присъстваха както служители на НАСА, така и ръководители от някои от големите индустриални изпълнители на JWST.



Микулски каза пред репортери, че автоматичното намаляване на бюджета е известно като секвестиране , което намали бюджетните кредити на НАСА за 2013 г. до около 16,9 млрд. долара, доведе до отпуски, спиране, забавяне [и] политика на срив [което] е точно това, което би могло да деактивира или да причини огромно превишаване на разходите на Джеймс Уеб.

Председателят на комисията по бюджетни кредити на Сената и подкомисията по търговия, правосъдие и наука казаха в кметството, че нямаше да можем да направим това, което трябва да направим по JWST, ако Бюджетът на НАСА за 2014 г. бяха останали на секвестрираното ниво от 2013 г. от 16,9 милиарда долара.

Въпреки това, JWST, любим проект на Микулски, получи точно това, което Белият дом поиска за 2013 г .: 627,6 млн. Долара, въпреки конфискацията.



НАСА и други части на федералното правителство получиха частично облекчение от конфискацията през 2014 и 2015 г. като част от сделката, съставена от представителя Пол Райън (R-Wis.) И сенатора Пати Мъри (D-Wash.). Законът за консолидираните бюджетни кредити за 2014 г. (H.R. 3547), подписан на 17 януари, впоследствие даде на НАСА 17,65 млрд. Долара за 2014 г. и 658,2 млн. Долара за JWST.

Ако обаче законодателите не могат да намерят дългосрочна алтернатива на секвестирането, 10-годишен механизъм за намаляване на бюджета, създаден със Закона за бюджетен контрол от 2011 г., НАСА може да бъде принудена отново да вземе пари от други мисии на агенциите, за да запази JWST цял. Отделът на НАСА за планетарни науки досега е бил основният платец на телескопа. [Как работи космическият телескоп Джеймс Уеб (инфографика)]

Ако приемем, че JWST се финансира на нивата, посочени в искането за бюджет 2014 г., проектът все още има 13 месеца резервно финансиране, каза Ерик Смит, заместник -мениджър на програмата на JWST, в интервю на 2 февруари. JWST имаше 14 месеца резервно финансиране през 2013 г., но приблизително един месец беше изяден от частичното закриване на правителството през октомври, каза Смит.

Сред планираните дейности за тази година е тест за криогенна среда на четири основни научни инструмента на телескопите. Това ще бъде първият път, когато сензорът за фино насочване, средно-инфрачервеният инструмент, близкият инфрачервен спектрограф и близката инфрачервена камера са заедно в термичната вакуумна камера на Goddard.

И четирите от тези инструменти сега са в Годард, но само сензорът за фино насочване и средно-инфрачервеният инструмент попаднаха в първи кръг от криогенни тестове , който започна още през август и продължи до ноември. Скилетен екипаж остана в Годард през спирането, за да поддържа инструментите при криогенни температури.

В изпитанието, насрочено за юни или юли, близкият инфрачервен спектрограф, предоставен от Европейската космическа агенция, и близката инфрачервена камера, изградени от Lockheed Martin Space Systems, ще бъдат прикрепени към основния корпус на инструмента на JWST и подложени на криогенни температури като част от Goddard- ръководи Интегриран модул за научни инструменти за първи път, каза Смит.

Евентуално присъединяването към четирите инструмента за теста през юни е летателната версия на половината от технически проблемния криогенен охладител за средно-инфрачервения инструмент, който се преработва от подизпълнител на Northrop Grumman, Redondo Beach, Калифорния, главен изпълнител за космическия кораб JWST, включително неговото разполагаемо 6,5-метрово първично огледало, опорна конструкция на задната платка и слънчев щит с размери на тенис корта.

Криоохладителят, необходим за поддържане на инструмента при неговата работна температура от около минус 255 градуса по Целзий, се състои от две половини, каза Смит. Така наречената топла половина, която също е причинила главоболие на Northrop, не е необходима за тестване до 2016 г. Northrop трябваше да фиксира заварка с тази половина от криогенния охладител, дори когато нейният подизпълнител ValveTech от Фелпс, Ню Йорк, работи за поправете изтичащите криогенни клапани в това, което Смит нарече студената половина на охладителя.

Вярваме, че сега имаме някои клапани, които отговарят на спецификацията, но те трябва да преминат през повече тестове, каза Смит пред SpaceNews.

Ако преработените клапани на ValveTech не преминат, ние също търсим друг производител, който може да бъде резервен, каза Смит.

Ако летателната версия на студената половина на криогенния охладител не бъде доставена на Goddard навреме за теста през юни, интегрираният модул за научни инструменти на JWST ще влезе в крио камерата на Goddard с инженерно изпитателно изделие на охладителя, както беше направено миналата година, - каза Смит.

Тази история е предоставена от SpaceNews , посветена на обхващане на всички аспекти на космическата индустрия.