НАСА открива нов радиационен пояс около Земята

НАСА открива допълнителен радиационен пръстен около Земята от сондите на Ван Алън.

Два гигантски лъча радиация, известни като поясите на Ван Алън, заобикалящи Земята, бяха открити през 1958 г. През 2012 г. наблюдения от сондите на Ван Алън показаха, че понякога може да се появи и трети пояс. Радиацията е показана тук в жълто, като зелено представлява пространствата между коланите. (Изображение кредит: НАСА/Ван Алън сонди/Космически полетен център Годард)

Пръстен радиация, неизвестен досега на науката, бе заобиколил Земята миналата година, преди да бъде практически унищожен от мощна междупланетна ударна вълна, казват учените.



Космическите сонди на НАСА Ван Алън, които изучават Радиационни пояси на Земята , направи космическата находка. Изненадващото откритие - нов, макар и временен радиационен пояс около Земята - разкрива колко остава неизвестно за космическото пространство, дори за тези региони, които са най -близо до планетата, добавят изследователите.

След като човечеството започна да изследва космоса, първата голяма находка, направена там, беше Радиационни колани на Ван Алън , зони от магнитно уловени, силно енергийни заредени частици, открити за първи път през 1958 г.

„Те бяха нещо, което мислехме, че вече разбираме най -вече, първото откритие на космическата ера“, казва водещият автор на изследването Даниел Бейкър, космически учен от Университета в Колорадо.

Смята се, че тези колани се състоят от два пръстена: вътрешна зона, състояща се както от високоенергийни електрони, така и от много енергийни положителни йони, която остава стабилна по интензитет в продължение на години до десетилетия; и външна зона, състояща се предимно от високоенергийни електрони, чийто интензитет се променя в продължение на часове до дни в зависимост предимно от влиянието на слънчевия вятър, потока от радиация, струяща от слънцето. [ Как работят двойните радиационни сонди на НАСА (инфографика) ]

Откриването на временен нов радиационен пояс сега кара учените да преглеждат моделите на радиационния колан на Ван Алън, за да разберат как се е случило.

Радиационни пръстени около Земята

Гигантските количества радиация, които генерират поясите на Ван Алън, могат да представляват сериозен риск за спътниците. За да научат повече за тях, НАСА изстреля космически кораб -близнак, сондите Ван Алън, през лятото на 2012 г.

Сателитите бяха въоръжени с множество сензори за цялостен анализ на плазмата, енергийните частици, магнитните полета и плазмените вълни в тези пояси с безпрецедентна чувствителност и разделителна способност.

Идентичните сонди за радиационен пояс ще следват подобни орбити, които ще ги отведат както през вътрешния, така и през външния радиационен пояс. Високо елипсовидните орбити варират от минимална надморска височина от около 373 мили (600 километра) до максимална надморска височина от около 23 000 мили (37 000 километра).

Идентичните сонди за радиационен пояс ще следват подобни орбити, които ще ги отведат както през вътрешния, така и през външния радиационен пояс. Високо елипсовидните орбити варират от минимална надморска височина от около 373 мили (600 километра) до максимална надморска височина от около 23 000 мили (37 000 километра).(Изображение кредит: JHU / APL, НАСА)

Неочаквано сондите разкриха нов радиационен пояс, заобикалящ Земята, трети, направен от електрони със свръхвисока енергия, вградени във външния пояс на Ван Алън на около 11 900 до 13 900 мили (19 100 до 22 300 километра) над повърхността на планетата. Този стабилен пръстен на космическа радиация очевидно се е образувал на 2 септември и е продължил повече от четири седмици.

„Функцията беше толкова изненадваща, първоначално глупаво си помислих, че инструментите на сондите не работят правилно, но скоро разбрах, че лабораторията е изградила толкова прекрасни инструменти, че няма нищо лошо в тях, така че това, което видяхме, трябва да е вярно - каза Бейкър.

Този новооткрит радиационен пояс след това рязко и почти напълно изчезна на 1 октомври. Той очевидно беше нарушен от междупланетна ударна вълна, причинена от скок на скоростта на слънчевия вятър.

„Повече от пет десетилетия след първоначалното откриване на тези радиационни пояси, все още можете да намерите нови неочаквани неща“, каза Бейкър. „Удоволствие е да можеш да намираш нови неща в стар домейн. Сега трябва да ги преоценим задълбочено както теоретично, така и наблюдателно. “

На 31 август 2012 г. избухна гигантска известност на слънцето, изпращайки частици и ударна вълна, която пътуваше близо до Земята. Това събитие може да е било една от причините за появата на третия радиационен пояс около Земята няколко дни по-късно, явление, което беше наблюдавано за първи път от новосъздадените сонди Van Allen. Това изображение на известността, преди да изригне, е заснето от НАСА

На 31 август 2012 г. избухна гигантска известност на слънцето, изпращайки частици и ударна вълна, която пътуваше близо до Земята. Това събитие може да е било една от причините за появата на третия радиационен пояс около Земята няколко дни по-късно, явление, което беше наблюдавано за първи път от новосъздадените сонди Van Allen. Този образ на известността, преди да изригне, е заснет от обсерваторията на НАСА за слънчева динамика.(Изображение кредит: НАСА/SDO/AIA/Център за космически полети Годард)

Радиационна мистерия

Остава неясно как е възникнал този временен радиационен пояс. Учените от мисията на Ван Алън подозират, че вероятно е създадена от слънчевия вятър, който откъсва външния пояс на Ван Алън.

„Изглежда, че съществуването му може да е било причинено от слънчеви смущения“, каза Бейкър.

Бъдещото проучване на коланите на Ван Алън може да разкрие дали такива временни радиационни пръстени са често срещани или редки.

„Случват ли се това често или имаме късмет и виждаме много рядко обстоятелство, което се случва само от време на време?“ - каза Бейкър. „И какви други необичайни разкрития биха могли да дойдат сега, когато наистина разглеждаме тези радиационни пояси с нови, съвременни инструменти?“

Учените подробно разкриха своите открития онлайн на 28 февруари в списанието Science.

последвамdemokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .